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1O세 미만 아동 '홍역 주의보'

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홍역 주의보가 발령됐다. 아직은 서부 지역이 중심이지만 뉴욕 등에도 홍역환자들이 급증하고 있다.

올 들어 벌써 9개 주에서 홍역 발생이 보고됐다. 지난해에는 워싱턴 DC를 포함 26개주에서 홍역이 기승을 부린 바 있다. 지난해 10월 이후 뉴욕 오소독스 쥬이시 커뮤니티에서는 무려 209명의 환자가 보고됐다.


가장 심한 편인 워싱턴주는 최근 주비상사태를 선포하기도 했다. 워싱턴 주에서는 이미 55명 이상의 환자가 발생했다. 환자수는 매일 매일 늘고 있다. 현지 방역관게자들은 '산불 처럼' 번지고 있다고 밝힌다. 홍역은 미 전역에 걸쳐 매년 수만명의 환자를 낳는다. 이 가운데 평균 400-500명이 목숨을 잃는다.


연방정부 질병통제국은 2004년 홍역이 퇴치된 것으로 밝힌 바 있다. 홍역은 그러나 이후에도 완전 자취를 감추지 않았다.

홍역의 감염 대상은 어린이들이다. 10세 미만의 아동들이 주 타겟이다. 그러나 예방주사를 안맞은 성인도 감염될 수 있다. 임산부는 특히 취약하다.


홍역의 무서움은 빠른 감염력에 있다. 전문가들에 따르면 홍역환자가 있던 방에 정상 건강인이 들어와 2시간을 머물면  홍역에 감염될 확율이 90% 정도 된다. 이에따라 일단 홍역이 번지면 곳곳이 위험지대다.


학교나 킨더가든 같이 밀폐된 공간에서 환자나 감염자와 함께 있게 되는 장소가 특히 심각하다. 

상점이나 수영장,극장,뮤지엄,도서관, 비행기,기차, 어디든 마찬가지다. 코스코 같이 규모가 큰 실내장소도 안전하지 않다.


워싱턴주 보건 당국은 급격히 환자가 늘어나자 학부모들에게 긴급 경고문을 보냈다. 만약 자녀가 홍역 증세가 나타날 경우 최소한 21일 이상 완전 격리 시키라는 충고다. 홍역 감염자 한명이 학교에 올 경우 그로 인한 여파는 짐작이 어려울 정도로 홍역의 감영 속도는 빠르다.

홍역은 정상적으로 예방주사를 맞으면 거의 방비가 된다.


통상 생후 12-15개월쯤에 첫번째 예방주사를 맞고 4-6세가 되면 두번째 주사를 맞는다.

이렇게 두차례에 걸쳐 예방접종을 받으면 홍역에 감염될 가능성을 97-99% 막을 수 있다.

그러나 문제는 일부 사람들 가운데 예방접종을 거부하는 경우가 있다는 점이다.


이들은 종교적인 이유로, 혹은 기타 사유를 대며 자녀들에 대한 예방접종을 거부한다. 일부 성인들 가운데는 홍역 예방주사가 거부 반응을 일으켜 이를 맞지 못하는 경우도 있다.


홍역은 바로 이같은 비접종자들을 파고든다. 북서부 지역의 경우 종교적인 이유 등으로 에방접종을 피하는 사람들이 특히 많다. 워싱턴주의 경우 홍역 예방접종을 안 받은 사람의 비율이 11%에 달하는 것으로 나타나 있다. 이는 전국 평균의 2배에 달하는 높은 비율이다.

문제는 올들어 홍역의 발생이나 전파가 특히 빠르다는 점이다. 정확히 보고가 안된 것 까지 감안하면 최소한 수천명대의 환자가 발생중인 것으로 추정되고 있다.


일단 요주의 대상은 어린이들이다. 10세 미만의 아동들이 특히 주의를 요한다.

홍역의 증상은 처음에는 독감과 비슷하다. 고열이 동반되는 것이 특징이다.

눈이 빨갛에 될 정도로 열이 높고 콧물이 흐른다. 눈자위 코 부근에 뾰루지 같은 것들이 보기이고 한다. 빨간 갈색의 반점은 통상 귀 뒤에서 번지기 시작해 머리 ,목 등으로 퍼져나가고 온몸으로 번질 수도 있다.


일단 홍역 증세가 나타나면 즉시 대처해야 한다. 단순히 혼자 치료하는 것이 아니라 병원 등 방역 당국에 알려 확산이 안일어 나도록 해야한다. 기침 등에서 나오는 작은 비말들이 공기로 퍼지면서 감염돼는 전형적인 호흡기성 질환이다.


홍역에는 사실 뚜렷한 치료 방법이 없다. 고열 등과 같은 증상을 완화하고 합병증이 일어나지 않도록 대증적인 치료를 하는 것이 일반적이다. 아이들이 감염되면 위험한 것은 상대적으로 면역력이 약하기 때문이다.



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