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LED 가로등, 너무 밝아 불면증도 유발

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발광 다이오드 LED 전등(light-emitting diodes)을 장착한 가로등이 늘어나면서 수면장애를 호소하는 주민들이 늘고 있다. 

전국의학협회 AMA(American Medical Association)의 추산에 의하면 전국적으로 약 10%의 가로등이 LED 전등이며 앞으로 그 비율은 더욱 늘어날 것으로 보인다. 

지역정부가 낮은 전기요금과 관리비용을 이유로 노후한 가로등을 모두 LED 전등으로 교체하고 있기 때문이다. 

뉴욕과 워싱턴 지역의 모든 지역정부도 노후 가로등을 모두 LED로 교체하고 있으며, 뉴욕주 빙험턴과 애리조나주 피닉스, 캘리포니아주 데이비스 등은 수천개에서 수십만개의 가로등을 모두 LED로 교체했다. 

뉴욕시 가로등의 38%, 북뉴저지 지역 가로등의 40%, 북버지니아 지역 가로등의 58%, 수도권 메릴랜드 지역 가로등의 35%이 현재 LED 전등을 사용하고 있다. 

뉴욕 빙험턴의 경우 7천개의 가로등 교체에 4백만불을 투입했는데, 모두 300만파운드의 온실개스 절감 효과(자동차 301대가 연간 내뿜는 양)를 거두고 향후 15년 동안 전기요금 520만불, 관리비용 1백만불을 절약할 수 있을 것이라고 밝혔다.

뉴욕시 전체의 가로등을 LED로 교체할 경우 연간 1억불이 넘는 예산을 줄일 수 있다. 

그러나 AMA에 발표된 각종 연구보고서에 의하면 LED 가로등은 심각한 수면장애를 불러오고 멜라토닌 생성과 분비에 악영향을 미쳐, 비만, 당뇨, 심혈관계 질환, 심지어 암을 유발한다고 경고하고 있다. 

지역정부는 LED 가로등이 온실개스 배출량을 줄여 환경보호에 일익을 담당한다고 밝혔으나, LED 전등은 지나치게 밝아 야생성 동물의 안전에 치명적이며, 철새의 습성을 파괴할 뿐만 아니라, 식물들에게 잘못된 신호를 줘서 개화시기를 앞당기는데 일조하고 있다. 

LED는 일반 전구에 비해 전력 소모량이 1/3 수준으로 줄어들지만, 밝기가 6-7배 더 강하고, 가로등의 경우 10배나 밝아 각종 부작용을 일으키는 것이다. 

캘리포니아주 데이비스와 오레곤주 유진에서는 각각 수백만불을 들여 LED 전등으로 가로등을 교체한지 한달도 되지 않아 수면장애를 호소하는 주민들의 불만이 쏟아지자 노란색이나 빨간색을 넣은 LED 전등으로 교체하는 소동을 겪었다. 

그러나 색깔을 넣은 가로등은 따뜻한 분위기만 전할 뿐 밝기를 누그러뜨리지는 못한다. 



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