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노인 우울증 신체기능과 밀접 관계

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노인 우울증 신체기능과 밀접 관계

운동 통한 심신기능 향상이 효과적

박재형 기자

평소와 달리 우울한 기분이 2주 이상 지속된다, 일상 생활이 재미 없고 따분하다, 평소보다 체중이 많이 감소되거나 부쩍 증가했다, 수면장애를 느낀다, 피로감 및 활력 상실, 존재감이 없으며, 죄책감을 느낀다, 사고력 및 집중력이 떨어지고 안절부절 한다, 반복적인 자살 시도 및 죽음에 대한 반복적인 생각을 한다.

이 중 5가지이상 해당된다면 노인 우울증을 의심해야 한다.


미 질병통제예방센터 (CDC) 자료에 따르면, 전국 성인 10명 중 1명이우울증을 앓고 있으며, 나이가 많아질수록 그 위험성이 커지는 것으로 나타났다.
연령별로 70세 이상이 가장 높았고, 60, 50, 40대 순으로 나이가 많은 사람일수록 우울증을 앓는 비율이높았다.

특히 이민 1세를 중심으로 한 미주 한인 노인들의 경우에는우울증 환자가 얼마나 되는지 통계조차 제대로 확인할 수 없는 상황이다.


무엇보다 한인들은 미국인들에 비해 자신의 정신적 문제를 드러내고 알리지 않으려는 성향이 워낙 강해심지어는 본인이 심한 우울증인지 조차 모르고 생을 마감하는 경우가 대단히 많은 것으로 추정된다.
노인 우울증이 증가하는 이유 중 하나는 나이가 들면 당연히 우울하다는 잘못된 인식으로 치료를 소홀히 하는 경향이 있기 때문이다.

지난 여름 전 세계를 놀라게 했던 헐리우드 배우 로빈 윌리엄스의 자살 역시 우울증 때문인 것으로 알려졌다.


실제로 우울증 환자의 경우 약 70%가 자살을 시도하고 있을 정도로 매우 심각한 질환이다. 특히전문가들은 80세 이상 노인들의 자살률은 20대 보다 5배 이상 높아 노년기 우울증에 대해 각별한 관심을 가져야 한다고 지적한다.
노인 우울증은 젊은 사람과 다르게 본인의 치료 거부, 가족들의 무관심 등으로 인해 제때진단 및 치료를 받지 못하는 경우가 많다.


이 때문에 노인들이 극단적인 선택을 하는 비율이 증가하고있다는 의견이 지배적이다.
노인 우울증은 젊은 사람에 비해 겉으로 잘 들어나지 않는 것이 특징이다. 평소와 달리 ‘자신의과거는 잘못되었다’든가 ‘주위 사람들에게 죄를 지었다’는 등의 망상을 갖는 경우에는 우울증이 매우 심각하다고 판단해야 한다
.


또한 온몸이 자주 아프다거나, 소화가 잘 안되고 자주 피곤함을 느끼는 경우, 건강염려증이나 알코올에 의존하는 경우에도 우울증의 증상으로 파악해 조기에 치료를 받는 것이 도움이 된다
.
이와 함께 평소 ‘자살’에 대한 뚜렷한 표현이 없고 평소보다 말수가 적어지거나 주변을 정리하고 있을 경우 ‘자살경고등’으로 판단해조기에 대처해야 한다.

이밖에도 노인 우울증의 특징은 슬픔의 표현이 적고, 신체적 증상으로 표현하는 경향이 많으며,  뒤늦게 발생한 알코올 의존증 등이 나타난다는 점이다.


노년기 우울증은 우울감·절망감·무력감 등 정신증상 외에도 두통·복통·소화불량 등 신체증상으로 나타나는 경우가 많다.

이에 따라 내과적 질환에 의한 것으로 오인되거나 의도적으로 증상을 만들어낸다고 가족들이 오해하기도한다.

또 우울감 자체보다는 '피로하다' '재미없다' '기분이 예전 같지 않다'고 말하며 불안, 초조, 기억력저하, 신체증상 등을 호소하는 경우도 많다.

특히 노인성 우울증은 의욕 및 활력 저하에 따라 기억력, 집중력, 판단력 등 인지기능 저하가 비교적 잘 나타나는데 이를 '가성치매증상'이라 한다.


실제로 치매인줄 알고 병원을 찾았던 노인 환자 10명 중 4명이 우울증이라는 조사 결과가 있으며, 우울한 노인의 15%에서 뚜렷한 인지기능 저하가 관찰된다는 연구도 있다.

노인 우울증은 감정보다‘ 몸이 여기저기 아프다’라는 신체 증상이 더해지면 심해진다. 문제는 다양한 이상증상이 함께 발생하여 본인이 우울증인지 잘 알지 못한다는 것이다.
때문에 치료시점을 놓치고 질환이 심해지는 경우가 많다. 따라서 노인 우울증의 치료는 우선정기적인 진료와 더불어 정밀 진단을 받는 것이 중요하다.


그리고 우울증으로 진단되면 증상의 정도에 따라 적극적으로 치료하는 것이 좋다.

실제로 우울증은 심혈관 질환 혹은 당뇨병과 같이 많은 신체적 질환과 연관성을 갖는 것으로 알려졌다.

또한 비만한 사람에게서 우울증 비율이 증가하는 것으로 나타나는 등 우울증과 신체상태는 밀접한 관련이있는 것으로 분석된다.

이에 따라 노인 우울증의 치료방법으로는 무엇보다 운동을 통해 심신의 기능을 개선시키는 방법이 추천되고있다.


, 예로부터 무수히 들어온 건강한 신체에 건전한 정신이 깃든다는 말 그대로 신체가 건강해야우울증을 예방 또는 치료할 수 있다는 것이다.

노인의 신체 활동은 신체적, 정신적 건강에 긍정적인 영향을미치는 것으로 알려져 있다. 우선  신체적 측면에서는 근력, 유연성, 민첩성, 평형성 및 심폐지구력 등 신체기능을 향상시킨다.

정신적 측면에서는 심리적인 안정과 행복감을 가지게 하는데 큰 효과 가 있을 뿐 아니라,  의학적으로도경증 혹은 중증의 우울을 감소시킨다.


운동으로 우울증을 예방하고 치료할 수 있는 조사 연구들은 그동안 많이 발표됐다.

스웨덴 국립 노화중재 프로그램에 참여한 60세에서 96세 사이의 노인 860명을 대상으로 운동과 우울의 관계를 조사한결과 비활동적인 노인이 활동적이 노인들에 비해 우울 정도가 높았다.  

또한 지속적으로 운동을 하는 노인들이 도중에 운동을 중단했거나 하지 않는 노인들에 비해 우울증 정도가현저히 낮아진 것으로 나타났다.

특히, 여성 노인의 경우 규칙적이고 가벼운 운동이 우울증상을 완화시키는 데 더 효과적인 것으로 알려졌다.


최근 사회적 노령화 현상에 따라 노인 인구가 증가하면서 노인 우울증이 급증하는 가운데 특히 중노년여성들이 우울증에 취약하다는 지적이 많다.

따라서 여성 노인들의 경우 우울증 예방 및 치료를 위한 운동의 중요성이 더욱 크다고 할 수 있다.
특히 요즘 같은 겨울에는 일조량이 줄어들면 뇌의 신경전달물질 감소로 우울감이 더 깊어질 수 있다
.
가능하면 추위가 심하지 않은 날 야외에서 햇볕을 충분히 쬐면서 걷기나 뛰기 같은 운동을 하거나 활발하게 몸을 움직이는 게 우울증을예방하는 데 큰 도움이 된다
.


그리고, 전문의들이 강조하는 것은 우울감이 2주이상 이어지면 혼자 해결하려 하지 말고 적극적으로 치료를 받아야 한다는 점이다.


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