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뒷뜰에서 닭이나 길러 볼까?

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봄이 되면서 한적한 지역에 널찍한 싱글홈을 가진 한인들이라면 때때로 옛날 생각을 하며 뒤뜰에서 닭을 길러보려는 생각을 가져볼 수 있다.


본격적으로 상업용 계사를 운영하는 것이 아니라 반 관상용에  집계란을 얻고자 하는 정도의 소박한 바람에서 해보는 닭 사육은 생각보다는 어렵지 않다.

일단 뒤뜰에서 닭을 기르려면 일정 공간이 확보된 뒷마당이 필요하다. 마당에는 당연히 울타리가 처져 있어야 한다.


닭을 기르기 위해서는 수탉과 암탉이 필요하다. 상업적인 계사에서는 계란용으로 암탉만 집중적으로 기르지만 방목형으로 닭을 기르려면 수탉이 있는 것이 좋다.

보통 수탉 한마리에 암탉 4-6마리 비율이 좋으며 좀 더 무리가 큰 경우 최소한 수탉 한마리에 최대로 암탉 12-14마리 까지가 가능하다.

 

수탉은 암탉들을 보호하고 병아리를 알에서 깨어나게 하는 데 필요한 역할을 한다.

기르는 닭은 양계 목적에 따라 달라질 수 있다.


집계란을 얻고자 하는 것이라면 흔히 볼 수 있는 갈생깃털의 닭인 'Rhode island Red'가 부난하다. 관상용 같은 목적이 더 많다면 흰깃털의 Silkie' 같은 종류도 있다. 이름 그대로 은백색 깃털을 갖고 있어 펫과 같은 느낌을 갖게해준다.


병아리 부터 키워보려면 준비를 많이 해야한다.

병아리를 키우는 데 있어 제일 중요한 것은 따뜻한 환경이다. 우선은 습기가 없고 바닥이 따뜻한 환경을 만들어줘야 한다. 적정 온도는 갓 깨어난 병아리는 90-95도 정도의 온도가 필요하다.

병아리용 히터가 따로 있으므로 이를 이용하면 된다.


기온은 병아리들이 커가면서 조금씩 내려준다. 매주 평균 5도씩 온도를 떨어뜨리면 무리가 없다. 병아리들이 깃털이 완전히 생겨나서 스스로 보온기능을 갖추기 까지는 5-8주 정도가 필요하다. 기온은 병아리들이 이처럼 깃털을 완전히 구비할 때 까지 필요하다.


병아리들이 적정 온도하에 있나를 알아보려면 병아리장에 힛램프(heat lamp)를 켜 놓을 경우 체크가 가능하다.

병아리들은 추우면 힛램프 밑에 옹기종기 모여드는 것이 보통이고 더우면 힛램프에서 뚝 떨어져 있는 행태를 보인다.


병아리들이 먹는 사료는 알갱이가 작고 프로테인 등이 더 많이 함유돼 있다. 보통 18-20주 정도가 되면 병아리는 중닭의 모습을 띄게 돼면서 사료 역시 어미닭이 먹는 것과 같은 종류를 먹이면 된다.


병아리장이나 계사의 경우 모두 다 건조한 환경이 필요하다. 습기는 닭 사육에 있어 가장 안좋은 영향을 미친다.


물을 먹는 장치도 필요한데  물병을 거꾸로 세워놓은 것과 같은 장치를 통해 물이 팟에 항상 차 있도록 하는 것이 필요하다. 


양계용 물은 가급적이면 서늘함이 유지될 수 있도록 계사내에서도 그늘진 곳에 두는 것이 좋다.

계사는 새집 처럼 땅에서 약간 높은 곳에 마련해주는 것이 좋다. 보통 바닥에서 2피트 정도의 높이에 닭집을 마련해 주는 데 2-4마리를 기르는 데 필요한 계사는 12평방인치에 높이 16인치 정도가 돼는 것이 좋다.


계사는 평균 한주일에 한번 정도씩 청소를 해주면서 청결한 환경을 유지해주는 것이 좋다.

보통 1년 정도가 지나면 알을 낳기 시작한다. 알을 낳는 시기는 종에 따라 차이가 난다. 2년이 지나도 달걀을 안낳는 종류도 있다. 


그러나 계란 생산을 전문으로 하는 업체들은 조기 산란종을 택해 사육하는 데 생후 5-6개월이 지나면서 계란을 낳는 종들도 있다.

닭은 계란을 보통 하루 한개씩 낳는 데 하루 걸러끔씩 낳은 경우도 있다. 일반적으로 닭은 생애에 걸쳐 500-800개의 알을 낳는다.


알을 본격적으로 낳는 시기에 이르면 닭장을 하루 평균 2번씩 체크하면서 알을 수거하고 산란 둥지는 습기에 젖지 않도록 깨끗하고 건조하게 해줘야 한다.



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