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미 동부 단풍 여행 Top -그레이트 스모키 마운틴vs 버몬트 

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미 국립공원국(NPS)에 따르면 지난해 7000만 명이 국립공원을 찾았다. 가장 인기있는 국립공원은 그레이트 스모키마운틴 국립공원(Great Smoky Mountain National Park)이다. 

한 해 1000만 명 이 이곳을 찾는다. 전체 국립공원 방문자 수의 15%가 스모키를 찾은 셈이다. 2위인 그랜드캐년의 2배가 넘는다. 

  

평균고도 해발 6천600피트에 달하는 고산준봉들이 어깨를 나란히 하고 있는 이 지역은10만종 이상의 동식물들이 서식하는 자연생태계의 보고로 인정받는다.

  

스모키마운틴의 이름은 온난다습한 기후로 이 일대에 항상 구름과 안개로 덮여 있는 데서 유래했다. 95%가 삼림지대로 노스캐롤라이나와 테네시주에 이르는 900마일의 하이킹 코스를 보유하고 있다.

  

로키산맥이 미 대륙 서부를 대표한다면 동부의 애팔래치아 산맥은 동부 연안과 오대호, 중서부까지 가로지른다. 스모키(Smoky)라는 이름처럼 연기가 자욱해 보인다는 것은 이곳이 온난다습한 기후로 일년 내내 자욱한 안개와 구름으로 뒤덮였기 때문이다. 

  

게다가 코요테, 밥캣 같은 야생동물들과 사슴, 여우, 흑곰도 많아 1934년 국립공원으로 지정하는 등 자연환경 보호를 위해 국가 차원의 노력을 하고 있다. 

  

국립공원 안에는 많은 동물·식물의 고유종이 서식하고 있다. 해발고도의 차가 크기 때문에 식물분포가 극히 다양한 점도 특징이다. 4,000종 이상의 식물이 분포되어 있으며, 자연 상태의 산림이 계절마다 각기 다른 경치를 자아낸다.

  

동물로는 사람 눈에 잘 띄지 않는 코요테·밥캣 등의 희소종과 흔히 볼 수 있는 사슴을 비롯해 붉은다람쥐·얼룩다람쥐·미국너구리·오포섬·붉은여우와 회색여우·스컹크·박쥐 등 65종의 포유류가 서식한다. 특히 약 600마리의 아메리카흑곰이 살고 있는 곳으로 유명하다.

  

한때 사라졌던 붉은이리와 수달은 공원 당국의 노력으로 다시 이 지역에서 볼 수 있게 됐다. 야생의 유럽멧돼지 수의 급증으로 인한 자연 훼손이 심각한 지경에 이르러 그 수를 조절하는 일이 긴급한 과제로 떠오르고 있다. 조류는 230종 이상이 서식하고, 파충류는 뱀, 거북과  27종의 도마뱀이 서식한다.

  

이 지역에는 아메리카인디언 부족인 체로키족으로부터 마운틴 피플이라고 하는 스코틀랜드와 아일랜드계의 초기 백인 개척자들에 이르기까지 많은 종족이 남긴 유적도 많은데, 그들이 세운 역사적 의미를 지닌 건축물들은 아직까지 그대로 남아 있다. 

  

볼만한 곳이 많지만 그 중 Newfound Gap / US 441 도로는 북미 대륙의 중동부 노스 캐롤라이나와 테네시 경계선 양쪽에 펼쳐져 있는 52만 에이커의 국립공원을 가로지르는 산악도로이며, '그레이트 스모키 마운틴'이라는 이름 그대로 신비스런 대자연의 풍경을 감상할 수 있다. 

 

Clingman’s Dome & Chimney Tops는 동북부 아메리카에서 가장 높은 봉우리들이 이 공원 안에 있다. 하늘 높이 우뚝 솟아 있는 산들 중 16개 봉우리들은 높이가 6천 피트 이상이며, 대부분의 봉우리들도 해발 5천 피트 이상. 이런 고봉들이 장장 36마일에 걸쳐 솟아 있다.

  

국립공원 안에는 총 900마일에 이르는 승마 및 산책 코스가 마련돼 있다. 가장 많이 이용되는 코스는 애팔래치안 트레일. 이 코스를 따라 하룻동안 걸을 수 있는 거리마다 숙소와 캠핑장이 마련돼 있다.

  

스모키마운틴에 갈 때 거의 들르는 작은 도시로 게틀린버그(Gatlinburg)가 있다. 어느 지역에서 출발하든지 장시간 운전을 해서 오기 때문에 대부분 이곳에서 1박을 하게 된다.

  

게틀린버그는 30분만 걸으면 도시 전체를 지날 수 있을 마큼 작은 도시로, 스모키마운틴 관광객을 위한 도시라고 할 수 있다. 

게틀린버그에는 스모키마운틴으로 올라가는 리프트가 성수기에 밤 11시까지 운행한다. 

  

호텔, 바, 레스토랑이 많지만 이곳에서 가장 유명한 레스토랑은 팬케익 팬트리(Pancake Pantry)가 유명하다. 

  

미국에서 가장 맛있는 팬케익 전문점이라는 이곳의 팬케익을 먹기 위해 게틀린버그에 온다는 사람들도 많아 보통 30분에서 1시간을 줄을 서야 한다. 

작은 도시 전체가 관광지로서 늦은 밤에도 가족들과 안전하게 돌아다닐 수 있는 분위기를 제공한다. 

  

 버몬트(Vermont)

  

버몬트는 명시 ‘가지 않은 길’로 유명한 미국의 계관 시인 격인 로버트 프로스트가 가장 오랫동안 살았던 주이다.

이 시 첫머리에 나오는 “단풍 든 숲속 두 갈래 길”은 곧 버몬트 고유의 자연 풍경을 느낄 수 있다. 

  

버몬트주는 북쪽으로 캐나다의 퀘벡 주와 국경을 접하며, 동쪽으로 뉴햄프셔 주, 남쪽으로 매사추세츠 주, 서쪽으로 뉴욕 주와 접한다. 

뉴잉글랜드에서 유일하게 대서양을 접하지 않은 주로서 노스다코타, 하와이, 알래스카주와 함께 번호가 '0' 이나 '5'로 끝나는 주간 고속도로가 지나지 않는 주 중 하나이다.

  

버몬트주는 미국에서 가장 유명한 메이플 시럽 생산지다. 주도는 몬트필리어이며, 가장 규모가 큰 도시이자 대도시 지역은 벌링턴이다.

  버몬트에서 보는 가을철 단풍의 향연은 세계적으로 유명하다. 

챔플레인 호수의 북쪽에서 단풍이 절정을 이루는 뉴욕주 애디론댁 주립공원을 바라보면 기가막힐 정도로 아름다운 절경이다.

  

버몬트에서 본격 단풍을 즐기려면 캠브리지와 언더힐(Under Hill) 사이 10 마일 길이의 플레젠트 계곡에서 황홀할 정도로 컬러플한 단풍을 볼 수 있다. 

이 곳에 가려면 루트 15 카운티 로드에서 스테이트 루트 104로 가는 길에 가을의 맑은 하늘, 목장과 농장이 빨강 노랑 파랑 초록의 색과 어울려지는 단풍은 한 장의 그림엽서를 들여다보는 듯 아름다움에 빠져 버린다. 

  

95번 도로 노스 방향으로 올라가다가 커네티컷주 뉴헤이븐 출구 48로 빠져 91 노스로 145마일 달리면 화이트리버 정션의 아름다운 풍경이 나온다. 

버몬트의 그린 산맥은 여러 빙하기를 거쳐 현재의 모습을 갖추게 됐다. 버몬트에는 해발 2,000피트 이상 높이의 산이 220개가 넘으며, 가장 높은 산은 4,395.3피트의 맨스필드산이다. 

  

주의 산악 지역 대부분은 숲으로 뒤덮여 있으며, 현재 주의 75퍼센트에 해당하는 토지에 산림이 조성되어 있다. 버몬트주를 구경하는 최고의 방법은 고속도로를 벗어나 2급 도로나 샛길로 여행하는 것이다. 

  

이 도로를 타고 가면서 미국 초기에 세워진 도시와 촌락들을 만날 수 있다. 지정된 9개의 옆길을 타고 버몬트 곳곳을 돌아다닐 수 있다.

버몬트에는 150년간 제작된 배가 전시된 해상 박물관을 비롯하여 약15개의 공원이 있다. 

  

1609년 프랑스 탐험가 사무엘 드 챔플레인이 발견한 전장 150마일, 490 스퀘어마일의 넓은 Champ's Chip's의 마스코트를 지닌 담수 호수로 레이크 챔플레인에 떠있는 3개의 섬이 연출하는 풍광은 말로 표현이 어렵다. 

  

공룡과 유사하다는 괴물로 미국 버몬트 주의 챔플레인 호수에 살고 있다는 ‘챔프(Champ)’가 있는데, 최근에도 목격담이 끊이지 않고 있다. 

챔프는 이미 ‘벨루아 아쿠아티카 챔플래이네시스’라는 학명을 지니고 있는데다가, 이 미지의 동물을 보호하기 위한 법까지 제정되었다고 한다. 

  

그밖에도 캐나다 오카나간 호수의 오고포고(Ogopogo), 노르웨이 셀요르드 호수의 셀마(Selma) 등이 세계적으로 알려진 호수 괴물들이다.

벌링턴은 미국 동북부 버몬트 주에 있는 도시로, 주 서북부, 섐플레인 호의 동쪽 연안에 면한다. 

  

18세기 후반 정착이 시작됐고, 19세기 중반부터 섐플레인 호의 항구도시로 발전하기 시작해 버몬트 주의 최대도시가 됐다.

  

1812년에 미국 포병대와 영국 전함 사이에 격전이 벌어졌던 배터리파크는 낙조(落照)의 명소로 유명하다. 교육자 존 듀이(John Dewey)와 남북전쟁의 영웅인 이선 앨런(Ethan Allen)의 연고지이기도 하다.



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