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후쿠시마 원전 사고 10년, 안전 기준이 과제

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10년 전인 2011년 3월 11일 일본 역사상 가장 큰 지진이 북동쪽 해안을 강타했다. 

직후 쓰나미가 내륙으로 최대 6마일까지 휩쓸고 밀려 들어왔고 일부 지역에서는 높이가 140 피트가 넘는 쓰나미가 도달해 몇 초 만에 마을 전체를 휩쓸었다.


이 재난으로 거의 20,000명이 사망하거나 실종됐다. 또한 후쿠시마 제 1 원자력 발전소를 파괴하고 넓은 지역에 방사성 물질을 방출했다. 이 사고는 광범위한 대피, 막대한 경제적 손실, 그리고 결국 일본의 모든 원자력 발전소의 폐쇄를 유발했다. 

10년이 지난 지금 원자력 산업은 아직 후쿠시마가 노출한 안전 문제를 완전히 해결하지 못하고 있다.


원자력 안전에 대해 각국 정부에 조언하는 핵공학과 의학 그리고 공공 정책을 전공한 학자들도 여전히 안전에 대한 확실한 기준을 정하지 못하고 있다. 

후쿠시마 다이이치 원자력 발전소 사고의 근본 원인을 조사하기 위해 일본 국회에서는 NAIIC로 알려진 독립된 국가위원회를 만들었다. 


미국은 전세계에서 원자력 발전소가 가장 많은 국가로 원자력 발전소를 보다 안전하게 만들기 위한 여러 노력을 하면서 일본 후쿠시마의 사고 결과를 예의주시하고 있다. 

많은 연구와 조사에 참여한 이들은 후쿠시마가 자연 재해에 의해 촉발된 인위적인 사고로 피할 수 있었다고 결론지었다. 


전문가들은 사고의 근본 원인이 일본의 규제 감독이 느슨하고 공장을 운영하는 유틸리티의 비효율적인 안전 문화라는데 널리 동의했다.

그런데 비단 이런 문제는 일본에만 있는 것이 아니다. 

상업용 원자력 발전소가 세계 어디에서나 운영되는 한 모든 국가가 후쿠시마에서 일어난 사고에서 교훈을 얻고 원자력 안전을 계속해서 높이는 것이 중요하다.


예상된 사고와 계획 

2011년 원전 방사능 유출 재난은 후쿠시마 공장에 엄청난 타격을 가했다. 

첫째, 진도 9.0의 지진으로 외부 전력이 끊겼고 다음으로 쓰나미는 원자력 발전소의 방파제를 뚫고 부지의 일부를 습격했다.


홍수로 인해 6 반응기 단지의 여러 장치에서 모니터링, 제어 그리고 냉각 기능이 비활성화되었다. 공장 노동자들의 영웅적인 노력에도 불구하고 3개의 원자로가 그들의 방사성 코어에 심각한 피해를 입혔고 원자로 건물 3개가 수소 폭발로 인해 피해를 입었다.


방사성 물질이 외부로 방출되면서 후쿠시마와 여러 인근 현의 토지를 심각한 수준으로 오염시켰다. 

이 지역 주민 약 165,000명이 떠났고, 일본 정부는 가장 큰 단계에서 311 평방 마일 이상 확장된 공장 주변에 출입 제한 구역을 설정했다.

일본 역사상 처음으로 일본 의회는 이 재난의 근본 원인을 조사하기 위해 독립적인 국가위원회를 만드는 법을 통과시켰다. 


조사위원회는 보고서에서 일본의 원자력 안전위원회가 산업과 원자력을 장려하는 강력한 경제 무역 산업성으로부터 독립적인 역할을 한 적이 없다고 결론지었다.

원전 운영 업체인 도쿄 전력 (TEPCO)은 안전을 무시한 역사를 가지고 있다. 


이 회사는 최근 후쿠시마에서 위험을 상당히 과소 평가한 쓰나미 위험에 대한 오류를 유발하기 쉬운 평가 결과를 발표했다.

후쿠시마에서 39 마일 떨어진 오나가와 원자력 발전소에서 일어난 사건은 대조적인 이야기를 들려주었다. 


도호쿠 전력 회사가 소유하고 운영하는 오노가와는 지진의 진원지에 가까웠고 더 큰 쓰나미를 맞았다. 작동중인 3 개의 원자로는 후쿠시마와 동일한 유형과 연식이며 동일한 약한 규제 감독하에 있었다.


하지만 오노가와 원전은 무사히 문을 닫았고 놀라울 정도로 손상되지 않았다. 

이것은 도호쿠 전력 회사에 깊이 자리잡은 사전 예방적 안전 문화를 가지고 있었기 때문이다. 이 회사는 2010년 칠레의 대규모 재난을 포함해 다른 곳에서 발생한 지진과 쓰나미로부터 정보를 얻고 대책을 지속적으로 개선했다. 하지만 도쿄 전력은 이런 경고를 간과하고 무시했다.


규제 포착과 안전 대처 문화

규제를 받는 산업이 이를 감독하는 기관을 속이고 통제하거나 조작해 그들을 무모하고 복종하게 만드는 결과를 규제 포착 (regulation capture)이라고 한다.

 

원전조사 위원회 (NAIIC) 보고서가 완료되었을 때 후쿠시마는 교과서의 예에 해당했다.

일본 규제 당국은 “원자력 안전을 감시하거나 감독하지 않았다. 그들은 운영자가 자발적으로 규제를 적용하도록 함으로써 직접적인 책임을 회피했다”고 보고서에 밝혔다.


원자력 안전을 위해서는 효과적인 규제가 필요하다. 

전력회사는 또한 내부 안전 문화, 즉 안전 문제를 최우선 순위로 만드는 일련의 특성과 태도를 만들어야 한다. 산업계의 경우 안전 문화는 병원균으로부터 보호하고 질병을 예방하는 인체의 면역 체계와 같은 기능을 한다고 볼 수 있다.


긍정적인 안전 문화를 조성하는 도호쿠 원전은 직원들이 질문을 하고 업무의 모든 측면에 엄격하고 신중한 접근 방식을 적용하도록 장려했다. 

또한 라인 근로자와 경영진 간의 열린 커뮤니케이션을 촉진해왔다. 


그러나 반대로 도쿄 전력의 기업 문화는 위계와 묵인을 강조하고 질문을 하지 않는 일본인의 사고 방식을 그대로 반영하고 있다.

1979년 미국의 쓰리 마일 섬, 1986년 우크라이나의 체르노빌, 후쿠시마 다이이치 핵 발전소 사고가 3대 원전 사고이다. 이 사고에서 공통적으로 운영자 오류와 열악한 안전 문화와 같은 인적 요인이 중요한 역할을 했다는 증거는 많이 있다. 


즉 대부분 자연적 재해가 아니라 관리 소홀에 기인한 인재 사고다.

이런 관리의 두 가지 측면에서 더 제대로 이뤄지지 않는 한 원전 사고는 계속 나타날 수 밖에 없다고 전문가들은 경고한다.


글로벌 원자력 안전 등급: 미완성

현재 전세계적으로 약 440 개의 원자로가 가동 중이다.

특히 중국, 인도, 파키스탄, 방글라데시, 벨로루시, 터키, 아랍 에미리트를 포함한 국가에서 약 50개가 건설 중이다.


많은 원자력 옹호자들은 기후 변화의 위협과 무탄소 기저 전력 생산에 대한 필요성에 따라 원자력이 세계의 미래 에너지 생산에 역할을 해야 한다고 주장한다. 

반대편에서는 원자력 폐지를 요구한다. 그러나 이는 가까운 미래에 실현할 수 있는 것이 아니다.


가장 시급한 우선 순위는 엄격한 시스템 지향 원자력 안전 표준과 강력한 안전 관리 문화 그리고 국가와 독립 규제 기관 간의 훨씬 긴밀한 협력 체계를 개발하는 것이다. 

미국에서도 독립적인 원자력 규제가 침식되고 있다. 


즉 원자력 시설이 후쿠시마와 동일한 특성을 가진 원자로 격납 건물에서 방사능 유출을 방지하기 위해 필터를 추가하는 것과 같은 국제적으로 인정된 안전 관행을 따라야 한다. 그런데 이를 배우고 채택하는 것을 지연시키려는 압력이 있다는 우려되는 징후가 있는 것으로 알려졌다.


 가장 중요한 교훈은 핵 민족주의와 고립주의에 대응할 필요가 있다는 것이다. 

오늘날 포퓰리즘, 민족주의, 반-세계주의의 세력이 확산됨에 따라 핵 프로젝트를 개발하는 국가 간의 긴밀한 협력을 보장하는 것이 필수적이다.


또한 원자력의 안전하며 평화로운 사용을 장려하는 임무를 맡고 있는 국제 원자력 기구 (International Atomic Energy Agency)가 자국 영토에서 원자로를 운영할 때 국가 주권과 국제적 책임 사이의 균형을 찾도록 회원국들에게 촉구해야 한다. 


체르노빌과 후쿠시마가 세계에 보여줬듯이 방사선 낙진은 국경에서 멈추지 않았다.

우선 페르시아만 국가들은 정치적 논쟁을 제쳐두고 아랍에미리트와 이집트와 사우디 아라비아에서 계획된 다른 원자력 발전소의 시동으로 원자력 안전과 집단 비상 대응에 공통 관심을 가져야 한다. 

걸프만 지역은 어디에서나 원전 사고로 인한 방사능 낙진과 수질 오염에 취약하기 때문이다.


미국의 쓰리 마일 섬에서 원전 사고가 일어난 후 상원에서는 원자력 발전소에 관한 청문회가 있었다. 여기에서 원자력 산업이 국가에 지구 온난화 방지라는 맥락에서 재검토를 요구하는 의견이 있었다. 


그 기준의 하나는 원자력 옹호자들이 강화된 안전 감독에 어떻게 대응하는지 지켜 보는 것이라고 했다. 그리고 이 강력한 안전 감독이 원자력이 불사조가 될 것인지 멸종된 기술이 될 것인지의 척도가 될 것이라고 명시되었다.



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