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사형, 선고에서 집행까지

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사형, 선고에서집행까지


미국에서최근 들어 사형 집행 문제가 이슈화되고 있다.

가장최근에 집행된 사형으로는 7 23일 애리조나의 조셉 우드(Joseph Wood)가 당사자다.

조셉우드는 1989년 자신의 여자친구와 그 아버지를 살해한 혐의로 사형을 선고받았다. 애리조나 대법원(The Arizona Supreme Court)은이번 사형 집행과 관련해 전국적으로 논란이 야기됐으나, 결국 25년의수감생활 끝에 조셉에게  사형을 집행했다. 집행방식은수면 유도제인 미다졸람(midazolam)투여 방식이었다.


현재전국적으로 32개 주에서 약 3,088명의 수감자에게 사형선고가내려진 상태다.

반면뉴욕,뉴저지,워싱턴 디씨를 포함해, 알래스카, 코네티컷, 하와이, 일리노이, 아이오와, 메인, 메릴랜드, 메사츄세츠, 미시건, 미네소타 등 18개 주는 사형을 폐지, 현재 사형집행이 합법적으로 이루어 지는 곳은 이들을 제외한 32개주다.

메릴랜드는작년에 사형제도를 폐지했으며, 뉴저지와 뉴욕주는 2007년폐지를 결정했다.

미시건주는 가장 먼저인 1846년 이래로 사형제를 폐지해왔다.

한편, 올해에 사형을 집행했던 주로는 오하이오, 테네시, 애리조나 주가 있다.


사형제도정보센터(Death Penalty Information Center)가 제시한 전국 사형 집행률 분포지도에따르면, 버지니아주는 집행률 최고를 기록해 걍력범죄자들이 가장 꺼리는 주가 됐다. 실제로 버지니아주의 사형 집행률은 72.5%, 사형선고를 받은 10명 중 7명에대해 실제 집행이 이루어 진다는 의미다.

텍사스주도높은 편으로, 49.8%의 집행률을 보인다.

버지니아와텍사스 주를 제외하면 다른 주들은 10-20%에 불과한 정도다.


버지니아는최초의 사형이 집행됐던 지역이기도 하다.

1608년 버지니아에서 스페인의스파이(첩자)로 사형선고를 받았던 조지 켄들(George Kendall)의 사형은 북미 최초의 집행이었다.

첫 사형이집행된 이후 1612년 버지니아는 포도 절도, 가축 도살과같은 경범죄에 대해서 까지 사형을 선고하기도 했다.

1978년 이후 사형선고가많이 발생했던 지역을 카운티단위로 조사한 결과 (텍사스 주 제외), 오클라호마 카운티 (Oklahoma County), 툴사 카운티(Tulsa County) 1,2위를 차지했으며, 버지니아의 프린스 윌리엄 카운티(PrinceWilliam County, VA ) 11위에 올랐다.

13위는 버지니아 체스터필드카운티(Chesterfield County), 16위는 버지니아 비치 시티 (Virginia Beach City)로 순위에 올랐다.

 

 

  

사형선고 이후 집행이 이루어 지는 시점은

 

사형을선고 받은 수감자에 대해 바로 다음날 집행 절차를 밟지는 않는다.

보통사형선고 후 집행까지 짧게는 7년에서 길게는 20년 이상이걸리기도 한다.

평균적으로는 11.8년이 걸린다고 보면 된다.

현재까지사형 선고 후 가장 긴 시간을 기다렸던 사형수는 플로리다주의 개리 알보드(Gary Alvord) 1973년 사형 선고를 받아 2014년에 사형되기까지 39년이 걸렸다.


사실사형수 입장에서 보면 사형 집행을 기다리는 시간은 지옥같이 괴로운 시간이다.

래서 사형집행을 기다리는수년의 기간 동안 수많은 사형수 들이 정신병과 치명적인 심리질환으로 고역을 겪기도 한다.

사형집행은 매년 수십 차례 이루어지며, 1999년 연간 98건의사형집행으로 최고점을 기록한 뒤, 2000년대에 접어들면서 한해 평균 약 50건 정도의 사형집행이 이루어 지고 있다.

인종구성으로는 백인이 57%, 흑인이 34%, 히스패닉 7% 순이며, 아시안계는 1%정도를차지하고 있다.

사형이선고된 사형수의 성비는 남성 99%, 여성 1%로 절대 다수가남자다..

미국에서는1930년 이래 현재까지 총 4,958건의 사형집행이 이루어졌다.

 

 

 

사형 집행은 어떤 방식으로 이루어 지나

 

미국에서 가장 보편적으로사용되는 사형법은 약물주사형(LethalInjection)’으로 가장 최근에 일어났던 애리조나 주의 사형도 이와 같은 방법으로 진행됐다.

사형수를 마취시킨 뒤인체에 치명적인 약물을 투여해 사망시키는 방법이다.

이는사형 절차를 지켜봐야 하는 참관인들의 정신상태를 고려한 것이라는 얘기에서, 약물 투여가 그나마 덜 잔인한방법이라는 등의 다양한 이유가 있다.

약물도한방의 주사로 사형이 끝나는 것이 아니다. 나름의 절차가 있는데, 먼저약물을 주입하기 위한 링거를 꽂고 사형수의 전신마취를 위해 소디움 사이오펜탈(sodium thiopental)을주사한다. 이후 펜크로늄이라는 성분을 주사해 체내 모든 근육을 이완시킨 뒤, 생명활동에 필요한 기관들이 기능하지 못하도록 정지시킨다.


마지막으로염화칼륨용액을 주사해 심장박동을 멈추게 해 사형을 집행한다.

동물들에게많이 사용하는 방법인 안락사와 비슷한 맥락을 지니는 사형법이다.

집행도매우 단시간에 이루어진다.

사형수가자리한 뒤 목숨이 끊어지기까지 단 7-8분밖에 걸리지 않는다.

또한사형에 쓰이는 약물들은 대개 유효기간이 길지 않아, 약물 재고를 관리해주어야 한다.

일부주에서는 약물 재고가 부족해 사형 집행을 미루는 경우도 있다.

약물주사형의 과정을 잘 묘사한 영화와 드라마도 있다.

영화데드 맨 워킹(Dead Man Walking)과 미국 드라마 콜드케이스(Cold Case)에서는 약물 주사형으로 사형수에게 사형을 집행하는 장면을 담고 있다.


 약물 주사형의 사형법이 자리잡기 이전에 많이 사용되던 방법은 전기의자를 이용한 사형(Electrocution)이었다. 1890년 최초의 전기의자 사형 집행 후 수십 년간 가장 일반적인 방법으로 집행돼 왔다.

전기의자에 사형수를 앉힌 뒤, 전기 충격을 가해 감전사에 이르게 하는 사형법이다.

이외에도오클라호마주와 유타주에서 유일하게 집행됐던 총살형(Firing Squad)을 비롯해, 애리조나, 미주리, 와이오밍주에서실시됐던 독가스사형법(Gas Chamber), 교수형(Hanging)등도있다.

버지니아주의경우 사형방법을 사형수 스스로가 선택할 수 있으며, 약물주사형과 전기의자사형법의 선택권을 준다(Allows prisoners to choose between lethal injection andelectrocution)

버지니아와같은 선택권을 채택하고 있는 곳는 사우스 캐롤라이나주가 있다.

 

 

 

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