미주 경제 뉴스

'팬데믹' 에서 '엔데믹' (Endemic)으로 갈까?

모바일 App 사용자에게는 실시간 전송!




2022년에는 팬데믹이 종식될까?

최근의 오미크론 변종은 “팬데믹"에서 "풍토병 (Endemic)"으로 바뀌는 방식을 변경하겠지만 이것이 우리가 다시 원점으로 돌아간다는 것을 의미하지는 않는다.


오미크론 (Omicron) 감염 비율이 치솟으면서 이 코로나 대유행이 언제 끝날 것인지 그리고 끝나더라도 이전과는 다를 것이란 사실에 절망하는 분위기도 있다. 

그래도 좋은 소식은 그것이 끝날 것이라는 사실에 전문가들이 동의한다는 점이다.


Covid-19를 완전히 근절하지는 못할 것이지만, 팬데믹 단계에서 풍토병 단계로 이동하는 것을 보게 될 것이다.


풍토병 (엔데믹: Endemic)은 바이러스가 몇 년 동안 전 세계 인구의 일부에서 계속 순환하지만 그 발병율과 감염에 따른 증상의 영향이 상대적으로 관리할 수 있는 수준으로 떨어지므로 세계를 멈추게 하는 질병이라 하기보다 독감에 더 가깝다는 것을 의미한다.


전염병이 풍토병으로 분류되기 위해서는 Covid-19처럼 예상치 못한 큰 폭의 감염 급증을 보이는 것이 아니라 감염률이 몇 년에 걸쳐 다소 안정되어야 한다. 

전염병학자는 세포 증식에 따른 감염율이 1이나 그 이하로 안정적이라면 질병은 풍토병으로 규정한다고 본다. 


이는 평균적으로 한 명의 감염된 사람이 다른 한 사람 또는 그 이하로 감염시킨다는 것을 말한다.

인류는 지금 그 근처에 도달하지 못했다. 전염성이 높은 오미크론 변이체는 각 감염된 사람이 한 명 이상의 다른 사람을 감염시키고 그 결과 전 세계적으로 감염 사례가 폭발적으로 증가하고 있다. 


아무도 현재의 감염 수치를 보고 풍토병 영역에 있다고 결론을 내릴 수 없다.

현재 감염 데이터를 보면 오미크론이 등장하기 전에 떠돌던 몇 가지 예측에 대해 궁금해질 수 있다. 


일부 보건 전문가들은 가을에 델타 변이가 이 코로나 대유행의 마지막 큰 유행을 나타낼 수 있으며 2022년에 풍토병에 이를 수 있다고 생각했다.

그런데 지금 전망은 오미크론 변종의 출현으로 더욱 불확실하다. 


그렇다면 새해로 접어드는 전염병의 궤적과 타임라인에 대해 어떻게 판단해야 할까? 오미크론으로 인해 일상적인 의사 결정을 바꾸고 위험 계산을 다시 해야 하는 것일까?


엔데믹 (Endemic: 풍토병)으로 진입하는 시점은 언제

 마침내 "풍토병" 영역에 진입했다는 것을 알게 되는 시점은 언제이며 무엇으로 알 수 있나?

오미크론이 풍토병에 대한 희망을 멀리 밀어내는 것으로 봐야 할 지 아니면 너무 많은 인구를 너무 빨리 감염시켜 자연 면역층을 더 빨리 만들어 풍토병으로 가는 길을 실제로 가속화할 수 있는지가 가장 궁금한 내용이다. 


쉽게 답하기 어려운 이유는 이것이 부분적으로 풍토병이 단순히 바이러스의 번식 수를 1로 줄이는 것이 아니기 때문이다. 

이는 바이러스의 고유종 분류를 위한 최소한의 값이지만 다른 요인도 작용한다. 


입원과 사망 비율은 얼마인지도 중요하다. 의료 시스템이 과중한 공간이나 인력 부족이 발생할 정도로 부담이 되는 경우에도 심각한 상황이 된다. 

중병에 걸리는 많은 사람들을 줄이기 위한 치료법이 있으면 이 또한 긍정적 요인이다.


일반적으로 바이러스는 보건 전문가, 정부 기관 그리고 대중이 바이러스가 미치는 영향 수준, 즉 더 이상 적극적인 위기를 만들지 않는다고 공감하고 판단될 때 풍토병이 된다.

지금 오미크론이 급증하고 많은 정부가 결과적으로 더 엄격한 예방 조치를 다시 부과함에 따라 여전히 위기 모드에 있다는 것은 분명하다. 


그러나 의료 시스템에 가해지는 부담에 따라 많은 것이 달라진다. 그리고 지역 커뮤니티마다 상황이 다를 수 있다. 오미크론이 이전 변종보다 가벼운 질병을 유발하는 경향이 있는 것으로 판명되더라도 사례의 엄청난 증가는 여전히 입원과 사망의 증가로 이어질 수 있다. 


이는 이미 심각한 곤경에 처한 의료 시스템을 더욱 압박할 수 있다. 이런 점이 오미크론이 풍토병을 지연시킬 가능성이 있다는 결론을 내리는 이유다.

그러나 염두에 두어야 할 몇 가지 희망적인 사항도 있다. 


믿을 수 없는 수준의 감염에 비례하는 인구 수준의 면역이 구축되고 있다는 점이다. 

이는 미래의 전염 확산을 잠재운다는 측면에서 매우 중요하다. 오미크론에 감염되는 수많은 사람들에게 잠재적으로 일부 면역을 구축할 수 있을 뿐만 아니라 면역 벽 구축에 기여하게 된다. 


물론 이것은 이미 경험했던 변종에 대한 면역 벽이다. 

면역을 뚫을 수 있는 또 다른 변종이 있을 수 있다. 일부 전문가들은 비록 소규모 연구에서 긍정적인 징후가 나타났지만 오미크론에 감염되면 다른 변종에 대한 교차 보호가 많지 않을 것으로 추측한다. 


팬데믹이 끝나는 시점의 핵심 결정 요인은 전 세계에서 일정한 수준의 면역이 형성되는 시점이라고 볼 수 있다. 

현재 새롭고 심각한 변이가 나타날 시점에 앞서 충분한 면역력을 형성하지 못했다. 


오미크론 변종은 면역력이 가장 뒤쳐지는 아프리카에서 발생해 백신 보급이 가장 왕성한 미국과 유럽에서 가장 많은 감염자가 나타나고 있다. 

일방적인 백신 접종에서 더욱 발전된 새로운 예방약이나 치료제가 나와야 변종 발생을 억제할 수 있다. 


최근 새로운 치료법이 식품의약국 (FDA)의 승인을 받아 입원과 사망 비율을 줄이고 있는 점은 긍정적인 신호다.

‘풍토병’의 맥락에서 매우 중요한 것은 항바이러스제라고 한다. 이런 도구가 있다면 2022년에는 매우 다른 상태가 될 것이며 사람들은 원상태로 돌아간 것처럼 느낄 수도 있다.


팬데믹 이전 시점인 2020년 3월

미국은 2020년 3월의 대대적인 폐쇄 조치를 다시 취하지 않기로 결정했다. 

그러나 오미크론 감염이 급증하는 동안 보건 행동을 수정하는 것이 합리적이다. 일단 전염병이 시작될 때보다 훨씬 나은 상태인 것은 분명하다. 


Covid-19의 작동 방식에 대해 더 많은 정보를 알았고 효과적인 마스크, 백신, 치료제 그리고 신속한 테스트 키트를 만들어냈다.

2020년 3월에 엄격한 폐쇄 조치로 인한 손실은 당시에는 가치가 있었을 수도 있지만 현재 대체로 전문가들이 권장하는 방식은 아니다. 


그러나 보건 전문가들은 오미크론에 이르기까지 몇 주 동안보다 더 많은 예방 조치를 취할 것을 촉구하고 있다.

오미크론이 감염 사례를 급증시키고 있기 때문에 다시 마스크 착용과 손 씻기 그리고  소독에 각별히 유의해야 한다. 

또한 일부 전문가들은 위험한 활동을 제한할 필요가 있다는 데 동의한다.


오미크론에 의한 감염은 미국에서만 1억 명이 넘을 것으로 경고되고 있다.

이 때문에 중증은 아니더라도 가벼운 증상으로 며칠 앓는 사람이 대부분을 차지할 것으로 보고 있다. 


이를 미리 예방하기 위해 많은 사람들이 모이는 실내 환경을 피하는 것이 바람직하고 환기를 주기적으로 해야 한다.

코로나는 호흡기를 통해 전염이 되고 면역력이 약한 경우 혈액에서 감염되기 때문에 예방을 위해서는 호흡기 관리가 무엇보다 중요하다. 


현재로서는 자신과 주변 사람들이 감염되지 않도록 추가 조치를 취하는 것이 합리적이다.”

감염 예측 모델에 따르면 오미크론은 미국에서 1월 중순에서 하순에 정점을 찍을 가능성이 있다. 

이후 2월에 발병률이 급격히 감소해 이에 따라 일상 활동이 다시 안전해질 것으로 전망한다.

 

1월 말에 다가올 감염의 정점 수준은 대략 미국 성인 인구의 최대 40%까지 이를 것으로 예상한다. 물론 이는 예측치의 최대값이기 때문에 이보다 낮을 수 있지만 미리 대비할 필요는 있다. 

만약 실제로 최대체에 육박하는 감염 사례가 발생하면 대대적인 폐쇄 조치를 다시 한번 시행해야 할 수도 있다.


오미크론 변종에 의한 대대적인 전염이 지나가면 다시 완화적인 예방책을 구상할 것으로 보인다. 

그리고 이는 풍토병으로 가는 마지막 관문이 될 가능성이 높다고 보건 전문가들은 조심스럽게 보고 있다. 


이는 예방 수단과 전염병 자체의 길고 고통스러운 경험을 여러 번 반복하는 과정을 통해 코로나바이러스에 완전히 적응할 수 있게 되면 풍토병이 도래했음을 어느 순간 알게 된다. 

그 시점이 올해 어느 시점이 되길 모두가 바라고 있다.




List
Today 0 / All 703

 


워싱턴 미주경제 - 4115 Annandale Rd. suite 207 Annandale, VA 22003 703)865-4901

뉴욕 미주경제 - 600 E Palisade Ave. suite 3 Englewood Cliffs, NJ 07632 201)568-1939