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베이징 올림픽 외교적 보이콧의 의미

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2022 베이징 동계 올림픽에 미국이 외교적으로 불참한다고 밝혔다.

이것은 "실질적이기보다는 상징적"이지만 결과가 없다는 것을 의미하는 것은 아니다.

2022 베이징 동계 올림픽 개막식이 두 달도 채 남지 않았고 미국은 이미 정부대표자들이 참석하지 않는다고 말했다. 

선수단이 아니라 미국 관리들이 베이징 올림픽에 파견되지 않는 것을 말한다.


실질적이 아닌 상징적 의미

조 바이든 행정부는 중국 신장에서 위구르족에 대한 학대와 홍콩에서 반민주적인 탄압을 포함한 중국의 인권 침해에 항의하기 위해 베이징 올림픽에 미국 정부 관리를 파견하지 않을 것이라고 밝혔다. 

영국, 호주, 캐나다도 외교 대표단을 파견하지 않겠다고 밝혔다.


이 외교적 보이콧은 올림픽 게임에 대한 전면적인 항의가 아니다. 따라서 선수들이 2022년 올림픽에 참가하는 것을 막지 않는다. 

이에따라 액티비스트들과 인권옹호자들의 은연중 압력을 가하는 것에도 불구하고 모든 것의 배후에 있다고 할 돈을 좌우하는 기업 후원자들은 대체로 침묵하고 있다.


이 모든 것이 미국의 외교적 보이콧을 “실질적인 것보다 더 상징적인” 것으로 만들고 있는 것이다. 

쉽게 말하면 스포츠 행사라는 의미는 있지만 각국 외교 책임자들이 모여 인사를 나누는 외교적 행사는 없다는 것을 말한다.


스포츠 행사에 정치적 관례나 이슈를 연관시키는 것을 금지해 왔지만 어느 시점부터 외교적 의미를 갖는 행사로 덧붙여졌다. 

모스크바올림픽이 반쪽 행사로 진행되었고 LA올림픽도 상당 국가가 불참했다.


 선수단은 참가하되 국가 관리가 불참하는 경우는 드물지만 이번 베이징 동계 올림픽이 그렇다.

올림픽은 베이징에게 중요하다. 아마도 2008년 하계 올림픽의 파티만큼은 아닐지 모르지만, 시진핑 주석은 특히 코로나 팬데믹 상황에서 여전히 세계와 국내 관객들에게 국제적인 명성을 자랑하고 싶어한다.


중국 정부는 불참 운동에 대해 꽤 강력하게 반발했다. 중국은 현실화되기도 전에 구체적인 내용은 밝히지 않은 채 '단호한 대응'을 경고했다.


중국 외교부는 호주의 보이콧 가능성에 대한 보도가 나온 뒤 성명을 내고 정치적 사리사욕을 위해 보이콧을 외치는 정치인들이 과시와 선전을 위해 이렇게 하고 있다고 비난했다. 

중국의 올림픽 유치 성공에는 영향이 없다고 덧붙였다.


그러나 이는 수사에 불과하며, 이 "외교적 보이콧"은 미국과 중국 사이의 긴장을 심화하고 신장, 티베트 또는 홍콩에서 중국의 학대를 되돌리지 않을 무언가를 위해 역할을 할 수 있다. 

또한 기후 변화든 북한이든 이란 핵 합의든 중국과 미국이 협력해야 하는 일에 대해 협력하기가 훨씬 더 어려워질 수 있다는 것을 보여준다.


비록 이것이 궁극적으로 중국에 보내는 메시지가 정부의 정책을 바꾸거나 실제로 올림픽 게임의 과정을 전혀 바꾸지 않을지라도 이 상대적으로 사소한 "외교적 보이콧"은 여전히 지정학적 중대한 결과를 초래할 수 있다. 


그럼에도 대회가 시작되면 사람들의 관심은 아마도 금메달 수와 같은 것들에 집중될 것이긴 히자만 말이다.


외교적 보이콧의 한계

올림픽 보이콧은 까다로운 일이다. 미국이 외교관도 운동선수도 불참하는 이콧을 본격적으로 시도한 것은 1980년 모스크바 올림픽 당시 소련의 아프가니스탄 침공에 항의하는 의미로 불참한 것이었다. 


워싱턴은 동맹국가들과 집단행동을 할 수 있었지만 모스크바의 정책을 흔들기에는 거의 효과가 없었다. 


이것은 오히려 역효과를 내기도 했다. 일부 선수들은 메달을 여럿 따기도 했고, 소련이 메달 카운트에서 절대적으로 압도적이어서 올림픽에서 소련이 승리를 거두었다는 것이 훌륭한 선전이 되었다는 것을 의미했다.

이후 보이콧은 여러 번 시도되었으나 번번히 실패했다.


미국이 하는 일은 물론 전면적인 보이콧이 아니다. 기본적으로 2월에 국무장관과다른 관리들을 미국에 머물게 하는 것이다. 

이것은 독립 기구인 미국 올림픽과 패럴림픽 위원회와 그 선수들을 압박하는 번거로움을 피하는 동시에 중국의 심각한 인권 유린에 대해 공개적인 입장을 취하는 것을 의미한다. 


한마디로 파견 축소 또는 불완전한 보이콧이었다.

또한 일부 의원들이 원하는 대로 진행되지도 않았다. 

공화당 상원의원 톰 코튼은 외교적 보이콧을 '절반'이라고 부르며 선수들도 동참시키고 싶어했다. 


그의 동료 상원의원 마르코 루비오 (Marco Rubio)는 후원자들에게 광고를 철폐하고 신장 (Xinjiang)의 대량 학살을 인정하고 국제올림픽위원회 (IOC)가 베이징에 이외의 장소에서 올림픽이 진행되도록 압력을 가할 것을 촉구했다. 

그러나 이미 베이징에서 하기로 되었고, 지금 아무 일도 일어나지 않고 있다.


전문가들은 국내의 이런 압력이 바이든을 행동으로 몰아넣었을 수 있으며 행정부내에서는 전면적인 보이콧과 아예 아무 것도 안 하는 것 사이의 차이에 대해 의견이 양분되었다. 

바이든 행정부가 외교적 불참 운동을 하는 것은 워싱턴의 심대한 반중 분위기와 관계를 고려할 때 정치적으로 필요할 수 있다. 


바이든의 움직임은 중국과 자체 분쟁이 있는 호주와 캐나다와 같은 미국 동맹국들도 동참함으로써 강화되었다. 

그러나 예를 들어 프랑스는 외교적 보이콧을 하지 않을 것이라고 말했다. 그럼에도 불구하고 시위하는 집단이 클수록 중국은 더 많이 주의를 기울일 것이다. 


그리고 이는 미국이 여전히 동맹국과 파트너를 끌어들일 수 있다는 것을 어느 정도 보여줄 것으로 예상된다.

중국은 특히 올림픽이 아닌 외부 압력에 대응해 정책을 바꾸지는 않을 것으로 본다.


전문가들은 베이징이 공개적으로 무시하고 있지만 보이콧은 여전히 그들을 실망시킬 수 있으며 특히 미국이 주도하고 있기에 미국과 진정한 협력의 여지가 없다는 개념을 강화할 가능성이 있다. 


미국이 주도하는 민주주의 정상 회담은 실제로 반 중국 회의다.

동시에 전문가들이 말했듯이 중국은 이런 반응에 눈을 떼지 않는다. 

2008년에는 올림픽을 둘러싼 인권 비판으로 중국 공산당이 방심했다. 


이제 그들은 준비가 되었고 국내 청중을 위해 그것의 관심을 돌리고 해외 비평가에 대해 반발함으로써 대응하는 방법을 알고 있다. 

중국 관리들이 보이콧에 대응하면서  특히 중국이 더 강력하고 부유해졌고 이에 대해 미국이 인권을 위선적으로 사용해 중국을 견제하려는 또 다른 미국의 행동으로 인식한다는 것이다. 


즉 더욱 강해지는 중국을 견제하기 위함이라고 보고 있는 것이다.

여러 면에서 보이콧을 둘러싼 논쟁은 중국의 인권 침해에 의미 있게 대응해야 하는 것에 대한 어려움을 보여준다. 


미국과 다른 정부들은 중국 공산당의 위구르인에 대한 억류와 강제 노동을 집단 학살이라고 단호하게 지적했다. 

미국은 이미 홍콩의 민주주의를 보호하기 위한 법안을 통과시켰고, 하원은 최근 강제 노동과 관련된 신장으로부터의 수입을 제한하는 법안을 통과시켰다. 


중국은 지금까지 미국의 압력에 크게 저항해 왔다.

보이콧은 압박감을 거의 가중시키지 않지만, 각국이 올림픽을 평소처럼 할 수는 없다는 느낌도 주게한다. 


트럼프와 바이든 행정부 모두 'g-word'를 사용해 중국 정부가 신장에서 저지른 일에 대해 규정한다. 

그러나 동시에 대량 학살조차도 완전한 보이콧을 이끌어내지 못했다.


일부 옹호자들은 올림픽 게임과 관련해 어떤 종류의 보이콧에 대해 이야기하는 것만으로도 중국의 잔학 행위에 대한 가시성을 높일 수 있다고 말한다. 


국제올림픽위원회(IOC)는 외교적 보이콧을 존중한다고 말했다. 이것은 특히 테니스 스타 팽 수이 (Peng Shuai)의 실종과 여자 테니스 협회의 중국 철수 결정을 계기로 더욱 주의를 집중시켰다.


중국의 권위주의적 정책을 바꿀 수는 없지만 적어도 그로 인한 인권 침해는 수용할 수 없다고 표명하는 것이라 할 수 있다.



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