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탄압받는 ‘핏불’, 원래는 미국의 상징

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징병 포스터에 쓰인 핏불



 

무공훈장을 받은 핏불 Sgt. Stubby

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/44/Sergeant_Stubby.jpg

 

 

탄압받는 핏불’, 원래는미국의 상징

무슨 일이 벌어졌던 것일까

김옥채 기자

 

영국의 웰스 코기, 프랑스의푸들, 독일의 쉐퍼드, 그렇다면 미국을 대표하는 애완견은무엇일까. 이 질문에 대해 서슴없이 핏 불(Pit Bull)’을 외친다면 진정한 애완견주의자로 불릴만 하다.

사실 연방정부 차원에서 상징새(national bird)로 흰머리 독수리를 두고 있지만, 상징개는없다.

그러나 누가 뭐라고 해도 미국의 상징견은 핏불이다.


지난 1,2차세계대전 당시 징병 포스터에 등장했던 유일한 새는 독수리였고 유일한 개는 핏불이었다. 또한 전쟁 비용조달을 위해 도입됐던 전쟁 공채(war bonds) 도안의 단골 주인공도 핏불이었다.

특히 전투견 Sgt.Stubby은 매우 빈번하게 등장했었다.


Sgt. Stubby은 전쟁터에서 두번이나 부상당했으나 2차 대전 당시 독가스공격을 미리 탐지하고 중대원 전체의 생명을 살린 공로를 인정받아 육군 무공훈장을 받은 유일한 개였다.

나중엔 명사 대접을 받고 세명의 미국 대통령으로부터 초청을받는가 하면 미국의 명문대학 중의 하나인 워싱턴D.C. 조지타운 대학 스포츠팀 Hoya의 마스코트가 되기에 이르렀다.

핏불은 미국 가전제품의 대명사였던 RCA의 마스코트이기도 했으며 개라면 만사를 제쳐뒀던 테로도르 루즈벨트 전 대통령의 애완견이기도 했다.


핏불은 누가 뭐라고 해도 20세기 전반기 즉, 1960년대까지만 해도 미국을 대표하기에 손색이없었다.

당시 중산층의 상징은 도심 근교 싱글하우스에 거주하며멋진 자동차를 굴리고, 세명 이상의 자녀를 두고서 핏불을 기르는 것이었다.

핏불은 남북전쟁 이전 영국과 아일랜드 이민자들에 의해처음 미국 땅을 밟았다.

빗불은 영국과 아일랜드에서 양치기 개로 쓰이다가 나중에불 베이팅(bull baiting)’이라는 스포츠 도박으로이용당했다.


불 베이팅은 말 그대로 핏불 개와 황소가 싸우는 경기로, 핏불이 죽거나 황소가 죽어나갔다.

영국에서는 이 도박이1835, 미국에서는 1850년 각각 불법화됐다.

핏불은 미국에서 소몰이나 양치기 용도보다는 농장에서 하루종일 일하는 부모를 대신해 어린 아이를 보호하는 보호견의임무를 수행했다.

 

밖이 아닌 집에서 기른 개였기에 농경시대의 유산은 도시중심 생활로 고스란히 옮겨와 1960년대까지도 중산층의 상징이 될 수 있었다.

그런데 핏불이 탄압받기1980년대 후반부터 몹쓸 개로 취급받기 시작했는데, ‘핏불 싸움과 핏불이 사람을 해치는 사건이 빈번하게 발생하면서 이 핏불 학대가 시작된 것이다.

요즘 일부 지역 정부 의회에는 핏불 소유를 금지하는 조례안까지등장했다.


핏불 애호가들은 핏불의 정의 자체가 왜곡되는 바람에 미국의상징견 핏불이 몹쓸 개로 전락했다고 주장하고 있다.

원래 20세기중반까지 사용되던 핏불은 American Pit Bull Terrier, AmericanStaffordshire Terrier, 그리고 Staffordshire Bull Terrier 종이었다.

이들 핏불은 우리가 현재 상상하는 핏불과는 생김새가 좀다르다.


일반적으로 떠올리는 핏불의 이미지는 다부진 어깨에 땅딸막한키, 짧은 털, 늘어진 입 주위 등인데, 전쟁 영웅 Sgt. Stubby도 우리가 일반적으로 인식하는 핏불보다 테리어는 생김새가 좀 다르다.

미국에서는 전국적으로 매년 50명 이상의 핏불에 의해 사망하는 사건이 발생하고 있는데, 문제를일으키는 이러한 개들은 일반적인 핏불의 형상을 하고 있으나, 실제 미국의 상징견 핏불과는 아무런 상관이없는 핏불처럼 생긴 잡종 견이라는 것이다.


이 잡종견 형성에 Mastiff,American Bulldog, Boxer, Plott Hound, 등의 유전자가 기여했다.

핏불 투견이 횡행하면서 보다 크고 공격적인 투견을 만들어내기 위해 수백가지 조합, 즉 교미 육종이 일어나 지금의 유사핏불을 만들었지만 전통적인 핏불과는 아무런상관이 없다는 것이 진짜 핏불 애호가들의 주장이다.


투견은 20세기말, 미국의 신종 흑사병이라는 별명이 붙을 정도로 광범위하게 유행했다.

더 크고 공격적인 투견을 만들기 위해 개를 일부러 학대하고공격성을 극대화하는 매뉴얼이 등장할 정도였다.

이러한 유행 속에 과거의 핏불의 충성심보다는 공격성이발달된 가짜 투견이 크게 증가하면서 이들로 인한 인명 살상사고가 끊이지 않는 것이다.


NFL의 유명 스타와 유고슬라비아의 옛날 공주가 투견에 열을 올리다가 적발되는 등, 투견에 얽힌 일화는 수도 없이 많다.

현재 50개주와워싱턴D.C. 모두 투견을 금지법률이 제정돼 있지만, 투견에대한 열광은 사그러들지 않고 있다.

언론의 책임도 간과할 수 없다.


개에 물리는 인명사고는 언제나 있어 왔으나, 관련 사고가 나올 때마다 핏불이 사람을 물었다는 식으로 뉴스를 전한다.

개 인명사고=핏불사고로 인식하게 된 것이다.

사실 미국에서 사람을 가장 많이 무는 개는 Labrador Retriever로 판명났다며 가짜 핏불 조차도 무고하게 당하고 있다는 주장도 나오고 있다.


핏불에 대한 오해와 과장은 핏불 학살로 번지고 있다.

동물 보호소에 들어오는 핏불의 93%가 안락사돼 최고의 비율을 기록하고 있다.

동물보호소에 들어온 개는 입양 가정을 찾지 못하면 안락사를시키는데, 핏불이 입양될 확률은 1/600에 불과하다.

사람을 물어죽인다는 이 개를 감히 입양할 엄두를 내지못하는 것이다.

 

 

미국의 주 대표 견

대표견

이미지

지정연도

알래스카

Alaskan Malamute

"A white and grey husky-like dog faces left. Its tail curves over its back."

2010

루이지애나

Catahoula Leopard dog

"A mottled brown dog with a white chest faces right. It wears a red collar."

1979

메릴랜드

Chesapeake Bay Retriever

"A brown dog faces left."

1964

매사츄세츠

Boston Terrier

"A brown and white dog turns to face the camera. Its ear's stand up on top of its head."

1979

뉴 햄프셔

Chinook

"A light brown dog stands in woodland. It faces left but has turned its head to face the camera."

2009

노스 캐롤라이나

Plott Hound

"A dark colored mottled dog faces right while sniffing the ground."

1989

펜실베이니아

Great Dane

"A large white dog with black patches stands next to a trophy."

1965

노스 캐롤라이나

Boykin Spaniel

"A brown spaniel faces the camera in the snow."

1985

텍사스

Blue Lacy

"A dark grey colored dog faces just to the right, it wears a large tag on its collar."

2005

버지니아

American Foxhound

"A mostly white dog with black and brown markings faces left with its head turned to the camera."

1966

위스콘신

American Water Spaniel

"A curly coated dark brown colored spaniel stands next to its owner."

1985

 

 

 

 

 

 


 

 


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