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무료 배포 마스크 어떻게 받

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정부에서 무료로 N95 마스크를 배포하며 이는 공기를 통한 코로나바이러스의 호흡기 감염을 예방하기 위함이다.

N95 마스크는 곧 지역 약국이나 지역 보건 센터에서 무료로 받을 수 있다.


이번 주 바이든 행정부는 오미크론 파장에 대한 대응의 일환으로 쉽게 구할 수 있는 일회용 마스크 중에서 가장 보호 기능이 높은 효과를 제공하는 무료 N95 마스크를 일반 대중에게 배포하기 시작할 예정이다. 


이는 지난주 전국 보건소와 약국에서 4억 개의 N95 마스크를 대중에게 무료로 배포할 것이라고 발표한 내용에 따라 시행되는 것이다.


이 발표는 Covid-19 신속 테스트를 무료로 주문할 수 있는 정부 공식 웹사이트가 열린 직후 나왔다. 

이런 결정은 오미크론 변종의 특성이 높은 감염율에 비해 낮은 중증을 보임에 따른 방역 대책의 수정이 필요해짐에 따라 니왔다. 


N95 마스크는 공중 보건 비상 사태 동안 사용하기 위한 중요한 의약품과 공급품을 위한 연방 정부의 예비 비축 물량으로 미국의 전략적 국가 비축량 (United States Strategic National Stockpile)을 배포하는 것이다. 


백악관은 이 계획을 미국 역사상 최대 규모의 개인 보호 장비 배치라고 불렀다. 

일부 전문가들에 따르면 늦게 라도 무료로 마스크와 간편 진단 키드를 쏟아내는 이유는 행정부가 전염병에 맞서 싸우고 통제하기 위해 백신 중심 캠페인을 넘어서야 한다는 방역 전환을 시사하는 것이라고 본다.


펜실베니아 대학의 글로벌 이니셔티브 담당 부총장이자 바이든 전환 팀의 COVID-19 태스크포스 멤버였던 에제키엘 임마누엘 (Ezekiel J. Emanuel) 박사는 마스크의 무료 배포를 적극 지지한다면서 돈이 없는 사람, 인터넷이 없어 살 수 없는 사람이 있기 때문에 약국에 가서 바로 받을 수 있다는 것은 가장 타당한 조치라고 했다.


바이든 행정부가 이번 겨울 오미크론 변종 대유행에 대한 국내 방역 대책이 비판에 직면하자 마침내 이를 수용한 것으로 방역 전문가들은 판단하고 있다. 


마스크가 전국 배급소로 향하면서 마스크를 어떻게 구해야 할지 막막하실 수도 있으므로 마스크 배포에 대해 알아야 할 사항을 숙지할 필요가 있다.


N95 마스크는 언제 어디서 구할 수 있나?

무료로 발송하는 Covid-19 신속 테스트 도구는 웹사이트 코비드테스츠닷지오비(covidtests.gov)를 통해 신청 등록을 한 사람들에게 직접 우편으로 배달된다.


그러나 무료 마스크는 지역 약국과 지역사회 보건소 (대부분 취약하고 소외된 지역사회를 대상으로 함)에서 무료 N95 마스크를 직접 가져와야 하며 빠르면 이번 주부터 공급이 가능해진다. 

이를 위해 먼저 지역 약국에 전화해 배송물이 도착했는지 확인하는 것이 좋다.

백악관에 따르면 마스크는 2월 초까지 수만 개의 장소에서 완전히 구할 수 있게 된다.  


이미 최근 전국 약국에서 N95 마스크를 배송 받아 고객들에게 배포하고 있는 것으로 알려졌다.

N95 마스크 보급에 참여하는 약국은 정부와 협력해 Covid-19 백신을 대중에게 제공한 약국과 동일하다. 


여기에는 월그린스 (Walgreens), CVS Pharmacy, 월마트 (Walmart), 라이트 에이드 (Rite Aid), 크로거 (Kroger), 알버슨스 (Albertsons: 슈퍼마켓 세이프웨이Safeway와 랜달스 Randalls 모기업) 그리고 코스코 (Costco)와 같은 약국이 함께 있는 대형 소매 체인이 포함된다.


1인당 몇 개를 받을 수 있나?

백악관은 "모든 국민이 폭넓게 접근할 수 있도록" 모든 사람에게 최대 3개의 마스크를 무료로 배포한다고 말했다.


카이저 가족 재단 (Kaiser Family Foundation)의 수석 부사장이자 글로벌 보건과 HIV 정책 이사인 젠 케이츠 (Jen Kates)는 정부가 앞으로 더 많은 마스크를 배포할지 여부는 알 수 없다고 보았다. 

그러나 이것이 일회성 조치인지는 분명하지 않지만 4억 개의 N95 마스크의 배포는 현재 전략적 국가 비축에 저장된 총 7억 5,000만 개의 N95 마스크의 절반 이상에 해당한다. 


그러므로 행정부의 비상용 보유 여부에 대한 생각을 고려할 수 있는 데 상황이 더 악화되면 무료 마스크 배포는 더 물량이 늘어날 가능성이 높다.


천이나 수술용 마스크 대신 N95를 사용하는 이유는?

최근 발표된 업데이트된 지침에서 질병 통제 예방 센터 (CDC)는 "모든 마스크와 인공 호흡기는 어느 정도의 보호 기능을 제공한다고 밝혔다.

그러면서 기술 용어가 사용된 안면 마스크에 대해 N95가 적절하게 장착된 인공 호흡기 가운데 가장 높은 수준의 보호를 제공한다고 명시했다. 


전문가들은 천 마스크가 Covid-19의 오미크론 변종만큼 전염성이 강한 바이러스에 직면했을 때 공기 중 작은 입자가 착용자에게 전달되는 것을 막는 데 그다지 효과적이지 않다고 평가했다. 

이 때문에 마스크가 예방 효과가 불충분하다는 주장을 점점 더 많이 하고 있다.


N95라는 이름은 적절하게 인증된 마스크가 비말을 포함해 에어로졸 입자와 호흡기 공기 중 입자의 95% 이상을 걸러낼 수 있다는 사실 때문에 붙여졌다. 

또한 일반적으로 더 느슨한 피팅인 수술용 마스크보다 올바르게 착용하는 경우 우수하게 만든 마스크일수록 더 꽉 끼는 경향이 있다.


행정부에서 N95를 배포하고 있지만 KN95 혹은 KF94와 같은 마스크도 N95가 제공하는 것과 유사한 수준의 보호를 제공하는 것으로 간주된다. 

이런 마스크 역시 소매점에서 널리 구할 수 있다. N95는 미국 정부, KN95는 중국 정부, KF94는 한국 정부가 정한 규격에 따라 인증을 받은 마스크다. 


까다로운 점은 시장에 N95와 KN95의 가짜 버전이 있다는 사실이다. 질병통제예방센터 (CDC)는 KN95 마스크의 경우 주의할 사항을 기록하고 있다.


N95 마스크를 재사용할 수 있나?

1인당 무료 N95 마스크 3개만 받을 수 있다는 점을 감안할 때 마스크의 사용 수명을 연장해야 할 수도 있다.

질병통제예방센터 (CDC)에서는 5번 이상 착용하지 말라고 권고한다. 


그러나 지역 사회가 개인 보호 장비, COVID-19 진단 테스트 그리고 기타 중요한 물품을 구입하도록 지원하는 비영리 단체인 프로젝트 N95 (Project N95)는 1회 착용 시간을 기준으로 평가한다. 

즉, 20분 동안 매장을 방문하는 경우 해당 마스크의 40시간 수명에서 20분을 계산할 수 있다.


질병통제예방센터 (CDC)와 기타 전문가들이 마스크 사용 연장을 권장하는 한 가지 방법은 "갈색 백 오염 제거 방법"이라고 부르는 것이다. 

N95 마스크는 통기성이 있는 종이 봉지에 일주일 동안 보관한 후 재사용할 수 있다. 그때까지 바이러스 입자가 사라지기 때문이다.


그럼에도 가장 잘 판단해 더럽고 착용하거나 숨쉬기 힘든 것처럼 보이거나 착용이 헐거워지기 시작하는 마스크는 폐기해야 한다.


무료 N95 마스크는 어린이에게 적합한가?

정부가 어린이용 마스크를 조달하기 위해 노력하고 있지만 공급에는 어린이용 마스크가 포함되지 않는다.

대부분의 N95는 전통적으로 의료, 제조 그리고 산업용으로 만들어졌기 때문에 어린이용으로 특별히 설계된 버전이 없으며 어린이용으로 판매되는 N95를 신뢰해서는 안된다.


대신 이런 종류의 호흡기 마스크인 KN95 혹은 KF94에는 어린이용 버전이 있으므로 구입할 수 있다.

마스크 배포는 안 하는 것보다 늦더라도 시행하는 것이 낫다.

마스크의 출시는 몇 주 동안 약한 오미크론 변종의 감염 급증 후 Covid-19 사례가 마침내 전국적으로 전반적으로 감소하기 시작하는 기간에 이뤄졌다. 


그래서 마스크 보급과 신속한 검사가 너무 적고, 너무 늦게 이뤄지는 것은 아닌지 의아해하는 사람들도 있다.

전염병 예방 전문가들은 무료 마스크 배포를 안 하는 것보다 차라리 늦더라도 하는 것이 낫다고 본다. 


이 계획은 바이든 행정부가 "마스크의 정치적 논란"을 지나치고 강하게 추진하고 있다. 

또한 궁극적으로 코로나바이러스를 통제하기 위해 백신 접종을 넘어 더 많은 일을 할 것이라는 사실을 보여주는 중요한 신호라고 본다.


N95 마스크를 착용하는 것이 전염을 줄이기 위해 개인이 할 수 있는 가장 큰 예방 수칙이라고 말하는 감염 예방학자들이 많이 있다. 

그럼에도 사회 규범의 힘을 과소평가해서는 안 된다고 강조했다. 


또한 전문가들은 바이든 행정부가 무료 N95 마스크를 배포함으로써 사람들이 사회적 책임을 다하도록 장려하고 있다 평가한다.

하지만 광범위한 환기 개선, 병원 시스템 지원, 글로벌 백신 생산 역량 강화, 효과적인 약물과 치료제 생산 증대 등 해야 할 일이 훨씬 더 많다. 


그 동안 빠른 검사를 받기 위해 등록한 다음 지역 약국을 방문해 마스크를 받는 것이 최선의 예방 수칙을 실천하는 길이다. 이를 통해 오미크론 파동이 더욱 빨리 사라지길 바라는 것이 정부 당국자와 감염병 예방 전문가의 바람이다.




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