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항공기 승무원 팁 받으면 안된다

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한 조사기관(SmarterTravel)이 5백여명을 대상으로 설문조사를 한 결과 30% 이상의 응답이 항공기 승무원에게도 팁을 줘야 한다고 답했다. 


한인들에게 있어 승무원들에게 팁을 줘야 한다는 발상은 쉽게 납득하기 힘들다. 그러나 팁 문화에 익숙한 미국인들은 항공기 승무원들이 기본적으로 식당 종업원들과 크게 다르지 않는 일을 하기 때문에 당연히 팁을 받아야 한다고 생각하는 사람들이 있는 것이다. 


그러나 관행상 팁을 주지 않아왔기 때문에 팁을 주지 않는 것이 관행으로 자리잡았다. 물론 대부분의 응답자들은 팁을 줄 필요가 없다고 생각한다. 기본적으로 항공기 승무원들의 임무는 손님들에게 음식을 서빙 하는 것이 아니라, 승객들의 안전을 책임지는 것이다. 


미국 내에서 운항되는 항공기 승무원은 법에 의해, 연방항공국(Federal Aviation Administration이가 인정하는 소정의 교육을 수료해야 한다. 식당종업원과는 다른 전문적인 영역의 일이기 때문에 팁을 줘야 할 대상이 아니라는 주장도 여기에 근거한다. 


임금 면에서도 식당 종업원과 상당한 차이를 보인다. 식당 종업원들은 연방법에 의해 시간당 2불13전의 임금과, 팁을 포함한 시급이 7불25전에 미달할 경우, 업주가 이를 보전해 줘야 한다. 


식당종업원은 파트타임과 풀타임이 혼재돼 있는데, 연방노동부 노동통계국의 조사에 의하면 연간 중간소득은 19,000불 대다. 


항공 승무원들의 중간소득은 $42,000불 대로 식당종업원보다 월등히 많다. 미국내 항공사 승무원 단체로 6만여명의 회원이 소속된 전국 항공승무원 연합회(Association of Flight Attendants)에 따르면, 항공사는 승무원들의 팁을 금지하고 있다. 일등석에서는 종종 팁이 건네지는 사례가 보고되기도 하지만, 승무원들은 절대로 팁을 받을 수 없다. 


일부 승무원들은 손님들 가운데 더러 팁을 주면서 허가되지 않는 특별한 서비스를 요구하는 경우가 있다고 밝혔으나, 사후 밝혀질 경우 처벌을 받게 된다. 


항공 승무원 팁 문제가 불거진 근본적인 이유는 항공기 기내 서비스의 질에 대한 불만에서 비롯됐다고 할 수 있다. 


대부분의 항공사들이 기존에 무료였던 서비스를 유료로 전환하고, 기내 가방 휴대와 식사는 물론, 물과 주스 등의 서비스도 돈을 받기 시작하면서, 고객들은 항공 서비스에 대한 불만을 지니게 됐으며, 항공 서비스에 팁을 줘야 하는게 아니냐는 논란으로 비화됐던 것이다. 


미국인들은 기본적으로 팁을 주는 서비스의 질이 높다고 판단하고 있다. 



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