교육, 이민

SAT시험 성적 어떻게 판독해야 하나?

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미국의 대학 제도에 익숙치 않은 한인 학부모들에 있어 아이들의 시험성적을 판독하기는 쉽지 않다. 


SAT스코어가 대학 진학에 절대적으로 중요하다는 것은 알지만 도대체  이 점수가 무엇을 의미하는 걸까.

개정된 SAT는 영어와 수학 두과목의 만점이 1600점이다.


그러나 SAT는 한국에서 치뤘던 예비고사나 수능시험과는 점수를 매기는 개념이 다르다. 

한국 시험은 맞고 틀리는 문항수에 기초해 절대점수를 산출하지만 SAT는 일종의 상대평가제라 할 수 있다.


그 결과 SAT의 점수는 과목당 200-800점 사이를 받게된다. 이론적으로는 두 과목 모두 답을 틀리게 써도 최저 점수인 400점은 나온다는 의미다.


SAT에서는 'benchmark' 스코어라는 개념이 있다. 

벤치마크 스코어라는 것은 SAT 시험에서 일정 기준 이상의 점수를 받으면 대학 레벨의 강의를 들을 때 C 이상의 학점을 받을 가능성이 75% 혹은 그 이상이 되는 점수대를 말한다. SAT 시험을 주관하는 컬리지 보드가 설정해 놓은 벤치마크 스코어는  영어가 480점, 수학이 530점이다.


다시 말하자면 SAT 시험에서 영어 480, 수학 530 도합 1010점 정도를 얻으면 이 학생이 대학에 가서 C 학점 이상을 얻을 수 있는 확율이 75%쯤 된다는 것이다.

SAT시험은 결국 이런 정도 수준의 난이도를 기초로 출제되는 시험인데 SAT 스코어를 볼 때 또 하나 중요한 것은 점수와 함께 %로 표기되는 백분율이다. 





이 백분율은 해당 학생의 점수가 전체 응시자 가운데 어느 정도 수준에 위치해있는가를 알려주는 지표다.

SAT성적이 절대 점수가 아니라 상대점수라는 것도 유념해둬야 한다. 

학부모들이나 학생들에게 혼선을 주는 것은, 예를 들어 학생이 두번에 걸처 SAT 시험을 봤는 데 나중 본 시험이 처음 볼 때 보다 틀린 게 더 적은 데도 불구하고 점수가 오히려 안좋게 나오는 경우다. 


즉 예를 들어 수학 시험이 지난번에는 7개 틀려 620점이 나왔는 데 이번에 본 시험은 틀린 것이 6개인데도 점수가 600점이 나올 수 있다는 것이다. 

이는 해당 시험을 치룬 학생들의 전체적인 수준이 반영된 데 따른 것으로 시험의 난이도가 더 어려워졌다면 틀린 답이 더 많아도 오히려 점수가 좋아질 수 있고 반대의 경우 더 잘 봤지만 다른 학생들도 동시에 다 잘 봤기 때문에 덜 틀리고도 점수는 오히려 나빠질 수 있기 때문이다.


유명대학 수준은?

통상 SAT응시자 전체의 평균은 두 과목 합해서 1000점 정도 안팎이 일반적이다. 

2016년의 경우 SAT 영어 평균이 494점, 수학이 508점을 기록했다.


만점을 1600점으로 본다면 평균치는 100점 만점에 62-64점 정도를 오르내리는 것으로 볼 수 있다.

그렇다면 아이비리그를 포함, 전국적으로 이름이 높은 명문대에 진학하려면 어느 정도의 점수를 받아야 하는 것일까.


물론 미국의 대학들은 한국 대학 처럼 SAT스코어를 커트라인으로 삼지는 않는다. SAT 성적외에 당연히 학교 성적, 특별활동, 에세이 등 여러가지 사항들을 종합적으로 고려하기 때문에 SAT  점수가 명문대 대학 당락을 가리는 결정적인 지표로 정의하기는 어렵다.


그러나 SAT시험은 학생들의 수학능력을 가리는 테스트이기 때문에 SAT성적이 좋다는 것은 당연히 수학능력과 잠재력이 높다는 것과 통하고, 따라서 명문대일 수록 입학생들의 SAT  평균은 당연히 높게 마련이다.


아이비리그 대학들 외에 스탠포드, MIT, 시카고 대등 명문대 입학생들의 SAT 스코어는 영어 평균 730-735점, 수학도 730-735점 이라는 것이 정설이다. 

두 과목 합해서 평균 1470-1500점 가량이 된다는 것이다.

이에따라 SAT시험 성적 합계가 1500점대를 넘었다면 SAT기준으로는 미국내 어느 대학도 진학이 가능한 점수라고 볼 수 있다. 


물론 이는 SAT성적만을 얘기하는 것이고 학교성적이나 에세이 등 다른 변수는 별개로 하는 것이다.


전문가들은 SAT 시험 성적의 향상 한계를 대략 200점 안팎으로 보고 있다. 

예를 들어 1000점을 받은 학생의 경우 부지런히 따라 잡으면 1200점대로는 올릴 수 있지만 이 학생이 1500점대로 진입하기는 사실상 힘들다는 진단을 하는 것이다.


물론 이 보다 낮은 점수에서 출발해서 3-4백점 이상을 높이는 경우도 있지만 점수가 1400 이상의 고점대로 올라갈 수록 그만큼 점수를 향상시킬 수 있는 폭도 점점 줄어든다고 볼 수 있다.



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