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DC 식당들 겨울 동안 닫으려 한다

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겨울이 다가오면서 전염병에 휩싸여 야외 서비스의 도움으로 레스토랑과 바의 운명에 대한 불확실성이 나타나고 있다. 

모든 불확실성과 전국적인 Covid-19 수치가 증가하고 있음을 감안할 때 점점 더 많은 DC 사업주들이 새롭고 따뜻하며 전반적으로 더 나은 곳에서 재개할 수 있기를 희망한다. 가능 세대도 몇 달 동안 "최대 절전 모드"를 선택할 예정이다. 

밤 문화 기업가인 (에릭: Eric)과 이안 힐턴 (Ian Hilton은 가장 사람이 많이 붐비는 식당의 일시 중지를 계획하고 있다. 


추운 밤 식당의 풍경

직원과 주방 운영 비용을 감안할 때, Covid-19 사례가 승가하고 기온이 내려 가면 썰물이 되어 빠져나가는 고객의 모습을 볼 때 당연한 결정이다. 

기업 소유주는 일시적으로 닫고 내년 봄의 활력을 기대하는 것이 더 나은 경제적 도박이라고 말한다. 


장소에 야외 공간이 있더라도 여름보다 겨울에 고객을 편안하게 유지하는 것이 기하급수적으로 더 비싸다. 

특히 히터, 프로판 값과 비싼 내구성이 있는 텐트에 대한 수요가 그 어느 때보다 많아지면서 전염병의 영향으로 가격이 급등하는 경우 더욱 그렇다. 


사업주들은 히터의 가격이 140 달러에서 350 달러로 급등했고 시작을 위해 프로판 탱크 당, 히터 당, 점심 또는 저녁 서비스 당 30 달러에서 40 달러로 추정한다. 

게다가 난방기 주변에 테이블을 모으거나 화덕에서 낯선 사람과 어울리는 시대는 이제 끝났다.

야외 공간이 있는 모든 장소를 일시에 중지하기로 한 결정은 부분적으로는 DC 겨울 거리 보조금과 관련이 있다. 


이 보조금은 온난화와 야외 공간 유지 비용을 충당하기 위해 기업에 6,000 달러를 지원해 준다. 

가게 주인이 얼마나 관대하고 살아남을 수 있도록 도와 주는지 하는 사항도 분명히 관련된 일이다. 

손글씨가 벽에 걸려 있고 겨울에 누구나 편안한 야외 공간을 만들기 위해 아무리 열심히 노력하더라도 사람들의 추위에 대한 문턱은 여전히 높다.


문 닫는 것이 이익

현재 매우 불확실한 여건 중 날씨는 물론이고 선거 후유증, 증가하는 사례 수, 더 많은 지역과 연방 지원에 대한 잠재력도 동면의 원동력이다. 

즉 문을 닫는 것이 결국은 모두에게 이익이 된다. 


지난 달에 섬을 테마로 한 주제 발표에서도 고급 레스토랑, 델리, 인근 Shaw 벤처 기업을 선언한 피자 가게, 고급 지중해 명소 등이 가장 어두운 실적을 보일 것으로 보았다.

규모와 이웃 활동도 식당 실적에 큰 역할을 한다. 


대통령 테마 명소 뒤에 있는 Shaw의 식당들도 일시 중지하기로 결정했다. 

지속 가능한 첨단 상황에 있는 것처럼 느꼈고 10월 초에 소진된 경기 부양책도 결정에 기여했다. 


또 다른 요인은 식당의 크기

사람들은 케이스가 늘어나는 상황에서 더 작은 공간에 들어가는 것을 편하게 느끼지 못한다. 

그리고 폐쇄된 수익원에 대한 접근 수준인 80%는 클럽 관중과 랜드마크 극장에서 나왔다. 


JBG Smith와 협력해 레스토랑 임대료를 구제하고 문을 닫고 컨셉을 개편한 후 다시 자극을 받을 수 있는 돈이 생기면 새로운 모습과 메뉴로 데뷔하려는 식당들이 상당수다.

건물 주인에게 솔직히 말하고 지금 당장 누가 들어올 사람이 없다면 잠시 멈췄다가 활력을 되찾은 후 다시 열어 빈 공간을 확보하는 것이 좋다.


다운타운 DC에서 리스토랑테 토스카 (Ristorante Tosca)를 소유한 주인은 20세 이탈리안 레스토랑의 집주인과 비즈니스를 최대 절전 모드로 전환한 후 7월에 한 번, 가장 최근에는 10월에 두 번의 계약을 체결했다.

 

이제 임대를 갱신한 흰색 식탁보가 깔린 식당은 공간을 밝게하고 메뉴를 활성화하기 위해 전체 리모델링을 설정했다. 변호사, 로비스트, 비즈니스 런처가 사무실로 돌아 가기 위해 대기중인 샤코 (Sacco)는 더 넓고 젊은 고객에게 어필하려고 바꾸고 있다.


Sacco는 내년 3월 또는 4월 즈음 "God willing"으로 재개장 할 계획이다.

토스카 (Tosca)는 결코 캐주얼한 레스토랑이 될 수 없지만 조금 더 분위기가 있는 고급 식사를 만들고 싶어 한다. 


DC 다운타운은 박물관과 스포츠 경기장의 폐쇄와 관광객과 직장인의 급격한 감소로 특히 큰 타격을 입었다. 

ThinkFoodGroup은 야외 공간 부족으로 인해 페루 레스토랑을 최대 절전 모드로 유지하고 있지만 층계와 파티오의 활용 덕택으로 대부분의 장소를 재개장했다. 


가장 최근에 그들은 3월부터 휴면 상태에 있는 인접한 테이스팅 룸인 Minibar를 재개장하기 위한 "테스트 실행"으로 모더니스트 칵테일 바 바미니 (Barmini)를 다시 시작했다.

그러나 ThinkFoodGroup의 최고 운영 책임자는 미슐랭 스타 2개 레스토랑의 활성화에 대해 일정이 없다고 밝혔다.


안전을 위한 고육책은 열고 버티기

올해 가을이 여러 가지 이유로 어떤 결과를 초래할 지 아무도 모른다. 

안전에 앞장서기 위해 4 단계에 도달하고 점유율이 100%인 경우에도 계속 기다려 볼 작정인 식당들이 많다. 


팀을 다시 활성화하고 비즈니스를 강화하는 데는 너무나 많은 작업이 필요하다. 

다른 사업주들은 폐쇄의 위협으로 동면에서 벗어날 수 밖에 없다고 느끼고 있다. 

스시 타로는 5월에 임시 휴업했다. 2개월 후 테이크 아웃을 위해 재개한 후에도 34년 된 일본식 식당은 휴면 상태로 남아 있다. 


셰프 겸 공동 소유주는 11월에 듀폰 공간을 재개 장할 것을 고려하고 있다. 

고급 가이세키 상자와 1,600 달러의 새로운 재택 오마카세 서비스를 포함해 인기 있는 테이크 아웃과 배달에도 불구하고 일반 비즈니스의 40% 수준에 머물고 있다.


또한 선거가 끝나고 두 번째 주까지 대부분의 식당이 기다릴 작정이다. 

나라가 어느 방향으로 갈 것인지 볼 작정인데 어느 쪽이든 어려울 것으로 보고 있다. 

전국과 전세계적으로 급증하는 감염 숫자를 볼 수 있다. 그러나 이 시점에서 겨울을 살아 남기 위해 오히려 문을 열고 버텨야 한다.


한편, 휴면 상태가 될 것이라고 생각할 수 있는 캐주얼 비어 가든은 적어도 그들의 충성스러운 아웃 도어 추종자들이 포터나 열등 아래에서 뜨거운 음료를 기꺼이 마실 수 있다면 앞으로 쟁기질을 계속할 계획이다. 


쇼우 (Shaw)와 네이비 야드 (Navy Yard)의 비어 가든, 노마 (NoMA)의 운더 가튼 Wunder Garten, 14번가의 가든 디스트릭트 (Garden District)는 모두 추운 날씨를 견뎌낼 계획을 가지고 있다. 

파크 뷰 (Park View)에서 후크 홀 (Hook Hall)은 포효하는 불, 훈제 고기, 미트가 가득한 겨울 바이킹 마을로 변신한다. 


Shaw의 새로운 야외 냉동 음료 바인 Electric Cool-Aid조차도 개방형 텐트, 히터, 차가운 음료로 추운 날씨를 따뜻하게 견딜 수 있기를 바라고 있다.


식당 소유자는 2월은 짧아 버티기 손쉬운 달이 될 것이며 그것을 충분히 이겨낼 수 있다고 했다.

그럼에도 영업을 일시 중지해 명확한 메시지를 보내야 한다고 보는 이가 있다.


버틴다는 것은 모두 환상의 일부이며 모두에게 분명히 해야 할 것은 야외 온도가 55도인 겨울 파티오에 있는 많은 사람들을 보면 여전히 고군분투해야 하는 상황이란 것을 명심해야 한다는 주장이다. 


사람들은 상황이 그렇게 나쁘지 않다고 생각하지만 사실 끔찍한 것이 맞는다는 주장이다.

이런 모든 점을 감안하더라도 문을 여는 것이 식당이 버틸 수 있는 방식과 적응력을 줄 것으로 보고 있다.



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