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반려견 키우려면 어떤 절차 밟아야 하나?

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미국의 경우 애완동물은 단순한 물건이 아닌, 사람과 동등한 수준으로, 가족의 일원으로 여겨진다. 애완동물을 데려와 키우는 것을 ‘구입’이 아닌 ‘입양’으로 표현하는 이유도 여기에 있다. 


한인들의 경우 아직까지는 고양이보다 개를 더 많이 키우는 추세다. 반려견을 입양하는 방법은 주변 사람들에게서 분양 받는 경우를 제외하고 크게 세 가지로 나뉜다. 


첫번째로 애완전문점에서 입양하는 것으로, 가장 흔한 방법이지만 인기종의 경우 입양하기 위해서는 1-2천 달러까지 지불해야 한다는 단점이 있다. 뿐만 아니라 매장 내 동물들을 공장제품처럼 ‘대량 생산’한다는 문제점이 있다.


한편 애완동물 육종전문가인 ‘브리더(Breeder)’로부터 입양을 할 수도 있다. 순종 개를 분양 받고 싶다면 전문가인 브리더에게서 입양하는 것이 좋다. 브리더가 관리하는 개들의 경우 대체로 건강검진, 예방접종 등 제대로 관리를 받기 때문에 건강하고 청결하며, 성격 또한 밝은 개들이 많다. 가격 또한 일반 애완동물가게보다 비싸지 않은 편이다.


마지막으로는 동물보호소를 방문해 유기견을 입양하는 방법이 있다. 물론 아직도 동물보호소에 대한 편견이 존재하고 있지만 실제로는 이곳에도 혈통 좋고 건강한 개들이 많다. 꼼꼼하게 시설이 관리되고 수의사의 케어를 받기 때문이다.

 

유기견에게 새로운 가족이 돼준다는 것 자체로 의미 있는 일을 할 수 있다. 애완동물가게나 브리더보다 적은 비용(수십 달러에서 최대 수백 달러 선)을 도네이션하는 방식으로 값을 치르고 입양할 수 있다. 


다만 입양하는 과정이 조금 까다로운 편인데, 한번 입양됐던 유기동물이 또 다시 버려지는 사태를 미연에 방지하기 위해서다. 신분 및 재정 증명, 주변 지인 3명 이상의 확인서 등을 준비해야 한다. 


일단 반려견을 입양한 다음에는 라이선스를 획득해야 한다. 주정부, 또는 시정부에 개 소유주가 키우고 있는 개를 신고, 등록하는Dog license는 연간 갱신해야 하며, 보통 30달러 내외의 등록비를 지불한다. 라이선스 비용은 정부가 관리하며 광견병 예방, 중성화 등 기타 동물 보호 프로그램 및 동물보호소 운영에 사용된다.


라이선스에 신청하기 위해서는 수의사로부터 광견병 등 예방접종을 맞았다는 증명서를 신청서와 함께 제출해야 하고, 건강 상 예방접종을 맞을 수 없는 개들의 경우 수의사의 설명서를 함께 제출한다. 오프라인과 온라인을 통해 신청할 수 있다. 


라이선스 관련 자세한 내용은 주정부마다 조금씩 다르며, 뉴욕의 경우 공공장소에 개를 데리고 갈 때 라이선스 택 부착이 필수로 지키지 않을 경우 벌금을 부과한다. 



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