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우편 투표, 주마다 다른 일정 주의해야  

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이번 대선은 우편으로 진행되므로 제 시간에 투표 용지를 받고 개표에 포함되었는지 확인하기 위해 알아야 할 일정이 가장 중요하다.

코로나바이러스로 인해 변한 다른 모든 일상과 마찬가지로 이번 선거일은 다른 선거와 조금 다르게 느껴질 것이다. 


유권자들은 여전히 투표에 참석할 것이지만, 적어도 대부분의 주에서는 기록적으로 많은 사람들이 그들의 집에서 편안하게 우편으로 투표할 것으로 예상된다.

그러나 일반 선거에서는 두 가지 날짜만 기억하면 된다. 

유권자 등록 시기와 선거일은 언제이며 우편으로 투표할 계획이라면 추적해야 할 몇 가지 날짜가 더 있다.


가장 중요한 것은 유권자 등록 

먼저 등록했는지 확인해야 한다. 일부 주의 유권자 등록 관련 마감일은 빠르면 10월 4일이다. 직접 투표하는 경우 대부분 마감일이 늦어진다. 

그 다음은 거주 주에서 허용하는 투표 유형과 유권자들이 우편으로 투표를 쉽게 할 수 있는 범위에 속하는지 알아야 한다.


즉 우편 투표를 허용하는지 확인해야 한다.

소수의 주만이 우편을 통해서만 선거를 실시하지만, 대다수의 주와 자치령에서는 전염병 기간 동안 유권자가 우편으로 투표할 수 있도록 부재자 투표를 확대했다. 

그러나 일부 주에서는 부재자 투표를 받을 수 있는 사람에 대해 여전히 엄격한 요건을 요구하고 있다.


특히 대부분의 주에서는 부재자 투표 요청서를 제출하도록 요구한다. 

부재자 투표는 트럼프 대통령의 말에도 불구하고 우편 투표와 기능적으로 동일하다. 


그 다음 투표 용지가 언제 표시될 지 예상할 수 있는 시기와 투표 용지를 반송해야 하는 시기를 아는 것이 좋다. 

투표 요청과 반송의 경우 관련 마감일은 ‘소인’이 아닌 ‘수령일’을 기준으로 할 수 있음을 명심해야 한다.


 무엇보다 마감일을 극도로 조심해야 한다. 

연방 우체부 (USPS)는 올해 7월 말에 46 개 주와 DC에 부재자 투표가 급증해 일부 투표 용지가 너무 늦게 도착해 집계되지 않을 수 있다고 경고했다. 


게다가 우편 투표에 반대하는 트럼프의 근거 없는 협박과 연방 우체부의 변화는 상황을 더욱 어렵게 만들 수 있다. 그 어느 것도 우편 투표에서 유권자를 설득하는 것은 아니지만 조기에 투표를 요청하고 조기에 투표하는 것이 매우 중요하다는 점을 강조할 수 밖에 없다.


더 주의해야 하는 것은 어떤 주는 규칙이 완전히 정해지지 않았다는 사실이다. 

현재 주 선거법에 대한 많은 소송이 활발하게 진행 중에 있으며, 그 가운데 일부는 부재자 투표를 더 쉽게 만들고 다른 일부는 이를 줄이기 위해 노력하고 있다. 카운티에 따라 다를 수 있는 기한과 규칙에 대해 지역 선거 사무소에 항상 확인하는 것이 좋다. 


군인과 해외 유권자에 대한 규칙도 다양하다.

마지막으로, 일치하는 서명과 같은 요건이 누락된 경우 거부될 수 있으므로 투표 용지를 주의 깊게 작성하고 봉인해야 한다. 일부 주에서는 증인 또는 공증인의 인증이 필요할 수도 있다.


투표 계획이 확실하지 않은 경우, 많은 주에서 부재자 투표 용지를 안전한 투표 보관함에 보관하는 것과 마찬가지로 조기 직접 투표 역시 가능하다. 


그런데 일부 주에서는 우편 투표 용지를 요청하더라도 직접 투표로 결정한 경우 임시로 투표해야 할 수도 있다. 또한 선거 관리인에게 제대로 전달되는지 투표 용지를 추적할 수 있다.


그러나 우편으로 투표할 계획이라면 유권자 등록 마감일, 부재자 투표 신청 마감일, 투표 예정일 등 알아야 할 날짜와 투표자에게 전달하고 투표 용지를 반환하는 마감일을 알고 있어야 한다.

우편 투표가 얼마나 쉬운지 또는 어려운지는 50개 주와 워싱턴 DC의 날짜를 읽어보면 금방 알 수 있게 된다. 


발송과 우송 기간을 고려해 기한 이전에 시작하는 것이 가장 좋다. 이런 날짜와 규칙은 다를 수 있으며 변경 될 수 있다. 


우편 투표 주

콜로라도, 하와이, 오리건, 유타 그리고 워싱턴 주에 살고 있는 유권자가 해당된다. 

5개 주 모두 이미 보편적인 우편 투표 시스템을 사용하고 있기 때문에 전염병에도 불구하고 크게 변한 것은 없다. 


유권자 등록을 했다면 투표한 용지를 우편함에 표시해 둬야 한다. 우편으로 다시 보내거나 투표 용지함에 넣어야 한다. 


해당 주의 마감일까지 또는 그보다 훨씬 일찍 받을 수 있게 하는 것이 문제가 없다.

그렇다고 해서 선거 당일에 직접 투표할 수 없다는 것은 아니다. 5개 주 모두의 투표 센터 또는 카운티 선거 사무소에서 원할 경우 투표 당일 투표를 허용한다. 

하지만 우편 투표는 더 쉽게 접근할 수 있는 방식이다.


부재자 투표 주

캘리포니아, 네바다, 뉴저지, 버몬트 또는 DC에 거주하는 경우 부재자 투표는 간단하다.

코로나바이러스 전염병으로 인해 4개 주와 DC 모두 등록된 유권자에게 부재자 투표 용지를 자동으로 보낼 계획이다.


네바다와 뉴저지에서는 등록된 모든 유권자에게 부재자 투표 용지를 보내는 것을 차단하려는 트럼프 캠페인 소송이 계류되어 상황이 복잡해졌다. 선거일이 다가오면 주시하는 것이 좋다.


어쨌든 이 주 가운데 하나에 거주하고 유권자 등록을 했다면 11월 선거를 앞두고 부재자 투표를 해야 한다. 예상할 수 있는 시기와 집계를 위해 반송해야 하는 시기는 다음과 같다.


워싱턴 DC

유권자 등록 기한: 10월 13일 또는 직접 등록하는 경우 10월 26일

투표지 우편 발송 예정: 10월 첫째 주

투표 용지 반송 기한: 11월 3일 소인; 11월 10일 도착


뉴저지

유권자 등록: 10월 13일

투표 용지 우편 발송 예정: 9월 19일

투표 용지 반송 기한: 11월 3일 소인; 11월 5일 오후 8시까지 도착


부재자 투표 신청 허용 주

약 35개 주 중 하나에 거주하는 경우 집에서 투표하기 전에 처리해야 할 한 단계가 더 있다.

거의 모든 주가 코로나바이러스 전염병에 맞서 부재자 투표 액세스를 확대했지만 텍사스와 미시시피 주와 같은 주는 부재자 투표를 허용하지 않는다. 


대부분의 주에서는 여전히 유권자가 부재자 투표를 요청해야 한다. 

즉, 요청서를 제출해야 하는 시기와 투표 용지를 반송해야 하는 시기의 두 가지 이상의 날짜가 중요하다.


아이오와 주와 같은 경우에는 등록된 모든 유권자에게 부재자 투표 신청서를 보내 원하는 경우 작성해 반송하는 형식이다. 

또 다른 주에서는 주 선거 웹 사이트 (주 장관의 사이트에서 자주 볼 수 있음)에서 신청서를 찾아야 할 수도 있다.


몬태나 주는 다소 이상한 경우다. 변명할 수 없는 부재자 투표를 하는 것 외에도 카운티는 전염병에서 보편적인 우편 투표와 더 유사한 것으로 전환할 수 있는 옵션이 있다. 

모두 직접 투표소를 열게 되어 있지만 대부분 주에서 그렇게 했다.


와이오밍, 미네소타 주 등 상당수의 주에서는 부재자 투표 신청 기한을 별도로 정해놓지 않았으나 그렇다고 일찍 신청할 필요가 없다는 의미는 아니다. 


그리고 일부 주는 부재자 투표를 허용하지 않고 있으나 코로나바이러스로 인한 전염병 사태로 이를 허용하는 정책을 채택했다. 


그러나 앨라배마와 켄터키와 같은 주는 여전히 기술적인 이유를 핑계로 부재자 투표를 허용하지 않는데 코로나바이러스에 대한 우려만으로도 충분하다.


메릴랜드

투표 등록: 10월 13일

투표 용지 요청: 신청은 10월 20일까지 접수

투표지 우편 발송 예정일: 9월 24일 시작

투표 용지 반송 기한: 11월 3일 소인; 11월 13일 오전 10시까지 도착


뉴욕

투표 등록: 10월 9일

투표 용지 신청: 10월 27일 우편으로 요청. 직접 ● ●방문 요청 11월 2일까지

투표지 우편 발송 예정일: 9월 18일 시작

투표 용지 반송 기한: 11월 3일 소인; 소인 없이 11월 4일, 11월 10일까지 도착


버지니아

투표 등록: 10월 12일

투표 용지 신청 10월 23일, 직접 방문 요청 10월 31일까지 

투표 용지 우편 발송 예정일: 9월 19일 시작

투표 용지 반송 기한: 11월 3일 소인; 11월 6일 정오까지 도착


나머지 (부재자 투표 특별 허용 주)

선거일까지 30일이 채 남지 않았지만, 통제할 수 없는 대유행의 현실을 수용하기 위해 상대적으로 적은 조치를 취한 주가 여전히 소수다. 

인디애나, 루이지애나, 미시시피, 테네시, 텍사스 주에서는 부재자 투표를 요청하기 위한 타당한 이유가 필요하다. 일반화된 코로나바이러스 문제는 사유가 되지 않는다. 



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