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FDA ‘내추럴’ 개념정의 의견수렴 나서

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FDA‘내추럴개념정의 의견수렴 나서

유전자조작(GM) 시판 연결 명확화 요구




식품의약청(FDA)이 최근 유전자변형(GM)성분을 함유한 식품들을 포함해 여러 식품들의 내추럴(Natural)이란 명칭 사용 여부에관해 공공의견 접수를 시작할 것이라고 발표했다. 필요한 경우 법률적으로 규제할 방침이다.

FDA는 이번 의견수렴이 FDA가‘자연산’이란 단어에 대해 정의를 내려줄 것을 요구한 시민청원에 따른 조치라고 설명했다.


식품에 붙는 내추럴이라는 말이 남발하고 있는 것은 대부분의  미국 뿐 아니라 세계 여러나라에서 문제가 되고 있다. 가장 큰 이유는 내추럴의 정의가 모호하고 대상에 따라 다르게 해석되기 때문이다.

당초 내추럴은 무공해 농산물로 올가닉 식품을 일컫는 말로서, 화학비료와 농약을살포하지 않고 재배한 농산물을 의미했다.


그러다가 양식이 아닌 수산물을 지칭하는 말로도 사용되는가 하면 외국산이 아닌 순수한 국산 식품을 일컫는 말로도 변했다. 또 미국에서는 GM 식품과 구분해서 쓰이는 말이기도 하다.

그런데 내추럴과 무공해의 개념이 모호하다. 일반적으로 내추럴을 일컫는 올가닉은아니더라도 농약과 화학비료를 사용하지 않은 유전자변형 작물과 식품도 내추럴이라고 부를 수 있느냐는 문제가 있다.

FDA의 현행 기준에 따르면 내추럴은 “인공적이거나 합성되지 않은, 그리고 색소를 첨가하지 않은 식품”을 의미한다.


그러나 살충제, 태양열, 저온살균법, 그리고 소독용 방사능조사(irradiation) 등을 거친 식품에대해서는 뚜렷한 언급을 하지 않고 있다.

FDA가 ‘자연산’에 대해 새로운 규제를 하겠다고 나선 이유는 GM식품에 대한 것이 더 큰 것으로 보인다.

FDA GM연어를 승인한데 이어 GM작물은 물론 앞으로 계속 쏟아질 식품용 GM동물에대해 명확한 입장을 취해야 한다는 생각에서다.


미국은 대부분의 국가들과 달리 GM작물에 대해 라벨 표시를 법적으로 의무화하지않고 있다. 따라서 GM연어가 시장에 출시될 경우 GM표시제도를 두고 커다란 논쟁이 예상된다.

최근 여론조사에 따르면 사람들은 내추럴 식품에 대해 대체로 신뢰하지 않는 것으로 나타났다.

조사업체 닐센(Nielsen)에 따르면 소비자들은 ‘자연산’, ‘심장에 건강한’ 등의 문구가 달려 있는 식품에 대해 회의적이었다.


닐센은 60개국의 성인 3만 명을상대로 설문조사를 실시했다. 그 가운데서 특히 북미에 거주한 응답자56%는 건강하다고 주장하는 식품의 문구에 대해서 믿지 않는다고 대답했다. 그러면서도 여전히 non-GMO와 유기농 식품을 신뢰하는 것으로 나타났다.

흥미로운 것은 ‘건강식품’에 대해서는 회의적이나 올가닉 라벨을 표시한 제품에 대한 수요는 해마다 증가하고 있는 점이다.


2012년에 비해 2014년도이러한 제품의 수요는 24%에서 28%로 증가했다. 그리고 33%의 응답자는 이러한 제품이 비싸더라도 구입할 의사가있다고 답했다.

특히 젊은 세대일수록 올가닉에 대한 구입의욕이 더 컸다. 21~34세의 경우가격에 관계 없이 여유가 된다면 올가닉 제품을 구입할 의사가 높은 것으로 나타났다. 이에 따라 앞으로유기농과 GM식품과의 경쟁도 치열할 것으로 보인다.


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