교육, 이민

장학금, "뿌린 만큼 거둘 수 있다"

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미국 대학에서 말하는 장학금은 한국과는 개념이 다소 다르다. 

한국에서는 보통 학업성적이 최우선 고려 요소지만 미국 대학에서는 재정상황, 즉 need base에 따른 장학금 지급이 일반적이다.


그러나 대학생으로서 받을 수 있는 장학금은 학교나 정부에서만 나오는 것이 아니다.

무수히 많다고 할 정도로 크고 작은 민간 베이스의 사립 장학금들이 도처에 있다.


물론 주변에 널려 있는 장학금들에 모두 신청할 수 있는 것은 아니다. 장학금 마다 규모와 액수가 다르듯이 지급 기준으로 삼고 있는 것들이 전부 다르기 때문이다.

컬리지보드에 따르면 미국내 주요 장학금은 최소한 2,200여개가 넘는다. 


이는 대외적으로 공개가 되고 또 정기적으로, 정례적으로 장학금이 지급되는 것들을 말한다. 

예를 들어 한인학생들에게만 주어지는 종친회 장학금이라든가 역시 한인 커뮤니티내에서 시행되는 경시대회 같은 곳에서 수여되는 장학금은 포함되지 않은 것이다.

이런 종류의 것들을 모두 합친다면 수십만개가 넘을 수도 있다.


일반적으로 미국내에서 공인되고 정례적으로 시행이 되고 있는 장학금들은 몇가지 카테고리로 분류된다.

따라서 학생들은 자신에게 해당되거나 경쟁력이 있는 것들을 찾아 신청하면 된다. 


단순히 학업성적이나 재정상태만 보는 것이 아니라 온갖 명목의 다양한 기준과 요건들이 있다.

이 가운데 단연 수효가 많은 것은 전통적인 개념대로 학업성적이 그 기준이 되는 장학금이다. 

대학마다 학업을 기준으로 우수한 학생들에게 등록금은 물론 기숙사비까지 대학학비 전체를 지원해주는 곳도 여러 곳이 있다.

 

예를 들어 인디애나대(블루밍턴)의 경우 'Wells Scholarships'이 있다. 학업성적이 우수한 학생에 대해 4년간 전체 학비를 면제해주는 것이다.

오하이오 주립대(콜럼버스)도 'Eminence Fellow'라는 프로그램을 가지고 있다. 

이 역시 학업성적이 우수한 학생을 대상으로 4년간의 재학기간 동안 모든 비용을 지급해주는 풀스칼러쉽이다. 


'National Merit Scholarship Corp.'도 많은 학업우수 학생들에게 기준에 따라 다양한 금액의 장학금을 지급한다. 보통 PSAT 시험 성적을 기준으로 하는 데 매년 지급하는 방식이다.

'Scholly' 나 'Fastweb'과 같은 사이트는 학업성적이나 시험성적 등을 기준으로 해서 우수학생에게 장학금을 지급하는 프로그램들을 찾아 볼 수 있는 곳이다. 


학업성적이 아니고서도 장학금을 받을 수 있는 길은 많이 있다. 대표적인 것이 커뮤니티 서비스에 기여도가 높은 학생들에게 지급하는 것이다.


해당 학생이 소속해 있거나 아니면 지역과 관계없이 자원봉사 활동을 얼마나 신실하게 해서 사회에 기여했느냐가 판단의 기준이 된다.


가장 대표적인 것이라 할 수 있는  'AXA Achievement Scholarship'의 경우 평가 정도에 따라 2,500불, 10,000불에서 최고 25,000불 까지 지급을 한다. 대상은 미국 시민권자 이거나 합법적인 거주 자격을 가진 학생이어야 한다. 

모토는 자신이 몸담고 있는 커뮤니티를 위해 얼마나 많은 봉사를 했느냐가 기준이 된다.


'Prudential Spirit of Community Awards' 의 경우는 역시 같은 취지이긴 하지만 지급 대상은 국내 학생들 외에 국제학생, 즉 유학생들도 포함된다. 


이렇게 규모가 큰 장학금 외에도 동네나 지역 단위에서 이같은 개념을 가진 장학금들이 꽤 많다. 

따라서 커뮤니티 봉사에 일찌기 부터 헌신을 해온 학생들이라면 학업성적이나 시험에 관계없이 얼마든지 이같은 장학금들을 찾아 볼 필요가 있다.


장학금 지급액은 500~1,000불 안팎의 소액들이 대부분이지만 신청자가 몰라서 그렇지, 이런 장학금들은 아주 많다고 볼 수 있다.



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