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팬데믹 감염은 3가지 유형

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Covid-19로 인한 사람들의 감염 위험의 사례는 크게 3 가지로 나타났다.

이는 종전의 코로나바이러스의 감염 위험이 변하고 있음을 의미한다. 그야말로 새로운 국면에 접어든 것이라고 질병 전문가들은 보고 있다.


미국의 현재 Covid-19 감염 사례 급증이 2020년 봄과 여름의 급증 사례를 능가하고 파괴적인 겨울 감염 유행의 추세를 뒤따르고 있지만 이전의 유행과는 다른 혼합 사례에 의해 주도되고 있는 것이 차이다.


그 당시 코로나바이러스는 여전히 새로운 것이고 대부분의 사람들은 그것에 대한 면역이 없었다. 백신은 아직 몇 달이나 남았다. 

감염 사례가 증가하기 시작하자 전문가들은 그에 따라 곧 사망자도 증가할 것이라고 경고했고 이는 현실이 되었다.


그러나 이 감염 유행 물결은 미국이 이정표에 도달함에 따라 발생하는 현상이다. 

즉 코로나 정복의 마지막 단계에 접어들었음을 보여준다.

18세 이상 인구의 70%가 Covid-19 백신을 1회 이상 접종 받았다. 강력한 보호 장치가 없는 주가 여전히 많고 예방 접종률이 50% 수준에 미치지 못하고 있다. 그런 지역이 현재의 감염 급증을 주도하고 있다. 


그래도 지금은 면역력이 훨씬 더 널리 퍼져 있고 Covid-19에 대비한 의료도 많이 개선되었다. 

그 결과, 사망자는 지금까지 사례와 거의 같은 비율로 증가하지 않았다.

백신 접종이 앞으로 세상에서 희망이 될 것으로 보고 있다. 


일부 사람들이 여전히 감염되더라도 바이러스는 생명을 위협하는 사건보다 일시적인 성가신 일이 될 가능성이 더 크다. 

예방 접종을 받은 사람들은 델타 변이가 유지되는 동안에도 보호를 기대할 수 있지만 예방 접종을 받지 않은 사람들은 스스로 더 위험한 바이러스 감염 가능성에 직면해 있다.


이번 유행이 이전 유행과 구별되는 것은 1년 전과 비교해 현재 보이는 다양한 유형의 Covid-19 사례에 있다. 그것은 백신 접종을 기준으로 감염자의 비율을 나눌 수 있다는 데 기인한다.


1) 예방 접종을 받지 않은 사람

공중 보건 전문가와 사용 가능한 데이터에 따르면 새로운 감염 사례의 가장 큰 부분을 차지하는 부류는 백신 접종을 하지 않은 사람이다. 


백신 접종 상태를 나타내는 감염 사례 데이터가 있는 모든 주에서 백신 접종을 받지 않은 사람들이 확인된 신규 사례의 90% 이상을 차지한다.


이 사람들은 더 위험하게 변이된 바이러스에 직면해 있다. 백신을 접종하지 않은 일부 사람들은 경미하거나 증상이 없을 수도 있다. 이는 전염병의 발생 시작부터 알려진 사실이었다. 


그러나 영국의 데이터에 따르면 현재 지배적인 델타 변이체가 더 많은 입원을 유발하고 있으며 사용 가능한 모든 데이터에 따르면 이전 변종보다 훨씬 더 전염성이 강하다.

주와 지역에 따라 예방 접종률이 현저히 다르기 때문에 일부 지역은 다른 지역보다 빠르게 확산될 위험이 있다. 


이것은 감염 데이터에서 그대로 나타나고 있다. 

전국에서 백신 접종률이 가장 낮은 남부는 현재 두 번째로 큰 피해를 입은 서부 지역보다 1인당 신규 감염 사례가 두 배나 많다. 


이런 발병은 미국의 감염 사례 급증을 주도하고 있는 주요 원인이다. 

미시시피주는 1인당 예방 접종에서 꼴찌이고 새로운 감염 사례에서는 4위다. 

루이지애나는 예방 접종에서 네 번째로 마지막이고 새로운 사례에서 첫 번째다. 

이처럼 감염 사례와 백신 접종 여부는 강한 인과 관계가 있다고 보고 있다. 


물론 미시시피와 루이지애나 모두 전국에서 가장 가난한 주에 속하기 때문에 이 문제 역시 간과해서는 안된다.


질병 통제 예방 센터 (CDC)는 백신 접종을 하지 않은 사람들이 Covid-19에 감염되고 증상을 경험할 가능성이 최대 8배 더 높은 것으로 추정했다. 


이들은 또한 예방 접종을 받은 사람들에 비해 심각한 증상으로 입원할 확률이 25배, 감염으로 사망할 확률이 24배 더 높다.

과거 감염으로 인해 자연 면역을 가진 예방 접종을 받지 않은 사람들은 면역이 있기 때문에 지금은 사례 수에서 많이 나타나지 않는다. 


이 면역은 현재까지 상당히 강해 보인다. 질병 통제 예방 센터 (CDC)는 자연 면역이 얼마나 오래 지속되는지 알 수 없기 때문에 여전히 예방 접종을 받을 것을 권장하고 있다.


어린이는 예방 접종을 받지 않은 사람들 사이에서 예외적인 그룹에 속한다. 

12세 미만의 어린이는 여전히 주사를 맞을 자격이 없다. 식품의약국 (FDA)는 겨울까지 젊은 집단을 위한 백신을 승인하기를 희망한다. 


그러나 어린이가 성인, 특히 노인보다 COVID-19로 인한 심각한 질병에 걸릴 위험이 덜한 것으로 보고 있다.


2) 예방 접종을 받은 증상이 있는 사람

현재 백신 접종을 받았음에도 감염되는 사례가 보고되고 있다.

이런 소위 "돌파 감염”은 새로운 사례의 작지만 주목해야할 부분을 구성하고 있다. 


이용 가능한 주 차원의 데이터에 따르면 현재 대부분의 지역에서 예방 접종을 받은 사람들이 확인된 사례의 5% 미만을 차지한다.

여기에 몇 가지 하위 그룹이 있는 데 1회만 접종하면 2회 접종한 사람보다 방어력이 낮아 감염되고 증상을 보일 가능성이 높은 사람이 있다. 


면역력이 저하된 사람들의 그룹이라고 볼 수 있다. 백신은 1회만 접종한 면역력이 저하된 사람들에게 오히려 덜 효과적이기 때문으로 보고 있다. 

이 그룹에 속한 사람들이 진정으로 보호되기 위해서는 광범위한 백신 접종, 즉 집단 면역을 통해 바이러스를 억제해야 한다.


백신은 말 그대로 생명을 구하지만 다른 사람들의 접종 결정을 통해서만 가능하다.

백신 접종을 받은 소수의 사람들이 돌발성 감염을 경험하고 아프기도 한다. 이에 대한 데이터는 명확해서 델타 변이의 경우를 보면 해당 숫자가 이전 변이보다 더 커질 것으로 보고 있다. 


매사추세츠 주 프로빈스타운에 대한 최근 질병 통제 예방 센터 (CDC) 연구에서 나타난 것처럼 Covid-19에 대한 예방 접종을 받은 사람들이 다른 사람을 감염시킬 수 있다. 

그러나 예방 접종을 받은 사람들 중 일부는 증상이 있다. 


세계보건기구 (WHO)는 예방 접종을 받은 감염자의 대다수가 델타 변이에 감염되더라도 여전히 무증상이라고 밝혔다.

사람마다 다른 증상을 느끼며 어떤 경우에는 다른 사람보다 더 심각한 증상을 느낄 수 있다. 

일부 노인, 특정 질환이 있는 사람 등으로 구성된 그룹은 심각한 증상의 위험이 더 높았다. 


다행히도 65세 이상의 노인층은 전체 인구 중 백신 접종률이 가장 높다. 

예방 접종이 널리 보급되기 전에 해당 집단에 속한 90명이 병원에 입원하고 그 중 9명이 사망할 것으로 예상했으나 대신 7명이 병원에 입원했고 아무도 죽지 않았다. 


이는 부분적으로는 백신 덕분이고 부분적으로는 의료 제공자가 심각한 Covid-19 사례를 잘 치료하는 방법에 대해 알고 있기 때문이다. 

이 두 가지 이유 때문에 사망자는 현재 유행하는 사례만큼 빠르게 증가하지 않았다.


사망은 감염 사례보다 늦게 나타난다. 그러나 지난 7월 4일 이후 한 달 동안 신규 확진자가 증가하고 있고, 일일 확진자 수는 현재 7배에 달한다. 

신규 사망자는 같은 기간 동안 두 배가 되지 않아 확진에 비해 현저히 줄어들고 있다.


여전히 예방 접종을 받은 사람들이 감염이 사라진 후 얼마나 면역력이 지속되는 지 여부다. 

현재 데이터가 제한적이지만 백신이 Covid-19의 긴 증상을 완화하는 데 도움이 되는 것으로 보고 있다.


3) 무증상 백신 접종자

 코로나 백신을 접종하고 아무 증상이 없는 감염된 사람이다.

이는 아마도 양성 테스트 후 보고된 가장 작은 비율의 사례일 것이다. 


그러나 분명히 이들 중 일부를 놓치고 있다. 현재 10% 이상에 달하는 전국의 높은 양성 테스트 비율은 포함되지 않은 감염 사례가 꽤 있음을 의미한다. 


전문가들은 양성률이 5% 또는 그 이하에 가깝다는 것은 검사 수준이 적절하다는 것을 의미한다고 보고 있다. 

그러므로 양성 판정이 10%가 넘었다는 것은 커뮤니티에서 확산되는 바이러스의 양에 비해 충분한 테스트가 수행되지 않고 있음을 나타낸다.

어느 쪽이든, 증상이 없는 감염된 사람들은 백신이 효과가 있다는 증거다.


이런 무증상 감염 사례 중 일부는 일상적인 테스트를 통해 감지되고 있다. 

5월에 뉴욕 양키스 선수와 코치 사이의 클러스터는 이런 사례가 어떻게 나타나는지를 보여주는 한 가지 예에 속한다. 

팀의 소수의 인원이 증상을 느꼈지만 대부분은 양성 테스트에도 불구하고 아무 증상도 보고되지 않았다. 


메이저 리그 야구 협회 (MLB) 규정에 따라 검사를 받지 않았다면 감염 사실을 전혀 몰랐을 것이다.

여러 전문가들은 무증상 백신을 접종한 사람들이 바이러스를 전염시킬 위험은 현재 가장 큰 미해결 문제 중 하나라고 내다봤다. 


하지만 증상이 없는 사람이 증상이 있는 사람보다 Covid-19를 퍼뜨릴 가능성이 낮다고 생각할 만한 충분한 이유가 있다. 

완전히 무증상인 사람들은 결국 증상이 나타나는 사람들보다 감염을 시킬 가능성이 적다.


현재 이전에 본 것보다 더 복잡한 사례가 혼합된 팬데믹의 새로운 단계에 들어섰다. 

그러나 변하지 않은 것은 백신이 여전히 바이러스에 대한 최상의 보호 기능을 제공한다는 것이며 지속적으로 바이러스에 대한 세밀한 연구와 더불어 더 나은 백신 개발도 계속되어야 함을 보여준다.




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