경제

CEO이야기- 동유럽의 경영 천재, 조국을 사랑하다 

2012년 4월 17일

포브스 부자 랭킹에 생소한 나라의 부자 한 명이 이름을 올렸다.

주인공은 바로 비드지냐 이비니시빌리(56)다. 포브스의 기록에 따르면 그의 총자산은 64억달러에 이른다.

그의 사는 나라는 스탈린의 고향인 러시아 남쪽 ‘그루지아 공화국’이다.

구소련 연방 해체 후 독립했으나 아직 러시아의 입김이 강한 곳이다. 빈국 중의 하나로서 1인당 GDP 4860달러에 불과하다.


 그런데 어떻게 이런 곳에서 이런 재벌이 태어날 수 있었을까? 이비니시빌리는 1956년 그루지아 중부의 초르빌라에서 빈민가족의 막내로 태어났다.

 그루지아에는 원래 제철산업이 발달했다. 전국 곳곳에 소규모 제철소가 자리잡고 있다. 그는 학교도 제대로 다니지 못하고, 9살때부터 제철소 공장에서 철을 모으는 일을 시작해야 했다. 향학열은 높아서 야학을 통해 각종 학문을 섭렵했다고 한다.


성년이 된 이비니시빌리는 고향을 떠나 러시아로 가서 경제학을 공부했다. 그는 경제학 공부를 통해 시장경제의 원리를 터득했으며 서구사회를 동경했던 것으로 알려졌다. 개혁개방을 주도한 미하일 고르바초프 소련 공산당 서기장이 자유 상거래에 대한 규제를 풀자,

컴퓨터와 전화기 판매 사업에 뛰어들었다.


1990년에는 당시만해도 거액이라고 할 수 있는 10만달러를 벌어들었다. 이후 이 자금을 발판으로Rossiisskii Kredit이라는 상업은행을 설립했다. 러시아 최초의 민간은행이었다. 이 은행은 초고속성장을 거듭했다. 설립 6년만에 은행자산은 70배로 늘었다.


이 은행은 여러 러시아 국영기관의 전담거래은행으로 지정되면서, 그는 러시아 의회 인사들과도 밀접한 친분관계를 형성했다.

당시 러시아는 소련에서 러시아로 이름을 바꾸면서 주요 산업시설 및 광산들의 민영화에 나섰는데, 이바니시빌리는 러시아 고위인사들과의 친분을 이용해 귀금속 사업분야들을 사들였다. 그중 한 사례가 토이린스티(Stoilinsky) 광업이다.


1991년 이바니시빌리는 15만달러로 토이린스티 광업을 인수했는데, 15년 뒤에는 5억달러에 매각했다.

그는 1998년 러시아가 디폴트를 선언할 당시 대다수의 기업들이 심각한 피해를 입었을 때에도,

그는 자신의 재산 대부분을 금과 희귀 광물로 보유한 덕에 피해를 입지 않았다.


지난해 그가 얼마나 금을 보유하고 있는지 알려졌는데, 이에 따르면 그의 금 보유량은 무려 31톤으로

 이를 돈으로 바꿀 경우 세금을 내고도 17억달러에 달하는 것으로 알려졌다.


2002년 러시아를 떠나 프랑스에서 살기 시작하는 이바니시빌리는 2003년 장미혁명으로 사카슈빌리 대통령이 집권하자,

자신의 조국에 기여할 길을 찾았다.


 그는 자신을 감춘채 그루지야 정부에 1억달러를 제공해 그루지야 경찰들의 노후 차량을 교체하고,

청바지에 슬리퍼 차림이었던 그루지아 군대에 군복을 살 수 있게 했다.


그는 심지어 그루지아의 장관들이 부정부패를 저지르지 말라며 장관들의 월급을 올려주라며

그루지아 정부에 돈다발을 건네기도 했다.


 그가 어떻게 그 많은 재산을 형성했는지 아는 사람이 없다보니까 사카슈빌리 대통령은 그를 한 때

‘몽테크리스토 백작’이라고 부르기도 했다.


그는 그루지아 정부 외에도 그루지아 국립대, 주요병원, 극장 등의 개보수 과정에도 자금을 지원한 것으로 알려졌다.

 한때 사카슈빌리 대통령의 가장 큰 지원자중의 하나였던 그는, 사카슈빌리 대통령의 연이은 실정과

재선 과정에서 대통령이 ‘권력의 화신’이 되버렸다면서 그와 결별했다.


이후 그는 ‘그루지아의 꿈’이라는 정당을 조직하고 총선 출마해 총리자리를 노리고 있다.

그는 총선에서 승리해 총리가 되면 1년 내에 그루지야를 완전한 민주주의 국가로 탈바꿈시킬 수 있다고 자신하고 있다.

 2~3년이면 유럽 수준의 정치시스템을 구축할 것으로 자신하고있다.



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