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영어 못하는 이민자들, 많아도 너무 많다 

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영어 못하는 이민자들, 많아도 너무 많다

뉴욕-워싱턴 메트로 지역 영어미숙자 비율 특히높아

유순영 기자

 

영어를 쓰는 나라 미국이지만, 영어가 낯선 사람들이 결코 적지 않다.

영어의 나라일 뿐만 아니라 이민자의나라이기에 수많은 언어와 문화가 공존하고 있다.

브루킹스 연구소(The Brookings Institution)의 최근 연구자료에 따르면, 미국이민자들 가운데 영어미숙자(Limited English Proficient (LEP))의 비율이 상당한것으로 나타났다.

본 연구에서 대상으로 삼은 연령은 근로연령으로 16세부터 64세에 이르는 준성인 및 성인 만을대상으로 진행했다.


전국 근로연령 가운데 1 9백만 명 이상이 영어미숙자로 나타났으며, 이들 대부분은 이민 연차가 짧은 이민자들로 전해졌다.

미국 사람이 아닌 이민자들이 영어를못하는 것은 사실상 당연한 이야기이기도 하다.

영어미숙자의 70% 가량은 스페인어 사용자였으며, 아시안들의 비율도 상당했다.


또한 브루킹스 연구소는 영어미숙자들은대부분 대도시에 거주하고 있다는 사실을 도출해 낼 수 있었는데, 전국적으로 영어미숙자 비율이 가장 높았던지역은 캘리포니아와 텍사스 지역에 위치했다.

또한 미국 최대의 메트로 폴리탄 지역인뉴욕-북뉴저지-롱아일랜드를 잇는 대도시권역도 이들 뒤를 잇는영어미숙자 비율을 기록했다.


영어미숙자 비율의 전국 평균은 9.3%로 나타났으며, 캘리포니아와 텍사스 지역은 20%가 넘는 비율을 나타냈다.

특히 텍사스의 맥캘런 메트로 지역은 32%로 전국 최고치를 보였으며, 영어 미숙자들 가운데 99%는 스페니쉬라는 보고를 전했다.

마찬가지로 캘리포니아-텍사스 지역도 영어미숙자의 80%이상이 스페인어 사용자로 나타났다.

그렇다면 워싱턴 메트로 지역은 어떨까.


북버지니아와 디씨, 메릴랜드를 잇는 워싱턴 메트로 지역의 영어미숙자 비율도 전국 평균보다 높은11.9%로 나타났다.

특히 이 지역은 전국 평균보다 영어미숙자아시안 인구가 상당히 높게 두드러진다.

전국적으로 영어 미숙자 아시안 비율은 18.4%로 나타나는데, 워싱턴 메트로 지역은 23.6%의 아시안이 영어 구사 능력에 어려움을 겪고 있는 것으로 나타났다.

아시안 중에서도 한국인 영어미숙자는전체 비율의 약 5.2%로 스페니쉬, 베트남인을 이어 3위에 해당하는 비율로 상당히 높은 비율임을 드러낸다.


한편 이 지역은 예외적으로 스페니쉬의비율이 전국보다 낮게 나타났다.

뉴욕-북뉴저지메트로 지역은 상황이 더욱 심각하다.

이 지역의 영어미숙자 비율은 18.3%로 나타났으며 이는 무려 230만 명이 넘는 인구로 산정된다.

워싱턴 메트로 지역과 마찬가지로 뉴욕-뉴저지 지역도 예외적으로 스페니쉬 인구는 평균보다 적지만 아시안 인구는 전국 평균보다 높았다.


브루킹스 연구소의 자료에 따르면, 뉴욕-워싱턴 메트로 지역은 타 지역에 비해 아시안 영어미숙자의 비율이높다는 지표를 전해준다.

또한 영어미숙자의 기준에 대해서도 알아볼수 있는데, 이는 센서스국의 조사과 연관이 있다.

센서스국은 매년 이와 관련한 조사를대대적으로 실시하고 있는데, American Community Survey에 의하면 영어실력은 총 네분류로 나뉘어 진다.


서베이의 한 문항에 의하면 영어를 얼마나 잘 말하는가?(How well does this personspeak English?)”하는 질문에 대한 답변으로 매우 잘함(Very Well), 잘함(Well), 못함(Not well), 전혀 못함(Not at all)으로 나뉘며, 이 중 하위 두 그룹인 못함전혀 못함이 영어미숙자(LEP)로 분류된다.

물론 발화된 언어의 수준을 평가하는 것이기 때문에 매 순간 자로 잰 듯 정확할 수는없다는 것에 이들도 동의하고 있지만, 센서스국은 평가 기준으로 몇 가지 문항을 다른 형태의 문장으로질문한다.

 

영어능력과 경제적 능력의 상관관계?

분명 비례하지만 지역 편차 크다

 

2013년 갤럽에서 진행한 연구에 따르면, 미국인들은성공적인 이민에 있어 가장 중요한 요소로 영어능력이라고답했다는 결과가 있다.

72%의 미국인이 영어능력이 성공적인 이민을좌우한다고 생각한다는 것이다.

이는10년 전인 2003년의 결과와 크게 다르지 않으며, 미국이민에 있어 영어능력은 상당히 크게 작용하는 것으로 알수 있다.


브루킹스 연구소의 자료에 따르면, 영어 미숙자들의 연소득 중간값은 26,000불로 나타난다.

일반인의 연소득 중간값이 5만불 선인 것을 감안하면 이는 절반 정도 수준으로 그치고 있다는 것을 읽어낼 수 있다.

전국 최대 메트로 지역인 뉴욕-북뉴저지의 영어미숙자 연소득 중간값은 전국 평균치보다 약간 높은 2 8천불로 나타나고 있다.


그렇다 보니 이들의 구직 상황도 한계점에부딪칠 수밖에 없다.

영어미숙자들의 11%는 요식업 혹은 음식점 서버로 일하고 있었으며, 10%는 교통및 운반업, 10.7%는 건축 설비 및 청소, 9%는 판매업, 9%는 정비 및 보수업에 종사하고 있었다.

한편 워싱턴 메트로 지역의 경우 상대적으로연소득이 높게 기록됐다.

전국 평균 26,000불이었던 반면, 워싱턴 지역의 연소득 중간값은 3만 불로 나타났다.

또한 근로 비율도 상당히 높았다.


영어 미숙자의 평균 근로 비율은 71.3%에 그쳤으나, 워싱턴 지역의 근로 비율은 80%에 육박했다.

대부분 대도시의 경우 영어미숙자들이가장 많이 종사하는 업종은 요식업(레스토랑)이었다.

그러나 워싱턴 지역은 17.5%의 상대다수가 건축업에 종사하고 있었다.

뒤를 이어 숙박업, 소매업, 행정서비스, 건강및 소셜 서비스등에 종사하는 등 분포가 매우 다양하고 넓었다.


전문가들은 건축 및 소매업 종사자 비율이많은 것이 워싱턴 지역의 영어미숙자 연소득 중간값이 높았던 원인일 수 있다는 분석을 전했다.

한편,영어미숙자의 비율이 20%를 넘었던 전국 최고 분포 지역인 캘리포니아와 텍사스 지역 대도시들의지표를 보면 연소득 중간값은 모두 전국 평균 이하를 기록한 것을 알 수 있다.

영어에 어려움을 겪는 이민자들의 분포비율이 높을수록 이들의 소득 중간값은 떨어지고 있다는 지표다.


이민자들이 종사하는 직업에는 한계가있기 때문에, 몇 가지 업종에 많은 영어미숙자들의 분포 밀도가 높기 때문에 소득이 하강곡선을 그릴 수밖에 없게 되는 것이다.

영어미숙자 비율 32%를 육박하는 텍사스 맥컬린 메트로 지역의 경우 영어미숙자 연소득 중간값은24,000불로 전국 평균(2 6천불)보다 낮았다.

 

 대도시 별 영어미숙자 인구(Limited English Proficient population)

 

지역                                                                          LEP인구   LEP비율 아시안 비율

Albany-Schenectady-Troy, NY                                           16,599     2.9          33.4

Allentown-Bethlehem-Easton, PA-NJ                                  39,721     7.4          10.4

Atlanta-Sandy Springs-Marietta, GA                                   306,060    8.4          21.0

Austin-Round Rock-San Marcos, TX                                   142,338    11.1        9.8

Bakersfield-Delano, CA                                                   111,633    20.4        4.8

Baltimore-Towson, MD                                                   78,676     4.3          29.3

Bridgeport-Stamford-Norwalk, CT                                     86,549     14.3        10.6

Buffalo-Niagara Falls, NY                                                26,012     3.5          32.5

Cape Coral-Fort Myers, FL                                              39,838     10.6        4.7

Charlotte-Gastonia-Rock Hill, NC-SC                                 88,931     7.5          16.1

Chicago-Joliet-Naperville, IL-IN-WI                                    820,012    13.0        11.7

Dallas-Fort Worth-Arlington, TX                                                    640,695    14.7        13.9

El Paso, TX                                                                               156,506    29.8        1.3

Fresno, CA                                                                               136,712    22.8        14.4

Honolulu, HI                                                                95,581     14.9        93.9

Houston-Sugar Land-Baytown, TX                                     721,872    17.8        11.4

Las Vegas-Paradise, NV                                                  207,224    15.7        18.3

Los Angeles-Long Beach-Santa Ana, CA                              2,264,513  25.7        23.0

McAllen-Edinburg-Mission, TX                                         154,012    32.0        1.0

Miami-Fort Lauderdale-Pompano Beach, FL                                      865,905    23.2        2.6

Modesto, CA                                                               61,935     18.6        10.4

Nashville-Davidson--Murfreesboro--Franklin, TN                  47,890     4.2          16.6

New Haven-Milford, CT                                                  51,204     9.0          13.3

New Orleans-Metairie-Kenner, LA                                      39,818     4.9          22.1

New York-Northern New Jersey-Long Island, NY-NJ-PA     2,330,496 18.3        19.7

Orlando-Kissimmee-Sanford, FL                                                    176,390    12.0        9.5

Oxnard-Thousand Oaks-Ventura, CA                                  91,231     16.8        10.4

Philadelphia-Camden-Wilmington, PA-NJ-DE-MD                265,797    6.6          26.9

Poughkeepsie-Newburgh-Middletown, NY                                        34,785     7.8          11.7

Raleigh-Cary, NC                                                          53,099     6.3          16.6

Richmond, VA                                                              35,939     4.4          28.2

Riverside-San Bernardino-Ontario, CA                                498,001    17.8        12.3

Rochester, NY                                                              26,374     3.6          33.3

Sacramento--Arden-Arcade--Roseville, CA                                        182,651    12.6        31.5

San Antonio-New Braunfels, TX                                                      169,292    11.9        7.3

San Diego-Carlsbad-San Marcos, CA                                 350,998    16.3        21.9

San Francisco-Oakland-Fremont, CA                                  557,878    18.4        42.4

San Jose-Sunnyvale-Santa Clara, CA                                   278,214    22.6        51.5

Virginia Beach-Norfolk-Newport News, VA-NC                    27,949     2.5          32.8

Washington-Arlington-Alexandria, DC-VA-MD-WV                         456,972    11.9        23.6

Wichita, KS                                                                 25,316     6.5          27.1

Worcester, MA                                                             36,962     6.9          19.7

US total                                                                     19,151,784              9.3          11.9

 

 

 


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