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실업자 한달새 2,600만명 발생

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코로나19 사태로 인한 미국의 '실업 쓰나미'가 5주 연속 계속됐다. 미 노동부는 지난주(4월 12~18일) 신규 실업수당 청구 건수가 443만건을 기록했다고 23일 밝혔다.

신규 실업수당 청구가 늘었다는 것은 그만큼 일자리가 줄었다는 의미다.


블룸버그통신이 집계한 전문가 전망치는 450만건이었다.

청구 건수 규모는 3주 연속 줄었지만, 여전히 폭증세가 이어지고 있는 것이다. 미 언론들은 최근 5주간 코로나19 사태로 2천650만명이 일자리를 잃었으며, 이는 미국 전체 노동력의 약 16%에 해당한다고 평가했다.


또 지난 5주간 줄어든 일자리는 글로벌 금융위기 직후 일자리가 늘어나기 시작한 2009년 11월부터 만들어진 일자리(2천244만2천개)보다 더 큰 규모다. 단순 수치상으로는 금융위기 이후 만들어진 일자리가 모두 사라졌다는 의미다.


미국의 신규 실업수당 청구 건수는 코로나19 사태로 3월 셋째 주 330만건으로 폭증하기 시작해 같은 달 넷째 주에는 687만건까지 치솟은 뒤 이후 661만건(3월 29일~4월 4일), 524만건(4월 5~11일) 등을 기록했다.


주별로는 캘리포니아주 53만3천600건, 플로리다주 50만5천건, 텍사스주 28만400건 등을 기록했다.

블룸버그통신은 실업수당 청구자를 모두 실업자로 간주할 경우, 미국의 4월 실업률이 약 20%에 이른다는 것을 의미한다고 평가했다. 미 실업률은 2월 3.5%에서 3월 4.4%로 0.9%포인트 높아진 상태다. 다만 신규 실업수당 청구 건수가 3월 넷째 주에 687만건을 찍은 이후 3주 연속 감소세를 보이기 시작해 최악의 상황은 끝난 것 아니냐는 기대가 나오고 있다고 로이터통신은 전했다.

블룸버그통신도 대부분의 주에서 신규 실업수당 청구 규모가 줄어들고 있다면서 코로나19 사태로 인한 일시 해고 증가세가 둔화하고 있다는 징후라고 평가했다.


기업들은 코로나19 사태에 따른 수요 감소나 주(州) 정부 방침에 따라 공장 가동 중단 등 셧다운에 나서는 한편 비용 절감을 위해 대규모 일시 해고나 무급휴직을 단행했다.
미국의 고용시장은 코로나19 사태로 직격탄을 맞으면서 최장기(113개월 연속) 호황도 마침표를 찍었다.

코로나19 충격이 본격화되기 이전인 지난 2월까지 최근 1년간 미국의 신규 실업수당 청구 건수는 매월 평균 21만6천건이었다. 최근 5주 연속 수백만건을 기록한 주간 신규 실업수당 청구 건수는 미 노동부가 이를 집계하기 시작한 1967년 이후 최고치 수준이다.

이번 코로나19 사태 전까지 최고기록은 2차 오일쇼크 당시인 1982년 10월의 69만5천건이었다. 금융위기 직후인 2009년에는 65만건까지 늘어난 바 있다.
코로나19 여파로 미국 내 실업자가 급증하는 가운데 실직 두려움을 느끼는 미국인들도 역대 최고 수준으로 늘어난 것으로 조사됐다.여론조사 업체 갤럽은 지난 1∼14일 18세 이상 미국인 540명을 설문 조사한 결과 응답자 중 25%가 1년 내 실직을 우려하는 것으로 답했다고 22일 밝혔다.
이번 응답률은 갤럽이 1975년부터 매년 벌여온 이 조사에서 최고치다. 종전 최고치는 글로벌 금융위기 때의 21%였다.

특히 지난해는 1년 내 실직을 우려하는 응답률이 8%로 역대 최저였으나 코로나19 사태로 상황이 완전히 뒤바뀐 것이다.

갤럽의 연구원인 제프 존스는 "우리가 지금 이 시대를 살고 있지 않다면 믿기 어려운 극과 극 수치"라고 설명했다.
이번 설문에서 실직 상태로 심각한 재정난 없이 버틸 수 있는 기간으로는 응답자의 34%가 4개월을 꼽았고 1개월(28%), 1주일(13%), 1년(12%) 등 순으로 답했다.

한편 당국의 발표가 임박한 미국의 4월 셋째 주(12∼18일) 신규 실업수당 청구 건수는 여전히 수백만건에 달할 것으로 예측되고 있다.
블룸버그 산하 경제 연구소인 블룸버그 이코노믹스(BE)는 4월 셋째 주 신규 실업수당 청구 건수를 550만건으로 전망했다.

로이터 통신의 경제 전문가 설문 조사에서는 420만건으로 예상됐다.
로이터 통신은 이번 전망치가 맞는다면 3월 셋째 주(15∼21일)를 시작으로 불과 5주간에 누적 실업수당 청구 건수가 2천620만건에 달하게 된다며 이는 전체 노동 인력의 약 16%가 일자리를 잃었다는 의미라고 설명했다.


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