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대선 이슈가 될 보편적 기본 소득

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전염병으로 인해 전세계의 65만 명에 이르는 건강 전문가들이 신속하고 정확한 전염병극복을 위해 사람들에게 집에 머물거나 여행을 제한하고 사회적 거리를 유지하도록 촉구하고 있다. 

그러나 이것은 많은 사람들에게 경제 활동 중단으로 수입이 줄어 삶을 위태롭게 하는 것을 의미한다.


결국 전염병이 운동량을 감소시켰다면서 사람들이 목표를 달성하고 장기 경제 건강을 개선할 수 있도록 현금 지급을 지원하는 정책을 옹호하는 단체들이 늘고 있다.


펜실베니아 대학의 경제학 교수이자 보편적 기본 소득을 연구한 경제학자는 사람들은 누구의 잘못도 아닌 상황 변화로 인해 사람들이 위기에 처한 이유를 분명히 알고 있다고 했다.


발표된 보고서에 따르면,이 문제를 해결하기 위해 유엔개발계획 (UNDP)은 132개 개발 도상국의 빈곤선 바로 아래에 살고 있는 27억 명의 사람들에게 임시 기본 소득을 분배하는 것이 전염병을 억제하는 데 도움이 될 것이라고 밝혔다.


저자들은 남아시아 국가의 빈곤선 이하에 사는 사람들에게 매일 3.20 달러를 지불하면 집에 머물면서 위험한 일을 하지 않을 수 있다고 계산했다.

대조적으로, 하루에 13 달러는 대략 중앙 아시아 국가의 가난한 사람들이 일하는 것을 막기 위해 필요한 수준이다. UNDP는 다른 국가에 대한 부채 지불을 일시적으로 지연시키는 것이 그러한 지불을 할 수 있는 방법 중 하나라고 보았다.


유엔 지부는 이것이 일시적인 권고라고 강조했다.

UNDP의 코로나바이러스의 위기 담당자는 비공식 부문에서 일하고 보호를 받지 못하고 집에 머물 수가 없어 외식을 하고 식탁에 음식이 있어야 하는 가장 취약한 사람들에게 시간이 걸리는 현금 송금 방식이라고 했다.


그러나 미국에서, 대유행을 넘어 확산되자 모두에게 지원된 긴급재난금이 기본 소득과 보편적 기본 소득에 대한 관심을 다시 활성화시켰다.

특히, 보편적 기본 소득에 대해 언급했던 캐멀러 해리스가 부통령에 지명되면서 더욱 관심과 논의가 커지고 있다. 


보편적 기본 소득과 보장된 기본 소득

민주당 대통령 후보 경선에 나섰던 앤드류 양 (Andrew Yang)이 대중화 시킨 보편적 기본 소득은 2조 2,000억 달러에 달하는 긴급재난법 (CARES)의 일환으로 받은 부양책과 소득 원천이 없는 사람들에게 꾸준한 수입을 제공하는 것을 말한다.


저소득층 사람들이 기본 필수품을 마련하려면 충분한 돈을 가지고 있어야 한다는 것을 보장하기 위한 보장된 기본 소득과는 다르다.


지난 5월, 애틀랜타 시장 케이샤 렌스 버텀스 (Keisha Lance Bottoms)를 포함해 전국의 17개 시장이 보장 소득을 설립했다. 전염병이 발병하기 전에도 2 ~ 3 개의 일자리를 구하는 사람들은 여전히 생활을 위한 기본적인 것들을 감당할 수 없었다. 


코로나바이러스는 대부분의 미국 가정의 경제 취약성을 한층 더 노출시켰으며 흑인과 갈색 사람들에게 특히 더 심각한 영향을 미쳤다.

반복되는 현금 직접 지불은 모든 사람이 일정한 소득원을 확보하고 모든 미국인의 경제적 안보를 보장하기 위한 첫 번째 단계다.


이 실험은 2016년 선거 이후 페이스북의 공동 설립자인 크리스 휴즈 (Chris Hughes)가 진보적 싱크 탱크인 경제 안보 프로젝트 (Emergency Security Project)와 협력해 초기 자금을 받았다.


전염병 동안 보편적 기본 소득 논의 증가 이유

건강 위기 이전에 인간이 만든 제도 위기를 먼저 겪고 있다. 

경제 안보 프로젝트의 공동 의장인 나탈리 포스터 (Natalie Foster)는 수백만 명이 직면한 경제적 어려움을 언급하며, 목표를 달성하기 위해 고군분투하고 있다.


연방 최저 임금 15 달러에 대한 새로운 추진과 유사하게, 전염병은 사람들에게 새로운 시각, 특히 저임금을 받는 필수 근로자들을 새로운 시각으로 보게 했다. 


집에서 배달과 온라인 주문을 하면서 누군가는 그 주문된 물품을 배달하기 위해 위험에 노출된 채 밖에서 쉴 새 없이 움직이는 것을 보고 그들에게 무엇을 빚지고 있는가에 대해 생각하기 시작했다.

동시에, 전염병으로 인해 3,000만 명이 넘는 사람들이 실업자가 되었다. 


푸드 뱅크는 식량 지원 수요가 급증함에 따라 한계에 도달했으며 약 1,200만 명이 집에서 퇴거 당할 수 있는 상황이다.

경제적 고통의 무자비함이 더 널리 느껴지고 사람들이 그 세상에 살고 싶지 않다고 말한다. 보장된 기본 소득은 자신이 누구든 인생의 기본 필수품을 가치가 있으며 받을 가치가 있다고 말한다.

보편적 기본 소득의 필요성에 따라 창립된 자선 기구 프로젝트 100은 창립 이래 10만 가구 이상에게 1억 달러를 배포했다. 


정치인과 변호사, 의원과 유명 기업인, 가수와 배우 같은 유명인의 지원을 받아 운영되어왔다.

이 단체는 10년 이상 현금을 가장 취약한 사람들에게 전달하기 위해 노력해 왔다. 그 아이디어가 추진력을 얻게 되었고 전세계의 조직, 정치 지도자 그리고 시민들이 직접 현금 지원이 효과적일 뿐만 아니라 사람들이 자신의 필요를 정의할 수 있는 권한을 부여함으로써 선택의 존엄성을 제공한다는 것에 공감을 하고 있다.


일종의 자선 단체가 현물 위주로 베풀던 것을 현금으로 주는 것인데 오히려 효과가 돈으로 사용하는 데 따른 선택권이 넓어 개인에게 필요한 것을 직접 구입할 수 있다.


이전의 기본 소득 실험 결과

1997년 노스 캐롤리나의 체로키 이스트 밴드 부족 회원이 수익성 있는 카지노가 자금을 지원하는 연간 4,000 ~ 6,000 달러의 현금 지불을 받았을 때, 나중에 경제학자들이 수행한 연구에 따르면 약물 사용이 감소했다.

현금 부족이 재정적 한계와 관련된 스트레스를 줄였다고 분석했다

사람들이 더 안정적인 가계 수입을 가지면 중독성 물질로 변할 가능성이 적다고 덧붙였다.

주에서 연간 현금 배당금을 받는 알래스카에 대한 연구는 고용에 영향을 미치지 않으며 시간제 근로가 약간 증가한 것으로 나타났다. 


2019년 지급된 수표는 1인당 총 1,606 달러다. 또한 이 수표가 사람들이 지역 경제 내에서 더 많은 돈을 소비해 더 많은 일자리를 지원하는 자극 효과를 만들어 냈다고 말했다.

그러나 핀란드에서는 실업자 2,000명에게 매달 685 달러의 월급이 지급되는 실험을 실시한 결과 그 반대 효과가 나타났다.


2019년에 발표된 예비 보고서에 따르면 월급을 받는 대부분의 사람들은 새로운 일자리를 찾지 못했지만 웰빙은 향상되었다.

한편 반대자들은 보편적 기본 소득은 행복에 대한 대가를 치르게 만든다고 주장한다. 


보편적인 기본 소득에 대한 비판자들은 사람들이 특히 실업자인 경우 새로운 일자리를 찾는 일을 줄이거나 덜 찾게 만들 것이라고 본다.

한 추정에 따르면, 보편적 기본 소득 계획에 자금을 조달하는데 드는 비용은 2018년 미국 예산 전체를 넘어섰다.


이런 대규모 지출을 위한 자금은 어디에서 조달하는지가 문제다.

중도적 연구 정책 기관인 예산과 정책 우선 순위 센터는 사회 보장과 메디 케어 솔벤트를 유지하고 큰 혜택을 줄이려면 앞으로 수십 년 동안 상당한 새로운 재정 수입이 필요하다고 분석했다. 


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