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이번 일광절약시간제, 왜 더 힘들까?

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해마다 돌아오는 일광절약시간제 (daylight saving time)가 시작되었고 올해는 특히 이것이 건강에 어려움을 줄 것으로 우려된다.


미국에 거주하는 대부분 지역의 사람들에게 시계는 지난 3월 14일 일요일 새벽 한 시간 당겨졌다. 코로나바이러스의 대유행으로 인해 수면 문제를 겪은 사람들에게는 그다지 매력적인 제도가 결코 아니다.


코로나바이러스가 확산되기 시작한 지난해에 일광절약시간제 (DST)는 수면 불안, 일관되지 않은 일정, 화상 대면 시간 증가 등 다양한 요인의 건강에 부정적인 영향을 주었다. 

면역 체계가 감염을 막아내고 싸울 수 있도록 적절한 수면을 취하는 것이 중요하기 때문에 이것은 대부분 사람들의 건강에 영향을 미친다.


코로나 대유행 이전에도 성인의 약 40%에 해당하는 5,000만에서 7,000만 명이 권장되는 최소 7 시간 수면보다 짧은 수면을 취하고 있다.

그리고 많은 연구자들이 이미 오래 전부터 1년에 두 번 시간 전환이 사람 몸의 생리에 어떤 영향을 미치는지에 대해 우려해왔다. 


수면을 연구하는 가장 큰 과학 기관인 미국 수면 의학 아카데미는 2020년 10월 일광절약시간제를 사용하지 않고 연중 고정 표준시간으로 전환할 것을 제안했다. 

이렇게 하면 내부 생체 시계가 반년 동안 잘못 정렬되지 않고 일광절약시간제로 전환할 때 수면 손실로 인한 안전 위험도 없앨 수 있기 때문이다.


또한 뇌과학 연구자는 수면 부족이 어떻게 뇌를 손상시킬 수 있는지 연구한다. 

1940년대에 대부분의 미국 성인은 하루 평균 7.9시간의 수면을 취했다. 그런데 오늘날은 6.9시간 밖에 되지 않는다. 


다시 말하면 1942년에는 전체 인구 중 84%가 7 ~ 9 시간의 수면을 취했다. 그런데 2013년에는 59%로 감소했다. 더 세분화한 핏비트 (Fitbit)의 2018년 1월 연구에 따르면 남성은 여성보다 짧은 약 6.5 시간의 수면을 취한다.


표준시간에서 일광 절약 전환시 신체 문제

표준 시간에서 일광절약시간제 (DST)로의 전환은 급성 심방 세동의 발생으로 인한 심근 경색, 뇌졸중 그리고 입원 위험을 포함해 심혈관 이환율 증가와 관련이 있다고 한다.


누락된 의료 약속의 증가, 응급실 방문과 병원 재방문 증가는 표준시간에서 DST 로의 봄철 전환 기간에만 나타나는 현상이다. 봄의 1시간 축소는 아침에 빛에 덜 노출되고 저녁 빛에 더 많이 노출하게 만든다. 


이른 아침 시간에 지속적인 사회적 또는 직업적 요구가 있는 경우 이런 인위적인 지연은 수면 손실과 결과적으로 수면 부족을 초래하고 일주기의 오정렬을 초래한다.


이로 인한 몸에 나타나는 결과는 근세포 유전자 발현 변경, 핵심 시계 유전자의 후성 유전과 전사 프로파일 변경, 염증 마커 생성 증가, 심박수와 혈압을 높이는 미주 톤 감소, 수면 감소 등 다양한 세포 장애다.


대부분의 급성 건강 관련 영향은 표준시간에서 DST로 전환할 때만 나타나지만, DST로 들어오고 나가는 전환은 수면 장애, 기분 장애 그리고 자살과 관련이 있다. 

교통 사고는 표준시간에서 DST로 변경된 후 처음 며칠 동안 증가하며 치명적인 충돌 사고가 최대 6% 증가한다.


DST로 전환한 후 월요일에 주식 시장의 변동성도 관찰되었다. 그 이유는 명확하게 밝혀지지 않았지만, 제안된 메커니즘에는 수면 부족이 전두엽 기능에 미치는 영향이 포함되어있다. 

이 때문에 판단력과 의사 결정 능력이 손상되어 주식 거래에 불안정을 가져오는 것으로 보고 있다.


무엇보다 수면 부족

수면 부족으로 인한 문제는 단순히 피곤함을 넘어선다. 

충분한 수면을 취한 사람들에 비해 잠이 하루 7시간 미만으로 짧은 성인은 심장병, 당뇨병, 비만, 천식 그리고 우울증을 포함한 10가지 만성 건강 이상 상태가 나타날 가능성이 더 높았다.


성인보다 더 많은 수면이 필요한 아동들은 더 많은 어려움에 직면한다. 최적의 건강을 증진하기 위해 6~12세 어린이는 하루에 9~ 12시간 수면을 취해야 하며 13~18세 청소년은 8~10시간이 필요하다. 


그러나 부모를 대상으로 한 수면 조사에 따르면 아이들은 그보다 적어도 한 시간은 적게 잠을 자고 있다. 그리고 연구자들은 한 시간 수면 부족이 어린이의 발달하는 두뇌에 해를 끼쳐 학교의 기억력 인코딩과 주의력에 영향을 미칠 수 있음을 발견했다.


수면은 사람의 모든 생물학적 시스템에 영향을 미치고 수면의 질이 저하되면 심각한 결과가 초래될 수 있다. 


우선 혈압이 올라갈 수 있고 관상 동맥 심장 질환의 위험이 높아질 수 있다. 람의 내분비계는 스트레스 호르몬인 코티솔을 더 많이 분비하게 만든다. 이로 인해 사람은 "투쟁 또는 도피" 증후군에 더욱 각성되게 된다. 또한 성장 호르몬과 근육 유지가 감소한다.


식욕이 증가하고 체중이 증가할 가능성도 더 높다. 

신체는 포도당 내성이 적고 인슐린 내성이 더 크다. 이는 장기적으로 제 2 형 당뇨병의 위험이 증가함을 의미한다.


수면 부족은 염증 증가와 감염과 싸우는 항체수 감소와 관련이 있다. 

또한 통증 내성, 반응 시간 그리고 기억력을 감소시킬 수 있다. 직업 연구에 따르면 수면 손실은 더 많은 일을 놓치고 더 많은 교통 사고를 포함해 업무 수행을 저하시킬 수 있다.


최근 연구에 따르면 신체의 노폐물 제거 과정은 뇌에서 유해한 단백질, 특히 비정상적인 아밀로이드 변종을 제거하기 위해 수면에 의존하고 있다. 

이것들은 알츠하이머 환자에서 증가하는 것과 동일한 단백질이다. 


연구에 따르면 수면을 적게 취하는 노인은 뇌에 이런 단백질이 더 많이 축적되는 것으로 나타났다.

반면에 충분한 수면을 취하는 것은 이런 손상 효과 중 일부를 보호하고 면역 체계를 강화함으로써 여러 면에서 신체를 돕는다.


일광절약시간제 (DST)의 문제점

일광절약시간제와 관련된 대부분의 위험은 시계를 앞으로 돌리고 한 시간의 수면을 잃는 봄철에 발생한다. 


1년 내내 전국적인 영구 표준 시간이라는 아이디어는 지지를 받고 있지만 고정 시간이 표준 시간인지 일광절약시간인지에 대한 의견 차이가 분분하다.

영구 일광절약시간을 옹호하는 국가는 일반적으로 관광에 의존하는 국가들이다. 


아침 난방과 저녁 공기 조절로 인한 에너지 소비를 줄이는 환경 운동가들은 종종 영구 표준 시간을 지지한다. 

기도 시간이 일몰과 일출과 관련된 종교 단체도 영구 표준 시간을 선호하는 경향이 있다. 


아직 어두울 때 아침에 아이들을 학교에 데려가는 것을 반대하는 많은 교육자들도 마찬가지다.

연중 국가 표준에 가장 적합한 시스템이 무엇인지 숙고할 때 다음 사항이 고려되어야 한다고 주장한다. 


미국 수면 의학 아카데미는 영구적인 표준 시간을 권장하는데 이는 자연적인 일주기 시계에 맞추고 건강과 안전 위험을 최소화하는 더 좋은 방법이라고 보기 때문이다.

영구 표준 시간으로 변경하면 수십 년 만에 처음으로 매년 봄에 한 시간의 수면을 잃지 않아도 될 것이다.


일광절약시간제 (DTS)

주정부 입법에 관한 정보를 제공하는 사이트 (NCSL)에서는 일광절약시간에 대한 주정부의 동향을 다음과 같이 설명하고 있다.


미국은 1918년에 일광절약시간제 (DST)를 적용했으며 현재의 연방 정책은 1966년 통일 시간 법 (Uniform Time Act)으로 제정되었다. 

그 과정에서 몇 가지 변경 사항이 발생해 주로 DST 시작 날짜와 종료 날짜가 변경되었다. 현행 제정안은 2005년 에너지 정책법의 일부다. 


교통부는 DST와 국가의 시간대를 감독하는 연방 책임 기관이다. 

하와이와 애리조나를 제외한 모든 주 (나바호 제외)는 DST를 준수한다. 미국령 사모아, 괌, 북마리아나 제도, 푸에르토리코 그리고 미국령 버진아일랜드의 영토도 DST를 준수하지 않는다. 

연방법은 주 입법부의 조치에 따라 주정부가 일광절약시간을 준수하지 않도록 허용하지만 DST를 일년 내내 영구적으로 시행하는 것은 허용하지 않는다.


이 제도에 대한 정책 토론에는 여러 가지 시각이 있다. 

원래 저녁 시간에 더 많은 일광을 제공해 에너지를 절약하는 방법으로 제정된 일부 연구에서는 에너지 절약 정도에 의문을 제기했다. 


다른 연구에 따르면 시간이 변경된 후 교통 사고와 직장 상해가 더 많이 발생하는 것뿐만 아니라 시간 변화로 인해 사람들의 건강과 일주기 리듬에 부정적인 영향을 미치는 것으로 나타났다. 


교통부 웹 사이트에 따르면 DST는 에너지를 절약하고 생명을 구하며 교통 부상을 예방하며 대부분의 범죄가 발생하는 밤이 아닌 낮 시간에 사람들이 외출하는 경향이 있기 때문에 범죄를 줄인다고 되어 있다.


현재 상황에서 변화를 추구하는 사람들의 주된 불만은 시간을 전환하는 행위와 그로 인해 발생하는 문제라고 본다. 

일광절약시간과 표준시간의 이점에 대한 의견은 엇갈리지만 실제 3월과 11월 시간 변경은 어둠 속에서 직장에서 집으로 돌아오는 것과 같이 모두가 따르는 조정으로 인해 거의 보편적으로 비난 받고 있다. 


주 입법부는 지난 몇 년 동안 법안 도입에 적극적으로 참여해 주를 영구적으로 표준시간을 유지하거나 영구적인 일광절약시간을 만드는 등 양쪽 의견이 팽팽하다.

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