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전기차 정말 탈만할까?

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느리지만 확실하게 전기 자동차와 트럭이 고속도로와 동네 차도를 점차 장악하고 있다.


바이든 행정부는 2030년까지 미국에서 판매되는 신차의 절반을 전기차로 대체하는 것을 목표로 하고 있다. GM과 포드 같은 자동차 대기업은 비슷한 시기에 생산라인을 순수 전기차로 전환하기를 원하고 있다. 전력 회사들이 전기차 (EV) 전환을 위한 중요한 단계인 충전소 수를 서둘러 확장함에 따라 기존의 주유소의 미래도 불확실해지고 있다.


편의점으로 더 가까운 주유소의 장래

지금, 주유소는 시민들의 일상적인 삶의 일부로 운전자들이 매일 또는 매주 주유를 하고 때때로 간식을 사러 가는 편의점이다. 


그러나 연료 펌프와 편의점 개념은 점점 더 늘어나고 있는 이 나라의 전기차 소유자에게 제공할 수 있는 것이 훨씬 적다. 일부 주유소가 선도적으로 펌프 옆에 전기 충전 포트를 설치했지만 사람들은 집에서 전기차 충전을 하는 경우가 대부분이다.


 그리고 전기차 충전기는 전력망에 연결된 거의 모든 위치에 설치할 수 있기 때문에 사무실 차고와 휴게소에서도 사용할 수 있고 곧 일부 스타벅스 주차장에도 설치될 예정이다. 이처럼 일부 사람에게 주유소는 점점 더 멀어지고 있다.


폭스바겐의 전기차 충전 네트워크이자 자회사인 일렉트리파이 아메리카 (Electrify America)의 책임자는 원하는 곳에서 전기를 얻을 수 있는 것이 장점으로 땅에 묻어야 하는 거대한 가스 탱크를 처리하는 것보다 훨씬 해결하기 쉬운 문제라고 주장한다.


주유소 사업을 하고 있다면 이는 걱정스러운 소식이 틀림없다. 컨설팅 회사의 시장 분석가들은 전기차가 본격화될 경우 2035년까지 연료 소매 시장 즉, 주유소의 80%가 수익을 내지 못할 수 있다고 추정한다. 


휘발유 수요가 완전히 사라지면 미국 전역의 10만 개 이상의 주유소 중 많은 곳이 폐업 위험에 처하게 된다. 연료를 팔지 못하면 주유소에서 돈을 버는 데 어려움을 겪게 되는데 대개 사람들은 주유하는 동안 편의점에서 간단한 제품을 구매하기 때문이다.


따라서 이런 기업이 생존하려면 연료 판매를 넘어선 새로운 비즈니스로 재창조되어야 한다. 

그것은 어렵거나 불가능할 수도 있고 기존 주유소 위치에 전기차 충전기를 설치하는 것은 상당히 비쌀 수 있다. 


한편, 자동차 제조업체, 충전소 회사 그리고 정부가 전기차 충전기의 새로운 네트워크를 구축하기 위해 경쟁함에 따라 위치는 관련이 없을 수 있다.


일부는 이미 주유소 이후의 미래가 어떤 모습일지 상상하고 있다. 도시 전역에 설치된 전기 주차 공간만큼 간단할 수도 있고, 전기차가 충전되는 동안 사람들이 체육관에 가거나 정원을 산책할 수 있는 미래형 도로 정류장으로 이어질 수도 있다. 하지만 확실한 한 가지는 전기차가 건축 환경을 변화시킬 수밖에 없다는 사실이다.


주유소를 전기차용으로 개조?

주유소는 현재 화석 연료 산업과 운전자 사이의 중개자 역할을 한다. 

석유 회사는 제품을 고객에게 쉽게 배포할 수 있는 장소가 필요하고 운전자는 가스 탱크를 채울 수 있는 편리하고 안정적인 장소가 필요하다. 그리고 주유소는 단순히 주유를 위한 다양한 연료를 판매하는 사업이 아니다. 


이곳은 무엇보다도 간편한 음식, 술, 담배, 복권을 팔아서 돈을 벌고 있다. 일부 주유소에서는 정비 서비스를 제공하고 일부는 내부에 레스토랑이 있다.


전기차 시대에 맞게 이 비즈니스 모델을 조정하기 위해 일부 주유소는 현재 기존 펌프와 편의점이 분당 최대 20마일의 주행 거리를 제공할 수 있는 레벨 3 전기 충전기를 설치하고 있다. 


이런 고속 충전기 중 일부는 전기차 충전을 구식 방식으로 연료 탱크를 채우는 것만큼 빠르게 만들고 사람들이 집에서 충전하는 것보다 훨씬 빠르다. 


레벨 3 충전기를 보유하고 있거나 설치하고 있는 여러 주유소 소유자들의 목표는 연료에 구애받지 않고 전기차 운전자와 가솔린 자동차 운전자 모두에게 어필하는 것이다.


그러나 많은 주유소에서 전기차 충전기의 비용은 무엇보다 중요하다. 

충전기 자체는 수만 달러의 비용이 들 수 있고, 이는 소규모 기업에게 매우 부담스러운 비용이다. 

설치에는 종종 아스팔트를 뚫고 전기 배선을 깔아야 하기 때문에 전체 비용은 훨씬 더 많이 들 수 있다. 


경우에 따라 때로는 주유소에서도 현장의 전체 전기 용량을 늘리기 위해 변압기를 구입해야 할 수 있다. 


캘리포니아의 한 주유소는 전기차 충전기 4개를 설치하는 데 정부와 공공 프로그램이 비용의 약 90%를 충당하지 않았다면 약 50만 달러의 비용이 들었을 것이라고 한다.


그런데 더 큰 문제는 주유소가 이미 다른 공공 전기차 충전기와의 치열한 경쟁에 직면해 있다는 점이다. 


에너지부가 수집한 데이터에 따르면 공공 충전기가 설치된 곳은 기존 주유소와 편의점보다는 호텔, 여관, 쇼핑 센터 그리고 정부 건물이 더 많이 차지하고 있다. 


이는 국가의 전기 충전 네트워크가 제대로 갖춰지지 않은 것을 보여주며 블링크 (Blink), 일렉트리파이 아메리카 (Electrify America) 그리고 차지포인트 (Chargepoint)와 같은 민간 회사에서 구축한 많은 수의 충전기는 포함되지 않는다. 


이 회사들은 충전기를 그리드에 연결된 주차 공간이 있는 장소에 설치하는 것을 선호하는 경향이 있다. 식료품점이나 식당에 가는 것과 같이 전기차 운전자가 충전하는 동안 다른 할 일을 찾을 수 있다.


전기 충전의 미래를 선점하려는 치열한 경쟁

여러 가지 이유로 정부는 사람들에게 전기차가 휘발유 차량만큼 사용하기 쉽고 멀리 갈 수 있다는 사실을 확신시키고 싶어한다. 


이를 실제로 보여주기 위해 편리한 위치에 수많은 충전소를 건설하고 있다. 이런 노력을 가속화하기 위해 행정부는 앞으로 10년 동안 전국에 50만 개 이상의 공공 충전기를 건설하는 목표를 세우고 50억 달러의 예산을 책정했다. 


이 돈은 여러 주에 분배될 예정이며 결국 전국 고속도로 시스템에 적어도 50 마일마다 충전기가 설치되기를 바라고 있다.

지방과 주 정부도 독자적으로 구내에 충전기를 설치하는 사업체에 보조금을 제공하고 있다.


주유소는 전기차 충전기를 어디에나 설치하려는 정부의 노력에 그다지 반기지 않고 있다. 

여러 자동차 제조업체가 새로운 전기차 중심의 제조 공장을 건설하려는 조지아에서 주유소 업체 협회는 전기차 충전에서 주 전력 당국의 잠재적 역할을 제한하는 법안을 지지하고 있다. 


국가 차원에서 주유소와 편의점 업계를 대표하는 로비 단체는 주간 고속도로의 공공 휴게소에 전기차 충전기를 설치하자는 의회의 제안에 주유소의 경쟁 능력을 약화시킬 수 있다고 주장하면서 반발하고 있다.


그러나 아마도 직면한 가장 큰 장애물은 주유소 자체일 것이다. 

전기 자동차를 충전하는 것은 주차하는 것만큼 매우 간단하다. 많은 전기차 소유자는 랩탑이나 전화처럼 표준 가정용 콘센트에 꽂는 충전기를 구입하므로 자주 충전할 필요가 거의 없다. 이들은 일반적으로 배터리를 완전히 재충전하는 데 몇 시간이 걸리는 저렴한 레벨 1 충전기로, 밤새 차량을 완벽하게 충전할 수 있다. 


그리고 평균적인 전기차는 한 번 충전으로 260 마일을 이동할 수 있기 때문에 대부분의 사람들은 하루에 한 번만 자동차에 플러그를 꽂으면 된다.


그래서 주유소에 급속충전기를 설치하더라도 장거리 여행을 하는 사람들이 주 고객이 될 수 있다. 

이런 상황은 현재 판매되는 신차의 약 90%가 전기 또는 하이브리드 차량인 노르웨이에서 이미 실행되고 있다. 충전 포트를 설치하기 위해 주유소가 빠르게 바뀌었지만 노르웨이의 많은 전기차 운전자는 월 단위로만 주유소를 방문한다. 


그리고 전기차의 보급은 실제로 새로운 세대의 잠깐 쉬는 장소로 이어질 수 있다. 예를 들어, 일부 민간 회사는 여러 충전소를 갖춘 고급스러운 목적지를 열고 있다.


일렉트리파이 아메리카 (Electrify America)는 올해 말 캘리포니아와 뉴욕에 주차 대행 서비스와 도로변 배달을 제공하는 태양열 캐노피와 이벤트 공간이 있는 일련의 전기차 중심의 여행 라운지를 열 계획이다. 자동차 제조사들도 프리미엄 충전소에 대한 아이디어를 실험하고 있다. 


캘리포니아에서 테슬라는 이미 라운지, 에스프레소 바 그리고 무료 와이-파이가 통합된 차량용 충전 허브를 열었다. 포르쉐와 아우디는 자체 스테이션에 대해 유사한 계획을 개발하고 있다.

이런 변화는 사실 특별한 것도 아니고 누구나 예상할 수 있는 것이다. 


새로운 혁신은 종종 오래된 기술을 쓸모없게 만드는 경향이 있다. 결국, 말 여행의 단계적 폐지는 마차 산업의 종말과 마구간의 용도 변경을 의미했다. 


이제 한 세기 동안 휘발유 차량을 중심으로 복잡한 인프라를 구축한 후 또 다른 전환이 불가피해 보이는 변곡점에 이르렀다. 이는 전기차가 사람들이 운전하는 자동차의 종류는 물론 이동하는 장소도 변화시키고 있다는 것을 보여준다.


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