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코로나 검사 언제 받아야 하나

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역사상 가장 큰 코로나 백신이 출시된 지 1년이 지난 지금, Covid-19 대유행의 현재 단계는 증가하는 감염 사례, 계속되는 새로운 변종 출현, 다가오는 겨울 급증과 같이 섬뜩할 정도로 보일 수 있다.


그러나 코로나의 기본 예 수칙을 잘 지킨다면 섬뜩한 공포에서도 잘 버텨낼 수 있다.

그리고 일부 사람들이 간과한 또 다른 중요한 조치가 있는데 바로 지속적인 테스트다.

지난 겨울 코로나바이러스 검사가 최고조에 달했을 때 하루에 200만 건의 코로나바이러스 검사를 시행하고 있었다. 


그러나 백신이 출시되자 그 숫자는 75% 감소해 하루 50만 건에 불과했다. 예방접종을 받은 많은 사람들은 감염에 노출된 후에도 검사를 중단할 수 있다고 생각했다. 


그러나 백신으로부터의 면역 보호는 시간이 지남에 따라 약해지고 오미크론과 같은 변이체의 증가는 그 보호를 더욱 약화시킨다. 

이로 인해 백신 접종을 받은 사람들도 바이러스에 감염될 위험이 있으며 때로는 증상이 없으며 잠재적으로 다른 사람에게 전염될 수 있다. 


이런 감염의 대부분은 경미했지만 일부 백신을 접종한 사람들은 코로나에 걸리고 심지어 사망했다. 검사 지침은 혼란스러울 수 있는데 특히 예방 접종을 받은 사람들의 경우 시간이 지남에 따라 변경되었다. 


많은 국가와 미국에서 오미크론 변이가 나타나면서 테스트가 감염 사례를 찾는 데 여전히 중요하다는 데 동의한다. 


양성 테스트는 언제 다른 사람들과 격리해야 하는지 알려줄 뿐만 아니라 노출되었을 수 있는 다른 사람들에게 경고하는 데 도움이 된다. 

그리고 과학자들이 다음 코로나바이러스 변종을 잡는 데 도움을 준다.


코로나 검사는 언제, 얼마나 자주 받아야 하나?

미국에서 수행되는 테스트의 수는 날마다 다르지만 현재 평균적으로 하루에 170만 건이다. 

이는 여름 동안 저점에서 크게 개선되었지만 과학자들은 아직 충분하지 않다고 말한다.

질병통제예방센터 (CDC)는 대유행 기간 동안 테스트 지침을 조정하고 있는데 최근에는 해외 여행을 하고 싶다면 미국으로 돌아오기 직전에 음성 검사를 받아야한다. 


여행 에이전시는 사람들이 언제 테스트를 해야 하는지 알 수 있도록 새로운 챗봇을 만들기도 했다.

검사 결과, 증상, 노출에 대한 몇 가지 기본적인 질문에 답하고 다음에 무엇을 해야 하는지 알려준다. 


테스트 유형

활동성 코로나바이러스 감염이 우려되는 경우 신속 항원 검사 또는 PCR 검사와 같이 바이러스를 찾는 검사를 받는 것이 중요하다.

항체 (면역 체계가 감염을 억제하는 데 도움이 되는 단백질)를 찾는 검사는 하지 말아야 한다. 


항체는 감염이 시작된 후 나타나기까지 시간이 걸리고 바이러스가 제거된 후에도 오래 지속될 수 있기 때문이다. 

신속한 항원 검사는 15분 밖에 걸리지 않으며 종종 집에서 자가 검사할 수 있으며 비용도 저렴하다. 


현재 검사당 약 10 달러다. 이것은 코로나바이러스에 의해 만들어진 단백질을 찾는 방식이다. 

빠른 테스트의 장점은 시간을 절약하고 결과를 즉시 얻을 수 있으며 실행 가능하다는 것이다. 잠재적인 감염 여부를 조기에 감지하기 위해 빠른 테스트 결과를 비축할 가치가 있다. 


신속한 검사는 PCR 검사와 같이 바이러스의 유전 물질을 증폭하는 검사만큼 정확하지 않다. 

반면 유전자 검사는 매우 정확하고 낮은 수준의 바이러스 감지 실수를 보이지만 비용이 많이 들고 실험실에서 처리해야 하므로 결과를 얻는 데 며칠 걸릴 수 있다. 


Covid-19 사례를 확인하거나 바이러스가 아직 낮은 수준인 초기 단계에서 감염을 잡는 데 유용하다.


검사를 받아야 할 시기

일반 대중의 경우, 검사를 받아야 하는 가장 중요한 시기 중 하나는 발열, 오한, 콧물, 미각 또는 후각 상실과 같은 증상을 보이기 시작할 때이다. 

이는 개인의 예방 접종 여부와 관계없이 나타나는 증상이다.


백신을 접종한 사람이 증상이 나타나면 가벼운 증상이라도 검사를 받아야 한다. 노인과 같은 심각한 질병의 위험이 있는 사람들에게 특히 그렇다. 

증상이 없으면 바이러스를 옮길 수 있는 사람에게 노출된 경우 검사를 받을 필요가 있다. 


CDC에 따르면 예방 접종을 받은 사람은 노출 후 5~7일 후에 검사를 받아야 하며, 예방 접종을 받지 않은 사람은 즉시 검사를 받고 5~7일 후에 추가 검사를 받아야 한다.

예방 접종을 받은 사람이 증상을 보이지 않는다면 노출 후 격리할 필요가 없다. 


CDC에 따르면 지난 3개월 동안 코로나에 걸린 사람들은 노출된 경우에도 검사를 받을 필요가 없다.

음성 검사를 받았지만 여전히 코로나 증상이 있는 경우, 초기 검사는 가짜 음성일 수 있다. 

특히 음성 검사가 정확하지 않은 신속한 검사였다면 더욱 그렇다. 


CDC는 계속해서 다른 사람을 격리하고 의료 제공자에게 연락해 증상을 모니터링하고 다른 검사를 수행할 것을 권장한다. 

CDC는 특히 모임에 대한 예방 조치로 테스트를 사용하는 것에 대한 구체적인 지침이 없지만 테스트를 사용하는 것이 또 다른 유용한 예방 방법이라고 한다. 


NFL과 같은 스포츠 리그는 신속한 일일 테스트를 성공적으로 수행해 Covid-19 발병을 제한하고 억제했다. 

같은 전략이 코로나를 퍼뜨릴 수 있는 휴일 모임, 결혼식 그리고 파티와 같은 혼잡한 모임 환경에서 작동할 수 있다. 누가 감염되었는지 찾아내면 가족이나 친구를 보호할 수 있고 공개 행사도 마찬가지다.


이상적으로는 클리닉, 병원, 요양원 그리고 감옥과 같이 노출이 많은 환경에 있는 사람들을 위해 거의 매일 빠른 테스트가 사용되어야 한다. 
테스트 빈도는 신속한 테스트의 낮은 민감도와 특이성을 보완하는 데 도움이 될 수 있다.

그러나 너무 많은 테스트는 비용이 어마 어마하고 돌아다니기에 지장을 줄 수 있다.
신속한 테스트를 통해 더 많은 것을 할 수 있으므로 정기적인 공중 보건 용도로 널리 홍보되어야 한다.

검사 결과가 양성인 경우 해야 할 일
빠른 검사가 양성이면 개인을 격리하고 PCR과 같은 더 강력한 유전자 검사를 추적하고 의료 조치가 필요한 경우 의료 전문가와 상담해야 한다. 
감염은 조기에 발견할수록 좋고 바이러스가 빨리 감지되면 의사가 Covid-19 치료를 제공할 수 있다. 많은 치료법이 감염의 후기 단계에서 덜 효과적이다.

CDC는 현재 증상이 시작되거나 첫 번째 양성 반응이 나온 후 10일 동안 격리할 것을 권장하지만 일부 연구자들은 이 권장 사항을 변경해 예방 접종을 받은 사람들이 음성 결과를 보인 경우 격리를 면제할 수 있기를 바라고 있다.

관할 구역에 따라 공중 보건 공무원은 노출 가능성이 있는 다른 사람들이 검사를 받을 수 있도록 최근 밀접 접촉에 대해 질문할 수도 있다. 

그렇지 않은 경우 최근에 밀접하게 접촉한 모든 사람에게 알리는 것이 좋다. 그래야 그들도 검사를 받을 수 있다. 지금까지 오미크론 변형의 등장은 이 지침을 변경하지 않았다. 항원 테스트는 오미크론의 돌연변이에 덜 민감하고 일부 감염을 놓칠 수 있다 하지만 유전자 테스트는 정확도를 높이는데 민감해 변이를 잡을 가능성이 더 높다.

테스트를 늘리면 오미크론 억제에 도움
미국의 60%가 현재 Covid-19에 대한 완전한 예방 접종을 받았으며 아픈 사람들을 위한 여러 가지 효과적인 치료법이 있다. 
그러나 오미크론의 돌연변이로 인해 바이러스는 여전히 더 많은 위험을 내포하고 있다.

대부분의 코로나 테스트는 변이를 구분하지 않지만, 특히 오미크론과 같이 더 잘 전염되는 것으로 보이는 변이가 확산되는 동안 많은 유용한 데이터를 제공할 수 있다. 검사 결과 패턴의 변화는 바이러스 자체가 변화했다는 조기 경고 신호일 수 있다.

그러나 검사는 공무원이 결과에 쉽게 접근할 수 있고 대중이 이에 따라 행동하는 경우에만 공중 보건을 향상시킬 수 있다. 
양성 반응을 보인 사람들이 정상적인 삶을 계속한다면 다른 사람들을 감염시키고 대유행을 악화시킬 수 있다. 

그리고 접촉 추적이 없는 경우 잠재적으로 감염된 다른 사람들은 자신이 검사를 받아야 한다는 사실조차 모를 수 있다. 
불행하게도, 미국은 여전히 일관된 국가 추적 시스템이 부족하다. 

주 지역 보건부는 대부분의 Covid-19 테스트 결과를 CDC에 제공하지만 모두 동일한 빈도로 테스트를 수행하거나 동일한 속도로 테스트를 처리하지는 않는다. 
이는 전국적으로 유행병에 대한 불규칙하고 지연된 모습으로 이어진다.

결과적으로 보건 당국은 백신과 치료제와 같은 자원을 감염 지역에 배치하거나 병원 수용 능력에 대한 잠재적인 부담을 예상하는 데 어려움을 겪고 있다.
미국이 진전을 이룬 한 분야는 유전자 감시 분야다. 
전국의 실험실은 양성 테스트 결과로부터 게놈을 시퀀싱하는 능력을 증가시켰다. 

코로나를 유발하는 바이러스인 SARS-CoV-2의 유전적 구성을 살펴보면 새로운 돌연변이가 나타날 때 이를 밝혀내고 그것이 야기할 수 있는 잠재적인 손상을 예상할 수 있다.

오미크론과 같은 변이가 대유행의 과정을 어떻게 변화시키고 있는지에 대한 가장 명확한 그림을 얻으려고 과학자들은 의료 연구 실험실이 있는 지역 뿐만 아니라 전국에서 대표 샘플을 확보하고 있는지 확인하고 있다. 

코로나가 발생하는 곳마다 발생하는 원인을 찾기 위해 미국 전역에서 접근하기 어려운 지역의 게놈을 시퀀싱하는 작업을 하고 있다.
시장에서 다양한 테스트 옵션이 증가하고 있음에도 불구하고 일부 테스트의 공급은 여전히 제한적이다. 

정부는 최근 2억 8,000만 건의 신속한 코로나 검사를 위해 거의 20억 달러를 지출한다. 
또한 주요 소매업체가 빠른 검사를 비용으로 판매하고 메디케이드 가입자가 부담하는 무료 검사는 10,000개 약국을 통해 제공될 예정이다. 

1월부터 건강보험회사들도 코로나 검사 비용을 부담해야 한다. 
그러나 많은 사람들이 이 과정을 탐색하는 방법을 모르며, 이는 사람들이 자신이 감염되었는지 여부를 알아내지 못하게 하고 있다.

많은 지역에서 Covid-19 사례가 증가하고 있음에도 불구하고 주 그리고 시 정부는 모임을 제한하거나 백신, 마스크 착용과 테스트를 의무화하는 것을 꺼리고 있다. 
오랜 기간 코로나에 지쳐 공격적인 코로나 억제 조치를 시행하려는 의지가 시들고 있다.

그러나 연구자들은 사회적 거리두기, 환기, 안면 마스크, 손 씻기, 그리고 정기적인 테스트와 같은 많은 전염병 방역 수칙 사례가 여전히 효과적이라고 말한다.
오미크론을 예방하기 위한 최고의 도구는 이전 변이에 대한 대처와 동일하게 유지된다.


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