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크루즈여행 3 - 크루즈 여행 어떻게 예약하나? 

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크루즈 예약시 절약할 수 있는 방법들을 살펴보겠다. 

우선, 에약은 일찍하는 것이 좋다. 

여름방학, 봄방학, 크리스마스 같은 여행 성수기에는 크루즈 뿐만 아니라 거의 모든 여행상품이 가격이 비싸다. 그나마 조금이라도 일찍 예약하는게 가장 저렴하게 예약하는 방법이다. 

크루즈 예약 시기에 대해  여러 가지 의견이 있지만, 개인적인 생각으로는 크루즈 예약은 빠를 수록 좋은 점이 많다.  


미리 여행이나 휴가를 계획하기 힘든 경우에는 늦게 예약할 수 밖에 없겠지만, 최소 3개월 이전에 계획을 세울 수 있다면 그 보다 좀 더 빨리 계획하는게 좋다. 


크루즈는 예약시 예약금을 내고, 여행 기간에 따라 보통 60일에서 12일 전에 잔금을 내는데, 잔금을 내기 전에 해약 하면 예약금은 전액 환불 된다.  


따라서, 1년 전에 예약하나, 4개월 전에 예약하나 해약시 불이익은 없는 반면 일찍 예약히면 다음처럼 유리한 점이 훨씬 많다.  

보통12개월에서 18개월 전에 크루즈 스케쥴이 나오면 일찍 예약하는 고객들은 할인이 가능하다.  

그리고, 잔금 내기 전에 예약 요금이 내려가면 내려간 만큼 되돌려 받고, 가격이 올라가면 기존 예약한 가격을 계속 유지하게 된다. 

유능한 크루즈 전문 업체를 이용하면 가격 변동을 계속 주시해서 내려간 가격만큼 돌려받을 수 있도록 한다. 


그리고, 전문가의 경험을 바탕으로 같은 등급에 같은 가격이라도 좀 더 좋은 위치의 선실을 예약할 수 있는 장점도 있다.  


비수기에 출발하는 크루즈가 가끔 예약 후 요금이 내려가는 경우가 있다. 

이런 경우도 일찍 예약하면 잔금을 내기 전에 얼마든지 가격 조정이 가능하다. 대부분 출발전에 크루즈 요금이 내려가더라도 항공료가 올라가면 운전해서 항구까지 가지 않는 한 크루즈 요금이 내려가도 별 의미가 없을 수 있다.


다음으로, 세일하는 크루즈를 찾아본다. 

시니어 할인, 각 주의 거주지에 따라 주는 거주자 할인, 군인, 경찰, 소방관 가족 할인 등은 수시로 있다.  


크루즈의 시니어 할인 요금은 일반 상품의 시니어 할인과는 다른 점이 있는데, 먼저 크루즈 시니어 할인은 만 55세 이상부터 받을 수 있다.  


또한 연중 항상 시니어 할인이 있지 않고, 주로  비수기에 있으며 때로는 선실 등급에 따라 시니어 할인이 부분별 적용 되기도 한다. 


시간적으로 여유가 있는 시니어들은 비수기에 좋은 가격으로 크루즈 여행을 즐길 수 있다.

리포지션 크루즈를 찾아보는 것도 절약하는 방법이다.

한 지역에서 시즌이 끝나고 다른 지역으로 배를 옮겨 가는 리포지션 크루즈도 할인이 될때가 많다.  주로 서부와 동부를 오가는 파나마 운하 크루즈나, 남미와 플로리다를 오가는 크루즈, 유럽에서 뉴욕이나 플로리다를 오가는 대서양 횡단 크루즈 등은 상당히 파격적인 가격으로 크루즈를 즐길 수 있는 기회다.  


단 일년에 몇번 없으므로 그 시기를 미리알아서 준비해야 한다. 

예를 들어 10월경 유럽 크루즈를 마치고 미국으로 돌아오는 12-15박 크루즈는 최저요금이 일인당 $1,000 미만인 경우가 흔하다.


크루즈 여행 예약 방법

크루즈 여행을 예약하는 방법은 각 크루즈회사에 직접 예약 하는 방법, 인터넷 여행사를 이용하는 방법, 그리고 크루즈 전문 여행사에 예약 하는 방법이 있다.


크루즈사에 직접 예약 하면 정해진 가격에 예약을 하고 나머지 준비는 예약 승객이 모두 직접 준비 해야 하므로 같은 가격에 큰 장점을 찾기는 힘들다. 


또한 여러 크루즈사를 비교하지 못하고, 한 크루즈사만 추천하므로 크루즈사에 직접 예약하면 승객 자신에게 좀 더 적합한 크루즈사나 크루즈선 선택이 아려울 수 있어 가장 추천하지 않는 예약 방법이다.


인터넷 여행사는 승객이 직접 다양한 상품을 검색해 보고, 원하는 상품을 시간에 구애받지 않고 바로 예약할 수 있는 것이 장점이다. 


인터넷 여행사는 많은 할인이나 혜택이 있는 것 처럼 광고를 하지만, 실제 90% 이상은 크루즈사에서 제공하는 할인이나 혜택이므로 어디서 예약하나 동일하게 받을 수 있는 내용이다. 


이들 혜택이란걸 자세히 살펴보면 선상 할인 쿠폰같은 실제 여행에 거의 도움이 안되는 내용이므로 크루즈사에 직접 예약하는 것처럼 혜택 면에서 별 차이가 없다.    


인터넷 예약업체는 크루즈사에서 정해놓은 위약금이 없는 기간에 일찍 해약해도 대부분 선실당 $25-$75 정도 해약 수수료를 따로 부과 하므로 잔금 내기 전에 해약해도 약간의 금전적 손해를 보게 된다.  


그리고 예약을 받는 세일즈맨과, 예약 후 고객을 상대하는 직원이 다르므로 일괄적인 도움을 받기는 거의 불가능하고, 예약상 변경이 필요한 경우나 문제가 있을시 도움 받기도 쉽지가 않다. 


대부분의 온라인 여행업체의 고객 서비스에 전화 연결을 하려면 20-30분 이상 기다리는 건 보통이고, 같은 사안으로 전화 할때마다 다른 직원에게 같은 설명을 되풀이 하다보면 귀중한 시간을 낭비하는것 뿐만 아니라 즐거워야 할 여행 준비가 오히려 스트레스로 남게 될 수 있다.


많은 업종들이 점점 세분화되고 더 전문화 되어 가듯이, 여행업도 각 행선지나 여행 방법에 따른 세분화가 이뤄지고 있다. 


크루즈 전문 여행사는 크루즈만 취급하므로 수많은 크루즈사와  크루즈선들을 비교해서 고객에게 좀 더 적합한 크루즈를 더 나은 조건으로 예약할 수 있게 돕고 있다. 


크루즈 전문 여행사에 예약 하면 특정 크루즈사의 이익보다는 고객에게 더 알맞은 크루즈선, 행선지, 선실 종류 선택에 도우며, 크루즈 선택에서부터 예약, 예약 후 승객등록과 기항지 옵션관광 선택 등 모든 도움을 전문가로 부터 추가 요금없이 받으실 수 있는 장점이 있다.


한편, 크루즈 여행은 짧더라도 해외 여행이므로 해외 여행에 문제가 없어야만 가능하다. 따라서 여권은 필수이고, 미국 영주권자는 영주권도 꼭 소지해야 한다. 

여행지에 따라 비자나 예방접종이 필요한 곳도 있다.   


행선지와 출항지에 따라서 필요한 서류가 다르기 때문에 자세한 사항은 전문가에게 꼭 확인하고 예약해야 한다. 


미국에서 출발하고 미국에서 끝나는 CLOSED LOOP 크루즈에는 여권대신 출생 증명서나 시민권 증서를 가지고 갈 수도 있지만, 비상시에 여권 없이 항공여행을 할 수 없으므로 여권은 꼭 발급 받아 가는게 좋다. 


그리고 크루즈 여행 뿐만 아니라 해외 여행시에는는 여행자 보험에 꼭 가입하시는게 좋다.  

다음 시간에는 크루즈 선상에서 알아야 할 사항에 대해 살펴 보도록 하겠다.


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