미주 경제 뉴스

새로운 코로나 방역 지침 성공할까?

모바일 App 사용자에게는 실시간 전송!



2월말에 질병통제센터 (CDC)는 Covid-19 급증을 모니터링하고 대응하기 위한 방역 권장 사항을 크게 변경했다. 


이제 감염 사례가 다시 한 번 증가함에 따라 이런 권장 사항은 첫 번째 성공 여부에 직면하게 되고 이것이 제대로 작동하는지 파악하는 것이 시급한 과제다.


CDC는 COVID-19 위협 수준을 결정하기 위해 감염 사례와 양성 반응의 우선 순위를 지정했고 2월부터 입원 비중을 높였다. 이런 움직임은 많은 조사를 필요로 했고 대응 목표의 변화를 반영했다. 


CDC는 바이러스 전염을 방지하려는 시도에서 벗어나 사망과 입원으로 인한 의료 시스템 부담을 줄이는 방향으로 움직이고 있다. 이는 감염되더라도 경증인 경우 문제삼지 않겠다는 것을 의미한다.

공중 보건 전문가들은 이런 방침이 효과적인지 여부를 결정하는 것이 매우 어렵다는 사실을 지적한다.


일선 기관이 지침을 따르고 최신 코로나 물결이 물러가는 최상의 시나리오에서도 CDC의 방역 지침이 성공적이라는 것을 증명하기 어려울 수 있다는 것이다. 실패 여부를 확실히 알게 될 것이라고 장담하는 보건 전문가도 있다. 현재 바뀐 방역 지침은 많은 공중 보건 목표가 겪는 동일한 문제에 직면해 있는 데 바로 실패가 성공보다 쉽게 발견된다는 사실이다. 


새로운 감염 물결이 다시 시작되면 이런 방역 지침이 합리적으로 수행할 수 있는 작업과 성공을 측정하는 것에 대해 몇 가지 기대치를 설정할 수 있다. 궁극적으로 방역 지침이 얼마나 잘 작동하는지 결코 알지 못할 수 있고 작동하더라도 CDC는 신뢰를 얻지 못할 수 있다. 그런 점에서 방역 당국은 막바지 Covid-19와의 싸움에서 중대한 고비를 맞고 있다.


새로운 방역 지침을 전문가들이 선호하는 이유

Covid-19 대유행의 처음 2년 동안 대유행의 심각성을 결정한 두 가지 주요 지표가 있었는데 감염 사례 수와 테스트 결과 양성 반응 수이다.

감염자 수는 주어진 기간 동안 수행된 PCR 테스트의 양성 결과를 합산해 결정되었다.


그리고 PCR 검사에서 양성인 비율을 계산해 검사 양성을 결정했다. 이는 공중 보건 기관이 테스트 프로그램, 마스크 그리고 백신 요구 사항, 기타 공중 보건 조치의 지속을 결정하는 데 사용했던 Covid-19 위협에 대한 대략적인 실시간 현황을 제공했다.


PCR 테스트가 가정 기반 테스트보다 훨씬 더 쉽게 접근할 수 있는 한 이 접근 방식은 의미가 있었다. 그러나 재택 테스트는 2021년 후반기에 더 널리 사용할 수 있게 되었다.

이런 테스트의 결과를 보고하는 것이 PCR 테스트 결과를 보고하는 것과 같이 의무 사항이 아니기 때문에 PCR 결과는 점점 더 실제 감염 상태를 반영하지 못하게 되었다.


이로 인해 간편한 가정 테스트의 확산으로 CDC의 주요 지표가 기능적으로 거의 무의미해졌고 전염병의 상황을 실시간으로 측정하는 새로운 방법을 찾아야 하는 과제에 직면한다.


2월 지침은 각 카운티의 Covid-19 부담을 추정하는 새로운 방법을 도입해 바로 그 역할을 했다. 여전히 부분적으로 신규 감염 사례 비율을 기반으로 하지만 이제는 신규 입원 건수와 코로나 환자가 차지하는 병상 비율을 기반으로 하고 있다. 


그래서 CDC는 각 카운티에 낮음, 중간 또는 높음 수준의 3 단계로 코로나 부담을 할당한다. 각 수준에 대해 지침은 기관과 공중 보건 부서에 대한 일련의 권장 사항과 개인에 대한 별도의 권장 사항을 제공한다. 권장 사항의 세부 사항은 낮음 단계에서 테스트와 백신 접종을 보장하는 것부터 높음 단계에서 보충 의료 직원을 호출하는 것까지 다양하다. 


일부 사람들은 이런 변화를 주저했는데, 그 이유는 부분적으로 입원이 감염 강도의 후행 지표이며 사례가 증가한 후 1~2주 동안 증가하기 때문이다. 


그러나 지침을 만드는 데 사용된 모델은 이런 지연을 설명하고 기관에서 몇 주 동안 사망자 증가에 대비할 수 있는 수준에서 의도적으로 입원 임계치를 설정했다. 새로운 방역 지침은 CDC의 팬데믹 목표의 변경을 반영했다. 


기관은 더 이상 전염을 없애는 데 초점을 맞추지 않는 대신 백신, 치료제 그리고 예방 전략을 사용해 중증 질병과 사망을 예방하고 의료 시스템의 부담을 최소화해 취약한 사람들을 보호하는 것을 목표로 한다. 


새로운 추정치는 의료 시스템 부담의 주요 지표를 실제로 정량화하는 측정 항목에 초점을 맞추고 예방에 초점을 맞추고 있다.


많은 공중 보건 전문가들은 이런 변화가 필요하다고 느꼈고 주, 지방 그리고 카운티 보건 공무원을 대표하는 조직들은 구성원 간의 변화에 대해 폭넓은 지지를 보고했다.


보건 전문가는 입원에 초점을 맞추는 것이 지금 당장은 의미가 있다고 보는데 인구 면역이 증가함에 따라 각 감염 추세의 심각성이 감소해 사례 수와의 관련성이 낮아질 것으로 예상한다.

 

사례 숫자가 입원이나 사망을 예측하는 데 점점 더 나쁜 역할을 함에 따라 이에 집중할 동기가 줄어들고 있다. 현재 코로나 상황에 대해 방역 지침에 변화를 준 이유는 감염자 억제와 중증 환자를 모두 억제하는 게 어렵다고 판단했기 때문이다. 


그래서 감염자 수는 그대로 방치하더라도 중증 감염자의 치료에 집중하는 방식으로 바꾼 것이다. 

심각한 질병과 사망을 예방할 수 있게 되면 병원에 코로나 환자로 가득 차는 것도 막을 수 있기 때문에 이는 다른 환자를 치료한다는 차운에서도 절대적으로 중요하다.

 

실패를 확인하는 방법

현재 CDC의 미국 발병 심각도 지도는 대부분의 카운티를 녹색으로 표시해 감염에 대한 커뮤니티 부담이 낮음을 보여준다.

그러나 지난 달에 소수의 카운티가 노란색 또는 주황색으로 색상을 변경해 Covid-19 수준이 중간 또는 높음을 나타낸다.


 이런 색상 변경은 무증상자에 대한 테스트 프로그램을 강화하고 요양원과 교도소 같은 고위험 환경에서 방문을 제한하는 등 공중 보건 당국이 변경을 하도록 유도하기 위한 것이다. 


마스크 요구 사항도 포함되어 있다. 여기서 중요한 것은 타이밍이다. 색상 변경은 병원 침상 부족을 방지하기 위해 제때 방역 지침 변경을 촉발할 만큼 충분히 조기에 발생하도록 강화되었다. 여기에서 방역 지침이 실패하면 명확한 징후를 볼 수 있다.


카운티가 녹색에서 주황색으로 바뀌면 큰 부담이 되기 전에 곡선을 평평하게 만들 시간이 있어야 한다. 


병원이 코로나 감염 환자로 넘쳐나고 CDC의 마스크 기준이 충족되지 않았다면 지침이 목표를 달성하지 못했다는 간단한 증거가 된다. 다른 위험 신호에는 주, 지역 공중 보건 당국과 정책 입안자가 결정을 내리기 위해 측정 기준을 사용하지 않는다는 신호가 포함된다. 


이는 보건부 자원의 부족, 핵심 인력의 소진, CDC의 방법에 대한 신뢰 부족 또는 지표를 따르고 지침이 제안하는 변경 사항을 이행하려는 정치적 의지 부족을 비롯한 여러 문제를 시사하는 것으로 간주된다.


결국 CDC의 지침은 권위가 있지만 요구 사항은 아니므로 궁극적으로 주, 지방 정부는 원하는 대로 할 수 있다.


지침 성공 여부를 감지하기 더 어려운 이유

방역 지침이 제 역할을 하고 있는지 확인하려면 먼저 성공 기준이 무엇을 의미하는지 정의해야 한다. 


CDC의 권장 사항이 성공하려면 주, 지방 공중 보건 당국이 이를 정책 권장 사항의 기초로 사용해야 한다. 정책 입안자는 이런 권장 사항에 따라 행동해야 하고 사람과 기관은 이런 권장 사항을 따라야 가능하다. 그리고 권고사항은 전염을 줄이고 예방접종과 치료에 대한 접근성을 높이는 바람직한 효과가 있어야 한다.


그러나 지침이 시행되고 있는 곳과 시행하지 않는 곳을 아는 것만으로도 공중 보건 시스템의 분권화 때문에 어려운 일이다. 

Covid-19 정책 추적기가 존재하지만 세부 사항의 차이와 다양한 정책의 시행으로 인해 완화 노력과 결과 간의 연결이 지연되고 있다. 


미국에는 3,006개의 카운티가 있고 모든 카운티에서 시행 중인 정책을 일괄적으로 추적하기가 어렵다. 다양한 공중 보건 시스템에 대한 주장 중 하나는 실험실이 된다는 것이다. 어떤 의미에서 CDC의 새로운 지침은 결과를 한 곳에서 집계할 수 없는 실험이라 할 수 있다.


지침의 성공 여부를 평가하는 데 있어 또 다른 문제는 지역 정책에 관계없이 전국의 개인이 자신에게 가장 합리적이라고 생각하는 일을 한다는 것에 있다. 


CDC의 지침은 실제로 사람들이 기관에서 제안한 지표를 사용해 개인의 선택을 안내할 것을 권장하고 있다. 그러나 개인의 행동은 상황이 정말 나쁠 때에만 급증하는 뒤늦게 발생하는 경향이 있다. 


예를 들어, 병원에 감염자가 넘쳐나는 카운티의 사람들은 주지사가 마스크 명령을 금지하더라도 마스크를 착용하기로 선택할 수 있다. 대규모로 발생하는 이와 같은 개별 조치는 결과를 바꾸므로 정책과 연결하는 것이 훨씬 더 어렵다.


BA.2 추세가 작으면 작동 여부 알기 어려워

새로운 방역 지침을 평가하는 데 또 다른 주요 과제가 있다. 

Covid-19의 급성장하는 BA.2 오미크론 하위 변종 감염 추세가 작으면 방역 지침이 별다른 문제에 직면하지 않을 수 있다.


현재 감염 사례가 증가하고 있고 폭발적인 겨울철 오미크론 BA.1 파동보다 훨씬 느리긴 하지만 현재 여러 북동부 주에서 입원이 증가하고 있다. 지금까지 BA.2의 확산 속도가 느린 것은 그 이전의 파동 동안 감염 후 어느 정도 면역을 유지하는 사람들이 많기 때문으로 볼 수 있다.  


BA.2가 대규모 감염 확산을 일으키지 않는다면 반가운 일이지만 새로운 커뮤니티 지침의 유효성을 반드시 확인하지는 않을 수 있다. 현재 의료 시스템은 발생하지 않은 감염에 대해서는 아무런 위협도 받지 않으므로 CDC 지침을 테스트할 수도 없다. 

물론 BA.2보다 더 나쁜 변이가 등장한다면 큰 방역 지침 변경 여부가 다시 펼쳐질 수 있다.


CDC의 지침이 재앙적인 결과를 예방하는 데 기여하더라도 사람들은 방역 지침의 영향이라고 인식하지 않으려 하는 경향이 있을 수 있다. 결국, CDC가 마스크 명령을 내리고 상황이 나아지는 것처럼 보이더라도 인과 관계가 아니라 상관 관계가 될 것이다. 




List
Today 0 / All 708

 


워싱턴 미주경제 - 4115 Annandale Rd. suite 207 Annandale, VA 22003 703)865-4901

뉴욕 미주경제 - 600 E Palisade Ave. suite 3 Englewood Cliffs, NJ 07632 201)568-1939