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총기 규제보다 시급한 총기 제조 판매 관리

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총기 사건 직후 항상 총기 판매가 급증했고 이는 총기 소유 규제보다 시급한 것이 총기 판매 관리라는 것을 보여준다.


무장한 18세 소년이 텍사스주 유발데에 있는 롭 초등학교에 난입해 19명의 어린이와 2명의 교사를 사살한 다음 날 총기와 무기 제조업체의 주가는 급등했다. 일주일이 지났지만 최근 총기난사 사건에 따른 총기 제조 회사의 주식 랠리는 가라앉지 않았다. 


2022년 5월 31일 장마감 기준 무기 제조사인 스텀 루거 (Sturm Ruger)의 주가는 총격 전날인 5월 23일 이후 6.6% 이상 올랐다. 스미스 웨슨 (Smith & Wesson)의 경우 유발데에서 대량 학살 이전의 주가에서 주가가 12% 이상 상승해 점프가 훨씬 더 두드러졌다. 그러나 총기 난사 직후 총기 제조 관련 산업 주식의 급등은 항상 그런 것은 아니었다.


2009년부터 2013년까지 93건의 총기 난사 사건이 총기 관련 상장 기업의 주가에 미치는 영향에 관한 연구에 따르면 미국에 상장된 스미스 웨슨 (Smith & Wesson)과 스텀 루거 (Sturm Ruger) 두 미국 총기 제조 회사만 상관 관계가 있었다.


이는 총기 판매에 대한 더 엄격한 제한에 대한 법안의 희망이 지난 10년 동안 어떻게 느슨해졌는지 보여준다. 요점은 투자자들이 총기 난사 사건의 여파로 총기 제조업체의 장기적 생존 가능성을 평가할 때 총기 규제 강화 가능성에 대해 더 이상 걱정하지 않는 다는 것을 보여준다. 


즉 총기 사건 발생으로 오히려 총기 소유 규제가 느슨해지고 총기 소유를 더욱 장려하는 분위기가 형성되어 왔다는 것을 말한다. 결국, 총기 규제는 말로 떠는 것일 뿐 당장 급한 것은 총기 제조 회사와 판매상에 대한 경제학적 시장 규제와 관리다. 


총기 사건 후 급증하는 총기 수요

총기난사 이후 이런 종목의 주식 가치 평가에 영향을 미치는 요인은 엄격한 총기 규제 법안 도입이 사실상 어렵다는 것을 보여준다. 


먼저 무기에 대한 수요가 증가하고 있다. 연구에 따르면 미국인들이 총기 난사를 겪은 후 총기 판매가 증가하는 것으로 나타났다. 


이는 미국인의 안전에 대한 우려와 더 엄격한 제한에 대한 두려움 때문이다. 총기를 소유하려는 생각은 간단하다. 법으로 인해 구매가 어려워지기 전에 가능한 한 총기를 구매하는 것이 좋다는 생각이다. 


이 증가된 수요는 그 자체로 예상치 못한 재정적 횡재를 제공함으로써 총기와 탄약 제조업체의 주식 가격 상승에 박차를 가한다.

그러나 반대 요인도 있다. 


총기 판매에 대한 더 엄격한 규칙에 대해 이야기하면 미래 현금 흐름을 축소함으로써 회사의 장기적 생존을 위험에 빠뜨린다. 


총기 제조업체의 비즈니스 모델은 결국 대중에게 점점 더 많은 총기를 판매하는 것이다. 어떤 유형의 무기를 구매할 수 있는지 또는 누가 총기를 살 수 있는지에 대한 금지 또는 제한은 수익을 늘리는 능력을 제한한다. 


연구 기간 동안 투자자들은 총기 난사 이후 상장된 총기 회사의 가치 하락에서 볼 수 있듯이 미래의 입법에 대한 두려움에 더 의존하는 것처럼 보인다. 


연구에 따르면 2009년부터 2013년까지 총기 난사 사건으로 인해 2일, 5일, 10일 동안 총기 재고에 일종의 벌금이 부과되었다. 즉, 대량 총격 이후 해당 기간 동안 누적된 비정상적인 주가 하락이 발생한다. 이 주가 하락은 5일 동안 약 1.25%로 나타났다.


그런데 흥미롭게도 몇 년 동안에도 상황이 바뀌기 시작했다. 

총기 난사 사건에 대한 주식 시장의 부정적인 반응은 연구 대상 기간의 후반기에 점차 줄어들었고, 이는 투자자들이 규제 조치의 위협을 크게 느끼지 않았음을 시사한다. 이로 인해 주식이 하락하는 것이 아니라 상승하는 모습을 보인다. 


이는 최근 수년 동안 연방 차원의 총기 규제에 대한 조치가 없고 일부 주에서는 규제가 완화되어 두 가지 주요 요인의 균형이 재조정되었기 때문이다. 즉, 총기 난사 이후 총기 판매 수요가 급증하고 있는 것은 오히려 느슨한 총기 규제와 관리 때문이다. 그리고 총기 판매에 대한 규제가 있을 것이란 두려움도 사라져 오히려 총기 소지를 강화하는 분위기가 조성된다.


유발데 초등학교 총격 사건 이후 스미스 웨슨 (Smith & Wesson)과 스텀 루거 (Sturm Ruger)의 주가 급등은 그런 사건 이후 총기 판매를 위한 물량이 급증한다는 강력한 상관 관계 증거를 제공한다. 유사한 효과가 2018년 플로리다주 파크랜드에 있는 마조리 스톤맨 더글라스 고등학교에서 발생한 총기난사 사건 이후에도 나타났다.


하지만 연결고리가 있다고 노골적으로 말하는 데에는 문제가 있다. 

가장 무서운 것 중 하나는 연구에 사용한 통계 모델이 더 이상 작동하지 않는다는 것이다. 이유는 미국에서 총기 난사 사건이 너무 자주 발생해 개별 사건의 영향과 주식 시장이 총기 회사에 미치는 영향을 살펴보려는 분석을 더 이상 구현할 수 없게 되었기 때문이다. 


실제로 총기 폭력 기록 보관소에 따르면 유발데 총격 사건 이후 7일 동안 미국에서 18건의 추가 총격 사건이 발생했다.


총기 제조회사의 관리

미국 전역의 학교, 사무실, 극장에서 점점 더 빈번하게 발생하고 있는 비극적인 총기 난사 사건에 대해 정신 질환에서 부적절한 보안에 이르기까지 많은 요인을 사건의 탓으로 지목했다. 


2022년 5월 24일 텍사스 유발데 소재 초등학교에서 최소 19명의 어린이와 2명의 교사가 사망한 사건은 올해 213번째, 학교에서 발생한 27번째 총기 난사 사건이다.  


그러나 총기 폭력의 근본 원인에 대한 지속적인 대화 중 많은 부분에서 총기 제조업체는 일반적으로 정밀 조사를 피했다. 이것은 정상적인 것이 아니다. 


증거에 따르면 총기를 둘러싼 문화가 총기 폭력에 크게 기여한다는 것을 보여주기 때문이다. 그리고 총기 제조업체는 미국 총기 문화에 영향을 미치는 데 중요한 역할을 했다.


특히 2012년 샌디훅 초등학교 총기난사 피해자 가족과 학살에 사용된 소총 제조사 간의 7,300만 달러 합의 이후 상황이 바뀌기 시작했다. 


이것은 총기 제조업체에 대한 더 많은 소송의 문을 열 수 있다. 이 총기 폭력 예방을 위해 절실히 필요한 총기 산업에 대한 중요한 사실을 언급할 필요가 있다.





급증하는 권총 판매

미국은 총기 판매가 이미 포화 상태이며 지난 10년 동안 훨씬 더 많아졌다. 

2020년 한 해에만 총기 제조업체는 1,110만 개의 총기를 생산해 2010년의 540만 개에서 두 배로 증가했다. 권총과 소총은 전체의 약 75%를 차지했다. 


또한 소수의 총기 제조업체만이 시장을 거의 독점하다시피 장악하고 있다. 상위 5개 권총 제조업체가 2020년 전체 생산량의 70% 이상을 통제했다. 스미스 웨슨 (Smith & Wesson), 시그 사우어, 스텀 루거 (Sturm, Ruger & Co.), 글록과 킴버 등이다. 


마찬가지로 가장 큰 소총 제조업체인 스텀, 스미스 웨슨, 스프링필드, 헨리 락 홀딩 (Henry Rac Holding) 그리고 다이아몬드백 총기사는 해당 시장의 61%를 장악한다. 그러나 지난 10년 동안 제조된 권총의 구경을 살펴보면 산업을 재편성한 수요의 상당한 변화를 알 수 있다.


9mm 이상을 발사할 수 있는 제조된 대구경 권총의 수는 지난 15년 동안 급증해 2005년 50만 정에서 2020년 390만 정 이상으로 증가했다. 


은폐 휴대용으로 특별히 설계된 소형 권총인 38구경 권총은 2005년 107,000 정에서 2016년 110만 정, 2020년 총 66만 정으로 사상 최대치를 기록했다. 이는 특히 자기 방어와 은폐 휴대에 중점을 둔 보다 치명적인 무기에 대한 수요가 증가하고 있음을 나타낸다. 


소총 생산량도 2005년 140만 정에서 2020년 280만 정으로 두 배 증가했지만 2016년 420만 정보다 감소했다. 이는 주로 돌격 소총을 포함한 반자동 무기에 대한 수요 증가에 기인한다.


총기의 대량 살상화 그리고 느슨한 관리

그렇다면 대구경 권총과 반자동 소총의 판매 급증을 설명할 수 있는 요인이 무엇인지 궁금해진다.


총기 제작자는 자기 방어를 위한 필수 도구로 자신들의 제품을 마케팅하는 데 매우 효과적이 되었다. 예를 들어, 2005년 스미스 웨슨 (Smith & Wesson)은 안전, 보안, 보호 그리고 스포츠에 초점을 맞춘 새로운 주요 마케팅 캠페인을 발표했다. 


회사가 판매한 총기 수는 권총 판매의 높은 성장에 힘입어 2005년 30%, 2006년 50%로 전환 후 급증했다. 이에 비해 2004년 판매된 총기 수는 전년 대비 11% 증가했다. 총기 소유자가 개인 보안을 지적하는 대신 사냥이나 스포츠로 언급할 가능성이 줄어들었다. 


갤럽에 총기를 소지한 이유가 사냥이라고 답한 총기 소유자의 비율은 2000년 60% 수준에서 2019년 40%로 떨어졌다. 스포츠를 이유로 꼽은 비율은 더욱 떨어졌다. 한편, 2021년 총기 소유자의 88%가 자기 방어를 주요 원인으로 보고했으며 2005년의 67%보다 증가했다. 


권총의 증가에 대한 또 다른 가능한 설명은 최근 몇 년 동안 주정부의 지배법의 광범위한 채택이다. 


이 법은 사람들이 위협에 직면했을 때 자기 방어를 위한 첫 번째 수단으로 총을 사용할 수 있도록 명시적으로 허용한다. 유타 주는 1994년에 첫 번째 자기 보호 법안을 제정했다. 두 번째 법안은 플로리다에서 2005년까지 채택되지 않았다. 


1년 후, 2006년에만 11개 주에서 법안을 제정하면서 자신의 입장을 고수하는 법이 시작되었다. 그 이후로 다른 15개 주가 그런 법률을 통과시켰고, 이를 포함하는 주는 총 28개 주가 되었다.


이 법률은 전국소총협회의 로비 캠페인의 결과였다. 현장법을 장려하는 캠페인이 권총 생산의 급증을 부추겼는지 여부는 분명하지 않다. 


그러나 자기 방어를 위해 총기 소유를 정당화하려는 더 큰 노력의 일부다. 이 전체적인 그림은 마케팅 변화로 인해 더 치명적인 무기에 대한 수요가 증가했음을 알 수 있다. 


이것은 차례로 총기 문화의 변화를 조장한 것으로 보이며, 사냥, 스포츠, 레크리에이션에 총을 사용하는 것에 대한 인식에서 범죄자로부터 자신을 보호하기 위해 총이 필수라는 관점으로 이동했다. 


총기 문화의 이런 변화는 총기 제조와 판매에 대한 엄격한 관리가 필요하다는 것을 보여준다.




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