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최근 코로나 다시 성하는 이유

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미국을 포함한 전세계에서 Covid-19 확진자가 다시 늘어나고 있다. 하지만 이번에는 이전 감염 추세보다 약간 복잡하다. 미국에서 매일 평균 26만 명이 감염되며 정점에 도달했던 1월 초 이후로 감염 사례는 지속적으로 감소했다. 


수천만 명의 사람들이 Covid-19 백신 예방 접종을 받았다. 6월 말까지 하루 평균 11,000명의 새로운 감염 사례를 보일 정도로 진정되었다.


그러나 7월 중순 현재 하루 평균 31,000건 이상의 새로운 감염 사례가 나타나고 있으며, 이는 불과 몇 주 전보다 거의 세 배가 증가한 것이다.

지금까지 입원은 2주 전과 비교해 약 3분의 1이 증가해 그다지 크게 증가하지 않았다. 

마찬가지로 사망자도 일주일 평균 258명으로 하루 3,000명 이상이 목숨을 잃은 1월과 비교하면 비교적 낮다. 


감염 빈도에 비해 입원이나 사망은 높지 않지만 그럼에도 여전히 증가하고 있어 펜데믹은 여전히 진행중이라 할 수 있다.


확인된 감염 사례는 선행 지표로 누군가가 이 질병에 대해 양성 반응을 보이지만 병원에 갈 수 있을 만큼 아프기까지 2주가 소요되고 회복되지 않아 사망하는 데 더 오래 걸릴 수도 있다. 


지난 몇 개월 동안 검사 비율이 크게 떨어졌기 때문에 모든 새로운 감염 사례를 감지하지 못할 수도 있다. 

검사 비율을 차치하더라도 감염 사례가 가속화되면 결국 사망도 발생하게 된다. 현재 추세는 있는 현실을 그대로 반영하는 것으로 초기 펜데믹과는 다른 양상을 보이고 있음을 알 수 있다.


지금은 국가의 약 절반이 Covid-19에 대해 완전히 예방 접종을 받았다. 

그 중 일부는 여전히 바이러스에 감염될 수 있지만, 백신을 맞았다면 질병 증상이 경미할 가능성이 훨씬 더 높다. 


바이든 행정부는 지난 7월 초 보고된 대부분의 Covid-19 입원과 사망이 예방 접종을 받지 않은 사람들이라고 발표했다.


유타 대학의 전염병 전문가인 앤드류 파비아는 전염병 학회 브리핑에서 환자와 사망 사이의 분리 관계가 실제로 발생했다고 말했다. 


이는 사망자가 증가하고 있지만 이전 수준에는 거의 미치지 못하는 것을 두고 한 말이다. 즉 이제 코로나는 치명적인 전염병에서 벗어나 일상적인 독감 수준으로 변하고 있다.

그러나 바이러스가 순환하는 한 특히 예방 접종을 받지 않은 인구의 절반은 위험이 계속 따른다. 


특이 델타 변이체는 이전에 나온 변종보다 더 전염성이 높고 독성이 있는 것으로 보여 백신이 이에 잘 견디는 것처럼 보이지만 여전히 점점 더 많은 사례를 차지하고 있다. 

입원과 사망도 젊은 사람들 사이에서 더 만연해지고 있는데, 이는 이전 급증과의 또 다른 차이점이다. 


전반적으로 상황은 환자 증가에 따라 입원과 사망이 시계처럼 증가했던 작년보다 훨씬 더 복잡하다.질병 전문가들은 현재 감염 상황에 따른 앞으로 염두에 두어야 할 세 가지 요소를 제시한다.


코로나에 취약한 접종 받지 않은 사람들

예방 접종을 받지 않은 사람들은 여전히 Covid-19에 매우 취약하다.

백신을 접종하지 않았다면 코로나바이러스에 대한 보호 장치가 없다는 것을 말한다. 

점점 더 널리 퍼져 있는 델타 변종은 이전의 바이러스보다 더 위험해 보인다. 


현재 미국 내 신규 환자의 절반 가까이 차지하고 있어 지배적인 변종이 될 전망이다.

델타 변종은 영국에서 처음 확인된 알파 변종보다 60% 더 전염성이 있는 것으로 보고 있다.

초기 증거는 혼합되어 있지만 일부는 델타 변이가 더 치명적일 수 있음을 시사한다. 


스코틀랜드에서 수행된 연구에 따르면 델타 변이에 감염된 사람들이 병원에 입원할 가능성이 두 배 더 높았지만 사망률은 그렇지 않은 것으로 나타났다. 


존스 홉킨스 공중 보건 대학의 전염병 학자인 David Celentano는 예방접종을 하지 않은 사람들이 델타 변이에 감염됨에 따라 입원이 증가할 수 있다고 했다.


주마다 취약성의 정도가 다르며 주별 예방 접종률도 버몬트 주민의 78%, 앨라배마 주민의 42% 등 차이가 있다. 

이는 불균형이 감염 증가로 이어졌다. 1인당 새로운 감염 사례가 높은 지역은 모두 백신 접종률이 낮은 지역들이다.


 연령층도 Covid-19의 영향을 받는 변하고 있는 특성의 하나다. 

카이저 가족 재단 (Kaiser Family Foundation)의 여론 조사에 따르면 65세 이상 인구의 85%가 예방 접종을 받았다. 그러나 이 비율은 50~64세의 66%, 30~49세의 59%, 18~29세의 55%로 젊을수록 떨어진다.


백신은 Covid-19에 가장 취약한 사람들을 보호

젊은 사람들과 특정 주의 사람들은 Covid-19 예방 접종을 받을 가능성이 적기 때문에 여전히 질병에 걸릴 가능성이 높다. 


특히 델타 변이가 더 우세해지면 더 많은 비율이 결국 병원에 입원하게 되고 그 중 일부는 사암에 이르게 된다.

CDC 데이터에 따르면 18세에서 49세 사이의 Covid-19로 입원한 사람들의 비율이 1월 전체의 20%에서 7월 중순에는 40% 이상으로 증가했다. 


1월에 입원의 절반을 차지했던 65세가 넘는 사람들의 수는 이제 30% 미만으로 줄었다.

명확히 하면, 입원은 정점에서 한참 아래로 내려갔기 때문에 중병에 걸린 젊은 사람들의 숫자는 최악의 겨울 동안 노인들 입원 숫자만큼 많지 않았다. 그러나 현재 상대적으로 젊은 사람들이 더 큰 입원을 차지하고 있다.


Covid-19로 인해 사망에 가장 취약한 사람들은 작년보다 훨씬 더 강력한 보호를 받고 있다. 

전염병이 시작될 때부터 나이가 Covid-19에 감염될 위험을 보여주는 확실한 지표라는 것을 알고 있었다. 


그렇기 때문에 2021년 초 예방 접종이 시작되었을 때 요양원 거주자와 근로자를 우선시했다. 

요양원에 거주하는 사람들의 거의 80%가 6월말 기준으로 Covid-19 예방 접종을 끝마쳤다. 

팬데믹이 진행되는 동안 이들은 미국 전체 사망자 608,000명 중 133,482명을 차지해 Covid-19 관련 사망자의 불균형적 모습을 보여주었다.


그러나 백신 접종이 시작된 후 해당 노인 인구의 사망률이 크게 감소했다. 

연방 데이터에 따르면 1월 초 미국 요양원에서는 매주 5,000명 이상의 거주자가 사망했다. 

그러다 6월 마지막 주에 요양원에서 발생한 사망자는 147명에 불과했다. 

이는 가장 취약한 사람들을 보호하는 데 놀라운 진전을 이뤘음을 나타낸다.


예방 접종을 받은 감염자 대부분 경증

Covid-19 백신은 매우 훌륭하지만 완벽하지는 않다. 

백신을 완전히 접종한 일부 사람들도 코로나바이러스에 감염되며, 증가하는 감염의 일부원인을 설명할 수도 있다.


화이자 (Pfizer/BioNTech) 또는 모더나 (Moderna) 백신이 처음 승인되었을 때 주목을 받은 것은95%의 놀라운 효능이었다. 


그러나 그때에도 예방 접종을 받은 사람들 중 아주 적은 수의 사람들은 병에 걸렸음을 의미한다. 

델타 변형이 더 우세해지면 그 점유율이 증가한다. 초기 증거는 화이자 (Pfizer/BioNTech) 백신이 여전히 질병 예방에 80% 효과적임을 보여준다. 


그러나 이는 더 많은 수의 백신을 접종한 사람들이 바이러스에 감염되어 변이가 계속 퍼짐에 따라 증상을 느낄 수 있음을 말한다.

여전히 높은 성공률이라 할 수 있다. 세계보건기구 (WHO)는 지난주에 델타 변이에 감염된 대부분의 백신 접종자들은 증상이 없다고 밝혔다. 


그리고 백신은 여전히 심각한 질병에 대해 인상적인 보호 기능을 제공하며 이는 백신 접종을 받은 소수의 사람들이 Covid-19로 입원하거나 사망하는 데 반영된다.

돌파 감염은 경미한 경향이 있으며 감염이 발생하더라도 예방접종은 입원과 사망 위험을 감소시킨다.


수백만 명의 미국인이 여전히 Covid-19에 취약하고 더 위험한 변종 바이러스가 만연하고 있다. 

매일 발생하는 사망자 수는 여전히 수백명에 이른다. 그러나 이는 거의 1억 6천만 명이 완전히 예방 접종을 받은 현재, 이전과는 다른 양상을 보인다.  


현재로서는 백신 접종이 가장 확실한 예방책이다. 그렇지 않으면 바이러스가 순환하는 위험이 계속될 수 있다.


바이러스가 더 많이 돌수록 돌연변이가 더 많이 발생하고 또 다른 새로운 변이가 출현할 가능성이 커진다. 


더 치명적이고 더 전염성이 높거나 백신에 대한 내성이 더 강한 새로운 변종은 더 심각한 공중 보건 문제를 야기한다.



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