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코로나 사망자 통계 차이나는 이유

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세계보건기구(WHO)는 코로나바이러스로 인한 사망자가 실제 보다는 더 높다고 밝혔다. 


2020년 1월 1일부터 2021년 12월 31일까지 Covid-19 팬데믹으로 인한 전 세계 사망자 수가 늘어났으나 이 역시 정확한 통계는 아니다. 무엇보다 중요한 것은 코로나가 아직 종식되지 않은 상황에서 사망 중증 등 정확한 임상 치료 기준이 아직 없다는 사실이다.


이번 수정된 집계는 Covid-19가 없는 세계에서 예상되는 사망자의 기준선과 비교한 "초과 사망자"의 모델을 따랐다. 


공식적으로 보고된 사망에 대한 추정치를 작성하고 직접 집계를 사용할 수 없는 경우 모델을 사용하여 계산했다. 이 통계에는 바이러스로 사망한 사람과 병원이 가득 차고 작업장이 폐쇄되는 혼란 속에서 사망한 사람들도 포함된다. 


이는 코로나바이러스가 일으킨 감염보다 다른 질병에 훨씬 더 큰 피해를 입혔다는 것을 보여준다. WHO는 바이러스 자체로 인해 약 540만 명이 사망했다고 밝혔다. 코로나가 다른 기저질환을 악화시켜 사망에 이르게 한 사례가 더 많다는 사실이 더욱 중요하다. 


이런 통계 차이를 가져온 이유는 다양하며 이는 다음 유행병에 효과적으로 대처하기 위해 필요한 과제가 무엇인지 제시한다.


사망자 통계가 다른 이유

COVID-19 관련 사망자 통계에 대해 오랫동안 논쟁이 있어 왔다. 

평판 좋은 출처로 널리 받아들여진 존스 홉킨스 대학의 통계는 전 세계적으로 580만 명이 넘는 사망자를 낸 것으로 집계하고 있다. 국가는 다양한 방식으로 COVID-19 사망자를 기록했다. 


예를 들어, 전염병이 시작될 때 네덜란드는 COVID-19 바이러스에 대해 양성 반응을 보인 후 병원에서 사망한 개인만 계산했다. 반면, 벨기에는 지역사회의 사망과 바이러스에 감염되었다는 진단을 받지 않았더라도 질병의 증상을 보인 후 사망한 모든 사람을 포함했다. 


전 세계적으로 COVID-19로 인한 사망자 수를 계산하는 것은 어려운 일이다. 국가마다 다른 보고, 기록 방법을 사용했을 뿐만 아니라 팬데믹으로 인한 사망에 대한 정의도 다를 수 있기 때문이다. 

여기에는 정치적인 요인도 작용한다. 


일부 국가에서는 데이터에 대한 독립적인 조사를 허용하지 않았다. 사망 보고가 적게 보고된 경우 자국민을 보호하기 위해 충분한 조치를 취하지 않았거나 실질적인 이익을 가져오지 못한 조치를 취했다는 비난을 받을 수 있기 때문이다. 


예를 들어, 중국은 COVID-19로 인한 사망자 수가 매우 낮지만 이를 공식 기록으로 밝히고 있다. COVID-19로 인한 미국 사망자 수는 중국에서 보고된 사망자 수보다 800배 많다. 


중국은 그들이 보기에 COVID-19에 대한 강경한 입장이 효과적임을 세계에 보여줌으로써 정치적으로나 경제적으로 많은 것을 얻을 수 있다고 보기 때문이다. 


도시 전체에 대한 심각한 폐쇄, 여행 금지, 집중적인 접촉 추적, 군사적 수타일의 강제 집행으로 특징지어지는 "제로 COVID" 접근 방식은 단순히 시스템의 우수성을 선전하기 위함이다. 


실제로 팬데믹 기간 동안 중국에서 발생한 초과 사망자를 살펴보면 중국의 코로나 사망자가 4,636명이 아니라 170만 명에 가까운 것으로 추정하고 있다.




의료 서비스의 차이

다른 중요한 요소는 의료 서비스에 대한 접근성이다. 

일부 사람들은 검사를 받지 않은 채 COVID-19로 사망했을 수도 있다. 


COVID-19로 사망했으나 동시에 사망으로 이르게 할 수 있는 기저 질환을 가졌을 수 있다. 다른 질병으로 사망한 사람들은 해당 기간에 치료가 지연되지 않았다면 관리할 수 있었을 것이다. 이와 같이 사망 또는 사망 원인을 측정하는 방법에 대해 국제적으로 합의된 표준이 없어서 부정확성이 불가피하다. 


또한 팬데믹 초기 단계에서 모든 국가에서 사례를 기록하고 보고하는 데 필요한 검사에 접근할 수 없었기 때문에 COVID-19로 사망했을 수 있는 모든 사람이 확인된 진단을 받은 것이 아니다. 


이 외에도 테스트 자체에 어려움과 불일치가 없는 것은 아니다. 일부 국가에서는 검사한 사람의 수를 기록했지만 다른 국가에서는 수행한 총 검사 수를 기록했다.

많은 선진국들은 남아시아와 아프리카, 심지어 미국보다 더 나은 재정 지원을 받는 의료 서비스를 갖고 있다. 

이것은 누가 병원에 가거나 진료를 받을 수 있는지에 영향을 미치며, 가장 빈곤하고 취약한 일부가 집에서 자가 치료를 받게 하고 사망 원인에 대한 기록 없이 사망할 가능성이 있다. 


일부 사람들에게 병원 치료에 대한 접근이 쉽지 않은 국가에서는 외딴 곳이나 시골 지역에서 사적인 매장이 이뤄지기 때문에 사망자가 보고되지 않는 가능성이 높다.


그러나 아프리카에는 10억 명이 넘는 사람들이 살고 있지만 아메리카, 유럽, 아시아보다 코로나 사망률이 낮다. 

많은 아프리카 국가들은 바이러스의 확산을 피하기 위해 신속하게 행동했고 대중의 지지를 받는 엄격한 폐쇄를 시행했다. 일부 국가는 단일 사례가 보고되기 전에도 조치를 취했다. 


또한 아프리카와 아시아 일부 지역의 개발도상국은 평균적으로 유럽 국가보다 인구가 젊다. 유엔 데이터에 따르면 전 세계적으로 사망자의 대부분은 80세 이상이었고 아프리카는 중위 연령이 19세인,  세계에서 가장 젊은 인구를 가지고 있다. 


젊다는 것은 COVID-19로 인한 사망에 대한 보호 요소가 된다. 아프리카 일부 지역에서도 최근 에볼라 발병을 경험했기 때문에 COVID-19가 발생했을 때 사례 격리, 접촉 추적 그리고 격리에 대한 지식을 효과적으로 적용했다.


통계 모델링 차이 

또 다른 차이는 2021년 1월부터 100개 이상의 국가에서 데이터를 기록하고 있는 데이터베이스인 세계사망통계 (WMD: World Mortality Dataset)에서 채택한 접근 방식이다.


정교한 기술을 사용해 초과 사망을 계산하고 사망의 원인을 설정한다. 데이터베이스를 운영하는 두 과학자는 러시아, 브라질, 멕시코, 미국을 포함해 많은 국가에서 COVID-19로 인한 사망자 수가 그들의 수치와 비교할 때 과소평가되었다는 계산을 일관되게 보여주고 있다. 


추정에 따르면, COVID-19로 인한 사망자는 연구 대상 국가에서 기록된 것보다 1.6배 더 높을 가능성이 있다. 


이코노미스트는 80개 국가의 데이터에서 초과 사망과 상관관계가 있는 100개 이상의 지표를 찾기 위해 머신 러닝 방식을 사용한다. 


이 모델은 공식 사망자 수, 한 국가가 COVID-19에 대해 얼마나 잘 테스트하고 있는지, 정부가 한 국가에서 인터넷을 얼마나 검열하는지 등을 고려한다. 

또한 코로나로 인한 전 세계 사망자 수는 공식 수치보다 훨씬 높지만 오차 범위가 넓다는 점을 인정한다.


 각 모델링 방법에 따라 생성된 수치를 비교해도 차이가 많이 난다.

전 세계 국가들은 바이러스를 통제하기 위해 다양한 접근 방식을 취했다. 


일부 국가는 "코로나 제로" 전략을 선택하고 엄격한 잠금을 시행한 반면, 다른 국가는 보다 편안한 접근 방식을 선택했다. 미래의 전염병에 더 잘 대비하려면 어떤 접근 방식이 가장 효과적이고 많은 생명을 구했는지 알아야 한다. 


각국의 정확한 데이터를 입수해 그들이 취한 조치와 비교해야만 알 수 있다. 따라서 모든 국가에서 출생과 사망을 정확하게 기록하도록 표준 기준이 마련되어야 정확한 통계를 기대할 수 있다. 


통계 보다 현상 자체 파악이 중요

인도는 공식 추정치의 약 10배인 거의 470만 명의 사망자로 전염병으로 가장 많은 피해를 입었다. 

2020-2021년 인도의 1인당 초과 사망률 (연간 100,000명당 171명)은 국가 중 대략 중간 수준이었다. 1인당 비율이 가장 높은 곳은 페루로 연간 10만 명당 437명이었다. 


한편 미국에서는 2021년 말까지 공식 사망자가 820,000명에 이르렀지만 WHO는 이 기간 동안 추가로 110,000명의 사망자가 발생할 것으로 추정했고 1인당 비율은 연간 10만 명당 140명이다

사망자 수를 세는 것은 단순한 학문적 활동이 아니다. 국가가 위기에 얼마나 잘 대처하고 있는지를 나타내는 중요한 척도이자 미래의 인명 피해를 예방하는 기반이 된다. 


 특히 코로나로 인한 사망자와 팬데믹 기간 동안의 초과 사망자 사이의 불일치는 위기의 진정한 범위를 추적하는 것이 얼마나 어려운지를 보여준다. 


수백만 건의 감염으로 인해 의료 시스템이 스트레스를 받으면서 기록 보관은 종종 낮은 우선 순위가 되었다. 일부 지역에서는 처음부터 건강 지표가 제대로 추적되지 않았기 때문에 사망자에 대한 보고는 국가마다 크게 다르며 인도와 중국과 같은 일부 국가에서는 사망자를 크게 과소 계산할 가능성이 높다. 


초과 사망 추정치는 또한 일부 발병이 이전에 인식된 것보다 훨씬 더 심각한 방법을 보여주고 의료 분야의 숨겨진 허점을 강조한다.

미국에서 코로나로 인한 직접적인 사망자는 100만 명을 넘어섰다. 


질병의 배후에 있는 SARS-CoV-2 바이러스는 전염 가능성을 높이고 면역 보호를 더 잘 피할 수 있도록 하는 방식으로 계속 돌연변이를 일으키고 있다. 사망은 Covid-19의 가장 심각한 결과이지만 당연한 결과는 아니라는 점도 주목해야 한다. 


코로나에 걸린 대부분의 사람들은 죽지 않는다. 그러나 그들의 질병은 직장을 놓치거나 가족과 격리됨에 따라 사회적, 경제적 손실을 초래한다. 


감염에서 살아남은 모든 사람이 완전한 회복을 하는 것은 아니며 상당 기간의 코로나 치료와 지속적인 건강 문제에 직면해 있다. Covid-19의 초과 사망자 수는 엄청나지만 초과 고통도 마찬가지다. 


현재로서는 팬데믹이 아직 끝나지 않았음을 인식하는 것이 중요하고 현상 자체를 파악하는 것이 과제다.



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