교육, 이민

미국서도 제2외국어 잘 하면 큰 도움

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영어의 종주국이라고 할 수 있는 영국과 미국은 영어를 공식언어(offical language)로 지정하지 않고 있다. 


영어를 공식언어로 지정한 국가는 아일랜드와 뉴질랜드를 제외하면 아프리카와 아시아 등에 집중돼 있다.


미국은 이민국가이기에 영어 독점이 불가능한 나라이며, 영국 또한 스코틀랜드 등 다민족 국가라는 특성 탓에 영어 공용어 지정이 어렵다. 


중앙정보국 CIA 통계(World factbook)에 따르면 전세계에는 모두 7,102개의 언어가 쓰이고 있는데, 이중 아시아에 2,301개, 아프리카에 2,138개, 태평양지역에 1,313개, 아메리카에 1,064개, 유럽에 286개의 언어가 분포한다. 




CIA 통계에 의하면 영어 원어민보다 스패니쉬 원어민이 더 많은 것으로 나타났으나, 뒤셀도르프 대학가 이중언어 구사자 순으로 통계를 낸 결과 영어를 구사하는 사람이 더 많았다.

영어를 모국어와 함께 이중언어로 구사할 수 있는 언어대중이 많다는 뜻이다. 


이 대학 보고서에서 언어대중으로 산출하면, 방언을 포함한 중국어가 13억9천만명으로 가장 많아 3위인 영어(5억 2,700만명)보다 훨씬 많다. 


언어대중 2위는 인도 힌두어(5억8,800만명), 4위는 아랍어(4억6,700만명), 5위는 스페인어(3억8,900만명) 순이었다. 

언어별 사용국가 순서로 따지면 영어가 101개국으로 가장 많았으며,아랍어(60개국), 프랑스어(51개국), 중국어(33개국), 스페인어(31개국), 독일어(18개국), 러시아어(16개국),말레이어(13개국), 포르투갈어(12개국) 순이었다. 


언어 독점은 21세기의 심각한 문제 중의 하나다. 인류의 96%는 단지 3%의 언어를 사용할 뿐이다. 2천여개 언어는 언어대중이 1천명 이하였다. 


영어교육 열풍은 비단 한국만의 문제가 아니었다. 

전세계적으로 영어를 배우는 사람은 영어 원어민 외에 15억명에 달했다. 


2위는 스페니쉬(1,450만명)나 중국어(3천만명)이 아닌 프랑스어(8,200만명)다. 유럽권 국가와 영어권 국가에서 제2외국어로 프랑스어를 선택하는 경우가 많기 때문이다. 

미국에서 중국어의 인기가 최근 급증하고 있는데, 미국대학 중국어 수강자 숫자는 지난 10년 사이 거의 110%가 증가했다. 


그러나 같은 기간 러시아어는 30%나 줄었다. 

MIT대학의 알버트 사이즈 교수가 주도한 필라델피아 연준의 연구보고서(THE RETURNS TO SPEAKING A SECOND LANGUAGE) 연구결과에 의하면, 미국에서 다른 외국어를 완벽하게 구사함으로 직업 생애 주기 동안 추가할 수 있는 소득은 평균 5만8천불로, 통상임금에 2% 정도의 프리미엄이 붙는다. 

일어가 12만8천불로 가장 높았고, 프랑스어(7만7천불), 스페인어(5만1천불) 등이었다. 

금액을 보면 그리 높지 않은 셈인데, 미국에서 영어만 잘해도 된다는 결론으로 오독할 경우 2세의 한국어교육은 물론 제2외국어 습득에 장애를 초래할 수 있다. 


이 통계는 어디까지나 평균적인 수치이며, 미국 상류층 상당수가 교양과 사교 목적으로 유럽권 언어를 배운다는 사실을 감안해야 한다. 


외국어를 능숙하게 구사하더라도 써먹을 일이 없는 사람은 무용지물이다. 

한국어와 아랍어, 중국어 등 ‘전략적으로 가치가 높은 핵심 언어(critical language)’ 구사능력이 반드시 필요한 직종의 경우, 이들 언어를 구사할 수 있다는 이유만으로도 직업을 구하기에 쉽다는 점을 감안해야 한다면, 미국에서의 제2외국어 구사능력은 상당한 잇점으로 작용한다. 

정체성 차원이 아니라 경제적 차원에서 2세 한국어는 지나치게 강조해도 부족하지 않다. 


영어 공식언어 지정국가 (35개국)

Belize, Botswana, Canada, Cameroon, Eritrea, Fiji, Ghana, Guyana, India,Ireland,Jamaica, Kenya, Liberia, Lesotho, 
Malawi, Namibia, Nigeria, New Zealand, Pakistan,Philippines, Papua New Guinea,Puerto Rico,Rwanda, Sudan, South Sudan, Solomon Islands,Sierra Leone, Swaziland, Trinidad and Tobago,Tanzania,Uganda,Vanuatu,South Africa,Zambia, Zimbabwe


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