교육, 이민

학교에서 왜 마스크 써야 하나?

모바일 App 사용자에게는 실시간 전송!



팬데믹 이전 정상으로 빠르게 회복됨에 따라 질병 통제 예방 센터(CDC)는 학교도 동일한 조치를 취하도록 권고하고 있다. 

그리고 학교가 여전히 마스크 착용을 의무화하는 상황을 부분적으로 요약한 새로운 지침을 발표했다. 


이 지침은 질병 통제 예방 센터 (CDC)를 다른 Covid-19 논쟁의 중심에 두었다. 콘서트에서 술집, 영화관에 이르기까지 모든 것이 다시 시작되면서 학부모들은 학교에도 코로나 관련 제한을 철회하도록 촉구했고 공립 학교 이사회 회의에서 시위와 마스크에 대한 외침으로 이어졌다. 


이에 따라 선출된 관리들은 이들의 목소리에 주목했고 현재 8개 주의 교육구에서 마스크 착용 의무를 강제하는 것을 금지하고 있다.


그러나 전문가들은 적어도 일부 학교, 특히 대다수의 학생이 예방 접종을 받지 않았거나 받을 수 없는 학교와 코로나바이러스가 여전히 높은 속도로 확산되고 있는 지역에서는 마스크 착용을 해야 하는 충분한 이유가 있다고 말한다. 


CDC 지침은 이 전문가 지침을 반영해 보편적인 마스크 착용 요구 사항이 여러 상황에서 의미가 있다고 밝히고 있다.

한 가지 고려 사항은 12세 미만의 어린이는 아직 백신을 접종할 수 없다. 

CDC는 여전히 백신 접종을 하지 않은 사람들에게 마스크를 착용할 것을 권장하기 때문에 12세 미만의 어린이는 학교에서 마스크를 착용해야 한다. 


주변 사람들도 잠재적으로 취약한 어린이에게 Covid-19가 확산될 위험을 최대한 완화해야 한다. 

위험에 처한 사람들은 예방 접종을 받지 않은 사람들이며 현재 12세 미만의 어린이도 포함되기 때문이다.


 전문가들은 일반적으로 어린이가 고령자보다 Covid-19로 인한 감염 위험이 훨씬 낮다는 사실을 인정한다. 

동시에 마스크는 매우 저렴한 예방 수단이기도 하다. 마스크는 값이 싸고, 착용하는 데 약간의 번거로움이 있을 뿐, 착용자가 Covid-19에 걸리거나 퍼뜨리는 것을 막는 데 많은 역할을 한다. 

요컨대, 마스크는 저비용 고이득 수단이다.


고려해야 할 것은 Covid-19의 어린이에 대한 위험은 낮지만 전혀 감염이 안 되는 것이 아니라는 사실이다. 

미국에서 300명 이상의 18세 미만 어린이가 Covid-19로 사망했는데 이는 광범위한 사회적 거리 두기와 마스크 착용으로 사망자를 줄일 수 있었다. 


또한 아이들이 취약한 사람들에게 Covid-19를 퍼뜨리거나 바이러스가 변이하는 방식으로 바이러스를 순환시킬 수 있다고 우려한다.

좋은 소식은 그나마 백신이 변이에도 효과가 있다는 것이다. 


따라서 현재 예방 접종을 받을 자격이 있는 틴에이저들이 있는 학교의 학생들이 예방 접종을 받으면 마스크를 착용하지 않아도 된다. 


12세 미만의 어린이가 예방 접종을 받을 자격이 되는 다가오는 가을이나 겨울이 되면 초등학교와 중학교도 접종을 받을 수 있다.

이런 이유로 CDC 지침은 나이가 많은 학생과 어린 학생을 구분하도록 명시되어 있다.


궁극적으로는 학교가 이 모든 상황을 해석하고 판단하는 방식에 차이가 있을 수 있다.

감염 사례 수와 예방 접종율에 따라 지역마다 Covid-19가 다른 단계에 있을 수 있다. 

지역 사회마다 위험 허용 수준이 다르며 일부 지역에서는 팬데믹 이전 정상 수준에 가까워지려고 완만한 수준의 방역을 선호하기도 한다. 


면역이 저하되었거나 COVID-19의 심각한 위험에 처한 학생들에게 서비스를 제공하는 학교는 보다 안전한 기준에 기댈 수 있다. 

개별 부모조차도 자녀를 위해 다른 결정을 내릴 것이다.


그러나 전문가들은 마스크 착용을 고려할 때 학교와 학부모가 주의해야 할 사항을 제시했다.

그 결과 학교가 언제 얼굴을 가리는 마스크 착용을 명령하거나 최소한 권장해야 하는지에 대한 다음 세 가지 규칙이 만들어졌다.


1) 지역사회에 Covid-19가 여전히 빠르게 확산되는 경우

학교 주변 지역 사회에서 여전히 COVID-19가 많이 확산되고 있다면 학교도 위험에 처해 있다. 

바이러스가 많이 퍼질수록 학교 건물로 옮겨져 지역 발병을 일으킬 가능성이 더 커진다. 


전국경제연구국 (National Bureau of Economic Research)이 발표한 연구에 따르면 높은 수준의 Covid-19에도 불구하고 등교를 재개한 지역은 코로나 확산이 가속화된 것으로 나타났다. 

CDC가 지적한 바와 같이 학교는 "학교 또는 주변 지역 사회 내에서 COVID-19 전염이 증가하거나 상당히 높은" 경우 마스크 착용을 요구할 수 있다.


여기서 기준은 10만 명당 일일 신규 감염 사례가 4건 미만으로 떨어지도록 유지하는 것이다. 

이는 미국이 바이러스를 통제하기 위해 하루 신규 확진자가 1만 명 미만이 되어야 한다는 앤서니 파우치 백악관 고문의 권고와 대략 일치한다.


명확한 정보를 제공하기 위해 교육구는 카운티 또는 도시 수준에서 지역 데이터를 살펴보아야 한다. 또한 충분한 테스트가 있는 경우 5% 미만의 테스트 양성 비율이 있는 데이터를 확인하고 숨겨진 발병 사례나 포함되지 않은 것이 없는지 확인하기 위해 수치를 명시해야 한다.


그리고 학교에서 Covid-19 감염 사례가 발생하기 시작하면 관리자는 통제 불능의 발병을 방지하기 위해 마스크 착용에서 물리적 거리 두기, 하이브리드 모델에 이르기까지 확대된 조치로 대응할 준비가 되어 있어야 한다.


메릴랜드 대학의 전염병 모델 연구자는 상황에 대한 인식이 어느 정도 있어야 한다고 주장한다. 커뮤니티에서 코로나로 인해 무슨 일이 일어나고 있는지 주시해야 한다는 것이다. 


그리고 빨리 반응해 대응 계획을 세우도록 권고한다. 즉, 마스크에 대해 ‘예’ 또는 ‘아니오’로 포괄적인 진술을 하는 것이 아니라 이에 대해 구체적인 반응 태도를 취해야 한다 제시한다.


2) 지역 사회에 여전히 예방 접종률이 낮은 경우 

지역 사회에서 Covid-19 감염 사례 수가 적더라도 살펴보아야 할 다른 통계가 있다.

바로 백신 접종율이다. 지역 사회나 학교가 충분한 예방 접종을 받지 않으면 감염자가 다른 사람과 상호 작용해 잠재적으로 전염병을 일으키게 되고 코로나바이러스가 다시 유행으로 번질 위험이 높아진다.


일반적으로 백신 접종 비율이 높을수록 예방에 좋다. 상한선은 없으나 여러 주 혹은 기타 국가의 증거에 따르면 백신 접종율이 약 60%인 경우 감염 사례가 실제로 감소하기 시작해 낮은 수준을 유지하는 것으로 나타났다.


백신 접종율이 낮은 곳에서 Covid-19 발병 가능성이 더 높다는 증거도 있다. 

인구의 60% 이상이 예방 접종을 받은 지역은 예방 접종율이 0~30%인 지역의 약 3분의 1 수준의 감염을 보고했다. 


따라서 교육구는 일반적으로 최소 60%의 예방 접종율을 목표로 해야 하고 특히 교직원과 학생 단체의 예방 접종율을 살펴보아야 한다. 

또한 교육구는 지역 사회 예방 접종율을 살펴볼 수 있다. 다시 지역 사회에서 감염 위험을 감수하면 학교에서도 위험이 발생할 수 있기 때문이다.


CDC는 초등학교와 중학교의 경우 학생들이 주사를 맞을 자격이 없기 때문에 올 가을 보편적인 마스크 의무를 철회할 수 없을 것이라고 말했다. 

고등학교의 경우 이는 교직원과 학생들이 충분히 예방 접종을 받는 한 마스크 의무를 철회할 수 있음을 의미한다.


이런 일이 빨리 일어나도록 하기 위해 학교는 다른 질병에 대한 백신과 마찬가지로 코로나 백신을 의무화하는 것을 고려해야 한다. 


예방 접종을 받으면 사람들이 마스크를 착용하지 않아도 된다고 제안하거나 학생들 사이에서 특정 예방 접종 비율에 도달하면 해당 학군이 마스크 의무를 철회할 것이라고 명시하는 것도 접종율을 높이는 방법이다. 


그러나 학교가 낮은 감염 사례와 함께 높은 예방 접종율에 도달하면 Covid-19와 관련된 마스크 의무나 기타 제한 사항을 철회하는 것이 안전하다고 느낄 수 있다.


3) 감염이 의심스러운 경우 

지난 1년 반 동안 사람들은 Covid-19와 싸우기 위해 많은 희생을 치렀다. 직장 폐쇄는 물론 학교가 문을 닫았고 사교와 오락의 장소가 사라졌다. 이 모든 일이 너무 빨리 일어나 삶이 하룻밤 사이에 뒤집어진 것처럼 느껴졌다.


이에 비해 마스크 착용은 상대적으로 작은 불편이었다. 약간 번거로울 뿐으로 교실을 포함한 일부 상황에서 얼굴을 확인하기 어려운 경우가 생겼다.그러나 이는 특히 사회적 거리 두기, 대규모 테스트, 건물 환기 개선에 따른 재정적 또는 기타 비용과 비교할 때 치명적인 전염 병원체를 막는 데 드는 사소한 비용이다.

 대부분의 아이들은 마스크를 착용하는 것에 대해 그다지 신경 쓰지 않는다. 그건 그렇게 큰 문제가 아니고 학교를 갈 수 있는지 없는지가 더 큰 관건이었다.
그런 맥락에서 학교에서 마스크 착용을 요구하는 것에 대해 너무 신중해서는 안된다. 

광범위한 예방 접종이 이뤄지지 않은 경우 지역 사회가 훨씬 더 비용이 많이 들고 훨씬 더 감염 확산 방지에 적극 개입해야 하는 상황이라면 마스크 착용은 무엇보다 우선되어야 한다. 

마스크 착용이 학교를 폐쇄하거나 최소한 하이브리드 모델로 돌아가도록 강요한 Covid-19 발병을 예방하는 효과가 있다면 보편적인 마스크 착용은 분명히 권장된다.

사람들을 교실에 머물게 하기 위해 할 수 있는 간단한 일, 저렴한 일은 마스크 착용과 기본적인 위생 수칙을 충실히 지키는 것이다. 

마스크와 기본 위생 수칙은 정상적인 상호 작용과 학습을 방해하지 않는다. 마스크와 기본 위생 수칙 만으로 감염을 예방할 수 있다면 가장 저렴한 Covid-19 억제 수단이다.
일부 전문가들은 델타 변종이 이미 미래에 대해 더 신중하도록 만들었다고 본다. 

백신은 지금까지 변종에 대해 효과가 있는 것으로 보이지만, 백신 접종율이 낮은 학교에서 발병한 것과 같이 백신 접종을 받지 않은 사람들에게 큰 타격을 주고 있다. 

CDC는 어린이와 청소년 사이에 더 쉽게 퍼지거나 COVID-19로 더 심각한 질병을 초래하는 여러 변이가 나타날 가능성이 높다고 경고했다. 
COVID-19가 갑자기 아이들에게 더 큰 위협이 될 것이기 때문에 학교에서 마스크와 기타 예방 조치를 극적으로 변화시켜야 할 수도 있다.

새로운 변종의 출현을 막는 가장 확실한 방법은 Covid-19의 확산을 완전히 줄이는 것이다. 즉, 바이러스가 복제, 돌연변이, 전파할 기회를 없애는 것이다. 가능하면 많은 사람에게 예방 접종을 하는 것을 의미하지만 예방 접종이 불가능한 경우에도 마스크를 포함한 표준 예방 조치를 준수하도록 하는 것이다. 

결과적으로 지금 Covid-19로부터 안전하다고 느끼는 학교들도 바이러스와 함께 적응할 준비가 되어 있어야 한다고 CDC는 권고한다. 그리고 조금이라도 의심스러운 점이 있으면 마스크를 착용하는 것이 가장 기본으로 취해야 할 예방 조치라고 권고한다. 



List
Today 0 / All 422


워싱턴 미주경제 - 4115 Annandale Rd. suite 207 Annandale, VA 22003 703)865-4901

뉴욕 미주경제 - 600 E Palisade Ave. suite 3 Englewood Cliffs, NJ 07632 201)568-1939