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노마 진 베이커를 사랑한 남자

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20세기 중반의 로맨스 소설처럼 시작된 이야기다. 

옛날 옛적 1945년, 트란실바니아에서 태어난 사진가 앙드레 드 디엔스는 자신의 뮤즈를 찾고 있었다. 그는 실험적 누드 프로젝트에 참여할 모델을 찾으러 뉴욕에서 잠시 할리우드로 왔다. 여러 모델 에이전시에 전화를 걸었으나 실패한 다음, 노마 진 베이커라는 여성이 그의 삶 안으로 걸어 들어왔다.\

  마를린 먼로..노마 진 베이커

베이커는 헐리우드에서 커리어를 시작하겠다는 일념으로 블루 북 모델 에이전시 사무실에 늘 나와있었다. 그래서 그들은 베이커를 드 디엔스에게 보냈다. 

드 디엔스는 19살에 불과했던 베이커가 자신에게 일어난 ‘기적’이며 ‘섹시한 외모의 천사’라고 비망록에 적었다. 

  로맨스 소설답게, 뻔하게도 그는 첫 눈에 그녀에게 반했다. 그래서 그는 누드 사진을 찍자고 하는 대신 노마에게 5주 동안 캘리포니아, 네바다, 애리조나, 오리건 여행을 가자고 했다. 그는 노마가 결혼했으나 남편과 갈라섰다고 들었다. 

그들의 여행은 물론 약혼으로 이어졌다. 드 디엔스는 그 여행 뒤 뉴욕으로 돌아갔다. 그는 노마와의 관계를 지속하길 바랐으나 베이커가 마릴린 먼로로 이름을 바꾸고 미혼 여배우로 남기로 결심한 것을 알게 되었다. 

  약혼은 깨졌다. 

그렇지만 1946년에 드 디엔스는 먼로에게 한 번 더 여행하자고 부탁했다. 말리부 해변으로 가서 시와 철학 책에 들어갈 사진을 찍자는 것이었는데 먼로는 수락했다. 3년 뒤, 먼로는 유명인이 되어가고 있었다. 뉴욕에 갔을 때 먼로는 드 디엔스에게 연락했고, 롱 아일랜드의 토베이 해변에서 촬영하게 되었다. 

 드 디엔스는 20대의 먼로를 ‘정말 아름답고 고상한 젊은 여성이었고, 예전에 봤을 때보다 훨씬 더 세련되었다’고 묘사했다. 

  그러나 그가 찍은 사진들은 그녀를 편하게 해변에 놀러 간 사람으로 묘사한 경향이 있다. 바람에 머리가 날리고 얼굴은 영원히 천사 같은 모습이었다. 그들은 1953년에 비벌리 힐스의 어두운 계곡에서 드 디엔스의 헤드라이트 조명을 써서 마지막으로 함께 촬영했다.


  사진으로 남은 먼로

먼로는 다른 남성들을 만났고 다시 결혼도 했지만 1962년에 사망할 때까지 드 디엔스와 연락을 했다.

그들의 이야기는 매력적이다. 

  특히, 그들 관계의 용서받을 수 없는 내용들을 생략하면 더욱 그렇다.드 디엔스는 첫 여행을 회상하며 먼로가 자신의 개조한 뷰익 뒷자리에서 잤다고 술회한다.그 공간을 먼로의 ‘작은 우리’라고 불렀다. 

드 디엔스는 자신의 비망록에서 으스스하게 당시 일을 회상한다.

  ‘내가 노마 진에게 너는 내 작은 노예이자 포로가 될 거라고 말하자 그녀는 미친 듯이 웃었다. 나는 길고 가는 쇠사슬을 사서 한쪽 끝은 발목에, 다른 쪽은 차에 묶어 놓을 거라고도 했다!’ 

  두 사람의 관계가 깨진 것이 드 디엔스의 분노 때문이라는 루머도 나중에 돌았다. 늘 자신의 초기 사진들이 먼로의 커리어에서 전환점이 되었다고 생각했던 그는 먼로를 비난하는 편지를 두 통 보냈다. 먼로가 자신의 성공을 그의 덕으로 돌리지 않아서 그가 언짢아 했던 것인지, 아니면 그의 애정을 먼로가 계속 거부한 것이 그의 분노의 원인이었는지 확실치 않다. 

  엄청난 의욕을 가진, 두려움을 몰랐던 먼로는 스스로의 힘으로 명성을 얻었으므로 드 디엔스의 덕이라는 건 사실이 아니지만, 외로운 트란실바니아 사진가와 만나지 않았다면 그녀의 삶은 어땠을까 생각해보는 건 흥미로운 일이다.

  총 20권이 넘는 누드 사진집을 발표한 드 디엔스는 나중에 은둔자의 삶을 살았다. 드 디엔스는 1985년에 사망했고, 5년 뒤에 드 디엔스의 누드 모델이었던 아내 셜리 T. 엘리스 드 디엔스가 차고에 숨겨져 있던 먼로의 여러 사진들을 발견했다. 

  셜리와 작가 스티브 크리스트 덕택에 먼로의 희귀한 사진들이 스티븐 카셔 갤러리에서 전시될 예정이다. 먼로가 헐리우드 초기에 했던 연애를 엿볼 기회다.



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