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아웃렛 제품의 불편한 진실.....정규매장과 다른 “아웃렛용” 판매

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뉴저지에 사는 유모씨는 10월이 되고 연말 쇼핑시즌이 다가오는게 영 부담스럽다. 유명 아웃렛 몰 가까이 산다는 이유만으로 한국의 친지들로부터 시도 때도 없이 쇼핑 부탁을 받기 때문이다.


뿐만 아니라 사업상 수시로 뉴욕을 찾는 거래처 관계자들의 필수 코스처럼 이들을 아웃렛몰로 안내하는 것이 이제는 당연스럽게 여겨진다.


유씨는 매번 아웃렛몰을 찾는 것이 신물나지만 막상 판매하는 유명 브랜드 제품들과 그 가격을 보면 사람들이 이처럼 열광하는게 한편 이해도된다.


맨해튼의 거리 매장이나 백화점 등에서는 쳐다보기도 어려운 브랜드의 제품들을 할인에 또 할인된 가격으로 부담없이 살 수 있다는게 신기하기도하다.


이와 같은 상황에 대한 이해 때문에 유씨는 주위의 쇼핑대행 또는 아웃렛몰 가이드 부탁을 차마 거절하지 못하고 있다.


그런데, 유씨는 엊그제 한 온라인 뉴스에서 깜짝 놀랄만한 사실을 알게됐다. 아웃렛몰에서 사람들이 줄지어 사는 유명 브랜드 제품 중 상당수가 일반인들이 생각하는 만큼 할인된 물건이 아니라는것이다.


백화점 등 정규매장에서 판매하는 것과 겉보기에 거의 같은 제품들을 자세히 살펴보면 애초에 다른 제품, 즉아웃렛 판매를 위해 따로 만든 제품이다.


흔히 아웃렛이라고 하면 유명 브랜드 제품을 싸게 살 수 있는 곳이라고 알고 있다. 여기서 중요한것은 백화점 등에서 파는 것과 똑 같은 유명 브랜드 제품이라는조건이다.


이러한 제품들을 정상가의 절반에도 훨씬 못 미치는 가격에 살 수 있다는 만족감에 그것이 비록 신상품이 아니고 인기가 좀 덜했던 제품이라는사실쯤은 기꺼이 감수하는 것이다.


그런데 가장 중요한 조건인 똑 같은 제품이 아니고아웃렛에서 팔기 위해 애초부터 완전히 따로 만들어낸 제품이라고 해도 그처럼 아웃렛몰에 신이 나서 가게 될까?


뉴스에서는 기자가 의류 전문가와 함께 카메라를 숨긴채 아웃렛몰의 유명 브랜드 바나나 리퍼블릭 (Banana Republic)’, 제이크류 (J-Crew)’  매장에 들어가 제품들을 살펴봤다.


이 전문가는 의류 제품의 구석구석을 살피며 정규매장 제품과의 차이를 속속 짚어냈다. 소매 끝부분에서실밥이 빠지고, 단추가 엉성하게 달리는 등 하자가 발견된 곳이 한두군데가 아니었다.


분명 소비자들이 일반적으로 이들 브랜드에 대해 갖고 있는 이미지와는 상당히 다른 수준의 품질이다.


소비자들은 해당 브랜드에 대한 고급스런 이미지를 바탕으로 이들 제품을 대폭 할인된 가격에 살 수 있다는 사실 하나에 품질은 꼼꼼히 따지지않고 감지덕지하며 사고 있다.


그런데 싸구려 시장 제품 수준에도 못 미칠 정도의 품질이라면 실제로 전혀 싸게 산 것이 아니다. 그저품질에 적당한, 아니 저급한 품질에 비해 오히려 비싼 값을 주고 산 결과가 된다.


이 뉴스의 담당 기자가 바나나 리퍼블릭 아웃렛의 직원에게 여기서 파는 제품들이 정규매장과 같은 물건들이냐고 물었다.


그러니 이 직원은 다소 당황한 기색을 보이면서, “정확히 똑 같은 품질은 아닐 수 있다면서 품질은 같은데 아마 옷의 원단 등이 좀 다를 수 있다는 식으로 얼버무렸다.


하지만 같은 품질일 것이라는 직원의 말은 터무니 없다고 동행한 의류 전문가는 지적했다. 이 전문가가살펴본 인기 아이템인 바지는 벨트라인의 모양, 엉덩이 부분의 라인, 바느질의마무리 등이 전혀 유명 브랜드 제품답지 않았다.


이에 비해 제이크류의 직원은 조금 솔직한 편이었다.  이 직원은 품질은 정규매장제품이 좀 더 좋다며 그 차이를 인정했다.


이 직원이 그럴만도 하다는 것은 전문가의 비교 분석에서 단번에 드러났다. 정규매장에서 판매하는블레이저와 같은 디자인에 컬러만 다른 블레이저를 비교한 결과이다.


전문가는 일단 한 눈에 보기에도 품질 차이가 나타난다면서, 소매 속의 안감 봉제상태가 라인이안 맞고 소매 단추 역시 살짝만 당겨도 떨어질 정도로 약하게 달려있다고 지적했다.


이 제품 뿐만 아니라 같은 브랜드의 다른 제품들에서도 비슷한 차이를 여러 곳에서 확인할 수 있었다.


이러한 지적에 대해 두 회사는 해당 제품들은 정규매장 판매를 위해서가 아닌 아웃렛 매장만을위해서 생산한 것이라며 이 제품들은 낮은 가격에도 좋은품질을 유지하고 있다는 입장을 밝혔다.


많은 사람들이 아웃렛에서 파는 유명 브랜드 제품들이 모두 정규매장에서 시즌을 보낸 후 재고로 남아 아웃렛으로 건너와 할인가에 팔린다고 생각한다.


즉 백화점에서 파는 유명 브랜드 제품과 똑 같은 제품을 한두시즌 지나 싸게 구입하는 것으로 믿고 있다.


하지만 상당수 유명 브랜드들은 처음부터 아웃렛용 제품들을 별도로 생산하고 있다는 사실은 잘 모른다.


이 이웃렛용 제품들은 정규매장 제품들에 비해 턱없이 낮은 가격의 원자재, 부자재를 이용해 임금과기술 수준이 낮은 공장에서 만들어낸다.


실상을 알고보면 별달리 할인된 것이 아닌, 그냥 싸구려 물건을 약간 싸게 산 것이라는 사실을잘 모른다.


이 현실을 가장 확실히 느낄 수 있는 때는 제품에 문제가 있어 AS를 받으려고 할 때이다. 아웃렛에서 구입했지만 유명 브랜드 제품인 만큼 해당 브랜드 본사에서는 AS가불가능하다.


AS 여부를 물으면 돌아오는 대답은 해당 제품을 생산한 곳에 문의하라는 것이다.


이처럼 아웃렛용 제품은 쉽게 말하면 특정 공장에서 생산한 제품에 그 브랜드 상표만 붙여서 파는 것이다.


이 제품들은 원래 가격이 쌀 수 밖에 없다. 일단 본사에서 디자인을 한 것과 거의 같은 디자인이니디자인비가 안든다. 그리고 원자재와 부자재를 훨씬 싼 것으로 쓰고 생산공정을 대폭 줄여 생산원가를 최소화하기때문이다.


 


하지만 소비자들은 아웃렛 매장에서 떠들어대는 % 할인에몇 % 추가할인문구만 믿고 값비싼 백화점 판매 제품을엄청나게 할인된 가격에 산다고 착각한다.


정확히 말하면 아웃렛몰에서 사람들이 사는 제품들은 할인가격이 아니라 사실상 원래 가격을 다 주고 사는 것일 가능성이 매우 높다.


물론 모든 브랜드가 아웃렛용 저가 제품을 따로 만들어 판매하고 있는 것은 아니다. 그러나 일반소비자들이 어떤 것이 백화점에서 팔던 재고품이고 어떤 것이 아웃렛용 제품인지 구별할 길이 없다.


이 문제의 해결을 위해서는 각 브랜드의 아웃렛 매장에서 판매하고 있는 제품이 아웃렛용인지 정규매장 재고품인지 정확히 밝혀야 한다.


하지만 아웃렛 매장에서 당장 철수할 계획인 회사가 아닌 다음에야 이러한 사실을 공지할 것을 기대하기는 어려운 현실이다.


 





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