미국 생활

유기농 (Organic)과 친환경 (Natural) 제품 차이 



2014년 4월 1일

건강에 대한 관심이 높아지면서 유기농 또는 친환경 제품을 찾는 소비자가 늘어가고 있다. 이러한 제품들은 비싸지만 소비자들은 자신과 가족의 건강을 위해 지갑을 기꺼이 열고 있다.

계란 한 타스 (12개) 기준으로만 봐도 제품의 폼질에 따라 가격 폭은 상당히 넓다. 싼 제품은 1불에 구입이 가능한 반면 유기농 계란 한 타스에 6불이 넘는 것도 쉽게 볼 수 있다.

유기농 계란 이외에도 친환경이라는 이름으로 비싸게 팔리는 제품들도 있다. 과연 비슷한 제품에 몇 배가 넘는 돈을 지불해야 하는지 알아 볼 필요가 있다.

USDA (the United States Department of Agriculture)는 2000년도 부터 유기농 제품에 대해 까다롭게 규제하고 있다. 우선 유기농 제품은 생태학적인 파괴없이 생산되어야 한다. 제품 내에 독성 물질이 없어야 하며, 제품 제조 과정에서도 독성 물질을 쓰면 안된다. 그리고 유전 자 변형 과정이 포함된 제품은 유기농이라는 이름을 붙힐 수 없다.

특히 독성 물질 포함 대상은 광범위하여 농가에서 흔히 쓰는 화학적 항생제도 쓸 수 없다. 유기농 계란이라고 인증을 받기 위해서는 닭의 사육 과정도 규제를 받는다. 생산성을 높이고 비용을 줄이기 위해 유전자 변형 사료를 먹이는 농가가 많다. 하지만 유기농 계란을 생산하는 닭은 유기농 사료를 먹어야 한다.

이러한 까다로운 절차를 거칠 때 정부나 정부가 허가하는 단체가 유기농 인증을 해준다. 당연히 유기농 제품은 비쌀 수 밖에 없다. 마트에 가면 유기농 제품과 함께 친환경 제품도 쉽게 접할 수 있다. 가끔은 유기농 보다 비싼 친환경 제품을 볼 수도 있다.

많은 사람들이 유기농과 친환경을 같은 뜻이라고 생각하고 있다. 하지만 친환경 제품은 이를 규제하는 기관도 없고, 누구나 쓸 수 있는 말이다. 통상 친환경 제품들은 화학 약품등을 적게 사용하지만, 친환경이라는 말 자체는 기업들이 소비자 들을 기만하여 더 많은 매출을 올리기 위한 마케팅 기법이다.

USDA는 식품 안정성과 관련된 화학 물질을 친환경 제품들은 마음껏 쓸 수 있다. 유기농 제품도 구입 전에 꼼꼼히 확인 할 필요가 있다. 왜냐하면 유기농이라는 단어는 제품의 내용물 중 70% 이상이 유기농이라면 제한적으로 쓸 수 있기 때문이다.

전체가 유기농이라면 100% 유기농 제품이라고 한다. 내용물 중 95%가 유기농이라면 유기농 제품이라고 포장할 수 있다. 하지만 내용물 중 70% 이상이 유기농이라면 “이 제품은 유기농 재료로 만들어졌다 (made with organic ingredients)”라고 할 수 있다.

유기농 함량이 70%미만이라도, 제품 포장 옆면에 제품에 포함된 유기농 재료를 나열할 수 있다. 단 포장 전면에는 유기농이라는 단어를 쓸 수 없다.

많은 전문가들은 건강한 식생활을 위해 만들어진 USDA의 유기농 인증 제도에 문제가 있다고 한다. USDA 유기농 인증 제도는 과정이 까다로워 소규모 농가가 유기농 제품을 생산해도 인증을 받기가 힘들다.

그리고 유통 과정에서 신선함을 유지하기 위해서 화학물질을 쓰는 경우가 많은데, 로컬 농장에서 생산된 신선한 제품이 유기농 인증을 받은 제품보다 좋은 경우가 많다고 한다.

건강을 위해서 유기농 제품이 바람직하나, 경제적 혹은 다른 이유로 유기농 제품만을 고집하기는 힘들다. 하지만 전문가들은 육류, 유제품 (우유, 치즈 등), 계란, 커피, 복숭아, 감자, 고추, 녹색잎 야채 (상추 등), 영유아 제품 등은 화학 약품 오염 위험이 높아 유기농 제품을 살 것을 권장하고 있다.


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