교육, 이민

 가을 신학기도 학교 완전 개방 어려워

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얼마 전까지도 2021~22 학년도가 아이들에게 "정상적인" 학년도가 될 수 있을 것으로 전망했다.

부모와 전문가 모두 성인의 예방 접종률이 Covid-19의 지역 사회 확산을 관리할 수준으로 낮출 수 있을 것으로 기대했다. 


또한 어린 아이들을 위한 백신이 출시되어 성인과 동일한 보호 기능을 제공할 것이라는 이야기가 있었다.

그러나 이제 가을이 다가왔지만 이런 일 중 어느 것도 일어나지 않았다. 


질병 통제 예방센터 (CDC)에 따르면 느린 백신 접종률과 델타 변이 확산이 더해져 대다수 카운티가 Covid-19 전염의 실질적 위험에 있는 것으로 간주되고 있다. 

12세 미만 어린이에 대한 백신 승인은 아직 몇 달이 걸릴 수 있고 학생들을 일주일에 5일 직접 학교에 모이게 하려는 교육구에 큰 도전이 되고 있다.


하지만 모든 사람이 전염병이 아직 끝나지 않았다는 사실을 엄중히 받아들이고 그에 따라 행동하는 것이 현명한 방역 수칙이다.

많은 공중 보건 전문가들은 마스크 착용, 바이러스 테스트 그리고 기타 완화 요소가 대면 학교로의 복귀를 안전하게 실현 가능하게 해준다고 말한다. 


거기에 백신 접종률이 확산을 억제하기 위해 필요한 속도보다 훨씬 뒤떨어져 있다는 사실을 중요하게 보고 있다. 

특히 마스크 착용을 의무로 하지 않는 일부 지역에서는 백신 접종률이 더 낮다.


그 다음에는 아이들의 건강에 대한 우려와 가족 생활에 대한 지속적인 혼란이 있다.

대부분의 어린이는 중증의 Covid-19에 걸릴 위험이 높지 않으며 성인용 백신의 사용은 학교 발병의 영향을 줄일 수 있지만 부모는 여전히 자녀의 문제에 대해 우려하고 있다.


학교에서 감염 사례가 많아질 경우 직장을 유지하면서 원격 학교를 관리하기 위해 많은 시간을 보낸 일하는 부모에게 큰 부담을 준다. 

팬데믹 기간 동안 육아와 홈스쿨링 의무를 짊어진 엄마들에게는 특히 그렇다. 


올 가을에 학교를 더 안전하게 만들고 가족 생활을 더 안락하게 만들 수 있는 해결책이 반드시 필요한 상황이다. 


이를 위해서는 일정 수준의 조정, 정치적 의지, 그리고 이 대유행의 여러 달 동안 항상 증거가 되지 않았던 여러 상황의 현실을 수용하는 것이 필요하다고 전문가들은 본다.

전문가들이 말하는 델타 변이 시대에 학교에 필요한 것은 다음과 같다.


보건 수칙에 보다 철저히

델타 변이는 이번 학년도를 기다렸던 모든 이들의 기대를 어긋나게 했다. 

그러나 델타 변이에 대한 좋은 소식은 바이러스의 오래된 변종에 대해 개발된 백신 전략이 여전히 효과적이라는 사실이다. 


교사, 교직원, 부모 그리고 12세 이상의 어린이에게 백신은 모든 상황에서 Covid-19 안전을 위해 중요하다. 

학교에 다니든 안 가든 백신 접종을 받을 수 있는 사람은 누구나 백신을 맞아야 한다. 


이 바이러스는 지역 사회가 완전히 면역이 될 때까지 아무데도 가지 않고 주위에 존재하기 때문이다. 

그러나 12세 미만 어린이의 경우 한겨울까지 백신이 제공되지 않을 수 있으므로 현재로서는 가장 좋은 보호책은 마스크 착용이다. 


마스크를 잘 사용한 학교는 작년에도 여전히 낮은 전염력을 유지할 수 있었다. 

변이가 더 많이 전염되기 때문에 학교가 준수해야 할 수칙에 대해 세심한 주의를 기울이는 것이 그 어느 때보다 중요하다. 학교는 3 피트 거리두기를 여전히 실천해야 한다. 


전문가들은 Covid-19가 실외에서 전파될 가능성이 훨씬 낮다는 것을 알고 있으므로 학교는 창문을 여는 것과 같은 환기를 위한 시스템에 더 많은 일을 해야 한다. 


전반적으로 학교는 주변 지역 사회가 높은 예방 접종률과 낮은 지역 사회 확산 속도를 만들 때까지 마스크 착용에 대해 경계해야 한다. 


델타 변이 이전에는 예방 접종 임계값이 70% 이상이었으나 이제는 80% 이상이 되어야할 것으로 진단한다. 

지역사회 확산을 측정하는 것은 쉽지 않지만 낮은 전파에 대한 CDC의 기준은 지난 14일 동안 10만 명당 신규 감염 사례 20명 미만이다. 


즉 80%가 넘는 접종률과 20명 미만의 신규 감염 상태를 유지해야만 학교는 정상적으로 문을 열 수 있다. 


가을로 접어들면서 실제로 처한 상황

불행히도 백신이나 마스크와 관련해 별다른 진전이 없는 상황이다.  

최근 며칠 동안 전국적으로 예방 접종률이 증가했지만 많은 지역이 목표치와 커다란 격차를 보이고 있다. 


예를 들어, 미주리 주에서는 41%만이 완전히 예방 접종을 받았다. 

델타 변이의 전염성과 결합된 이런 접종 비율은 전역에 걸쳐 높은 수준의 커뮤니티 확산으로 이어졌다. 


전문가들은 모든 사람이 마스크를 착용한다면 지역사회 확산이 심한 지역에서도 학교를 계속 열 수 있다고 주장한다. 

그러나 학교의 마스크 정책은 여전히 일률적이지 않다. 


100개 학군 중 약 3분의 1이 마스크를 의무화할 계획이고 3분의 1은 마스크를 선택 사항으로 만들 것이며 3분의 1은 아직 결정하지 않고 있다.


백신 접종률이 낮은 지역 중 상당수는 학교에서 마스크 의무화가 시행되지 않고 있으며 8개 주에서는 마스크 의무화를 전면 금지하고 있다. 

검역과 테스트 프로토콜은 또 다른 미지수다. 


가을로 접어들면서 코로나의 지역사회 감염률이 높아지면서 학교에서도 감염 사례가 발생하기 마련이다. 

과거에는 격리나 최대 10일 동안 수업, 학년, 심지어 전체 학교 폐쇄를 의미했다. 


이는 바이러스 확산을 줄이기 위한 조치였지만 학부모와 학생 모두에게 혼란을 야기했다. 

CDC는 이제 모든 학생들이 마스크를 쓰고 3피트의 거리를 유지하는 한 감염된 학생에게 노출되더라도 학생들은 학교에서 격리할 필요가 없다고 말한다. 


그럼에도 로스앤젤레스와 같은 일부 지역은 여전히 마스크 착용과 상관없이 격리를 요구할 계획이다.

그리고 원격 수업을 제공하지 않는 교육구에서는 학생들이 검역소에 보내진 경우 어떻게 배울 수 있는지 대부분의 지역에 비상 계획이 없어 명확하지 않다. 


전국적으로 가을 학년도에 대한 계획은 여전히 각 주 정부나 지역의 교육구 결정 사항으로 남아 있다. 

전염병 학습에 대한 1년 이상의 경험에도 불구하고 이번 여름은 많은 지역이 어떻게 정상화할 것인지에 대한 적절한 계획 없이 보냈던 지난 여름과 매우 흡사하다. 


이는 그만큼 원격 수업이나 하이브리드에 익숙해져 매우 친숙한 느낌이 들 정도다.


개방 지연이 가족에게 의미하는 것

델타 변이가 이전 버전의 바이러스보다 어린이에게 더 심각한 질병을 유발하는지 여부는 아직 명확하지 않다. 

일반적으로 델타 변이가 심각도에 미치는 영향은 아직 연구 중이다. 


그러나 전염성이 더 높기 때문에 더 많은 어린이가 감염되고 일부는 중병에 걸릴 가능성에 집중하고 있다.

단지 이것이 학교를 폐쇄해야 하는 이유는 아니다. 학교 건물을 다시 폐쇄하는 것은 마지막 수단이 되어야 한다. 


그러나 마스크 착용과 손 씻기와 같이 잘 알고 있는 방역 지침을 사용하지 않으면 어린이와 성인 모두 위험에 처하게 된다. 

아이들이 아프다는 것은 부모의 상심은 물론 해당 학교의 전염병 교육 그리고 다른 불확실성과 싸워야 하는 것을 의미한다. 


학생들의 경우 검역지침에 따라 원격 수업을 1년 더 진행하면 교육 전문가들이 우려하는 학력 저하를 초래할 수 있다. 

한편, 부모에게 또 다른 1년의 원격 수업은 자녀가 학교에 갈 수 없기 때문에 한 번에 며칠 또는 몇 주 동안 일할 수 없는 또 다른 한 해를 의미한다. 


아이들의 삶의 일부인 평범한 기침과 감기가 새로운 심각성을 갖게 되면서 부모들은 종종 아이들이 코로나 음성 판정을 받을 때까지 며칠 동안 아이들을 등교시켜야 하는 상황이 되었다. 


그리고 이런 대유행 시대의 학교 혼란의 부담은 엄마들에게 불균형적으로 가해지는 경향이 있다. 

엄마의 63%가 자녀의 온라인 학교 교육을 주로 책임지고 있고 아빠는 29%에 불과했다. 

지난 18개월 동안 학교 상황을 파악하고 학교와 연락한 사람은 엄마였다. 


여성들은 지난 1년 동안 직장에서 불균형적으로 퇴직했으며, 12세 미만의 자녀를 둔 엄마들은 작년에 하루 평균 8시간을 보육에 보냈다. 


이는 정규직에 해당한다. 그리고 많은 사람들은 가을에 이어지는 학교에 대한 지속적인 불확실성이 직장으로 돌아가지 못하게 한다고 말한다. 


한편, 여전히 일하는 사람들에게 델타 변이와 학교의 일관되지 않은 정책은 백신이 도착했을 때 일부 사람들이 남기고 싶었던 저글링, 스트레스 그리고 혼란을 의미한다. 


부모들은 두 번 다시 이런 일은 할 수 없다고 했으나 현실은 다시 한번 겪어야 하는 국에 접어들었다.


'정상'을 버릴 때 더 안전한 학년도 될 것 

 가을의 상황은 누구도 바라지 않은 상황이지만 학생, 교직원 그리고 가족이 가능한 최고의 학년도를 보낼 수 있도록 지원하는 방법이 여전히 있다. 

첫 번째는 아주 간단하게 과학을 따르는 것이다. 


현재로서는 학교에서 마스크가 필요하다. 마스크를 의무화하지 않은 곳에서는 주 또는 시 공무원이 마스크 착용에 앞장서야 할 수도 있다. 

주나 카운티가 요구하는 범위를 넘어서 아이들의 안전을 지키는 보호자가 되려면 그렇게 해야 한다. 


이는 마스크 의무가 금지된 곳에서 문제가 될 수 있다. 

그러나 플로리다의 최소 4개 교육구는 주의 금지령에도 불구하고 가을에 마스크를 요구할 예정이다. 


이제는 학생의 이익이 무엇이며 학생을 보호하기 위해 무엇을 해야 하는지에 대해 깊이 파고들고 진정으로 생각해야 하는 때가 되었다고 전문가는 제시한다. 


지금까지 학생이나 교직원에게 백신을 의무화할 계획인 학군은 거의 없으며 일부 교원 노조는 이에 반대하고 있다. 

그러나 의무 사항이 없더라도 부모는 자신과 자격이 있는 모든 어린이가 백신을 접종 받아서 지역 사회를 보호할 수도 있다. 


적어도 예방 접종을 받을 수 있는 가족 모두가 예방 접종을 받도록 하는 것이 학교 정상화를 앞당기는 길이다. 

완화 조치 외에도 교육구는 가을에 무엇을 기대할 수 있는지에 대해 많은 통지를 통해 학부모와 명확하게 소통해야 한다. 


팬데믹이 보여준 것처럼, 변화하는 조건에 신속하게 대응할 수 있어야 하고 어떻게 작동할지 가족에게 효과적으로 전달할 수 있어야 한다. 


한편, 고용주는 일하는 부모의 경우 이번 가을이 정상으로 돌아오지 않을 것이라는 사실을 받아들여야 한다. 

아이들이 학교에서 집에 있을 때 직원들이 휴가를 낼 수 있어야 하며, 또 다시 한 해 동안 전염병의 스트레스를 겪어야 할 부모에게 정신 건강 지원을 제공해야 한다. 


무엇보다 코로나 시대 학교의 불확실성에 대처할 때 가족들에게 요구되는 수준의 유연성을 보여줘야 한다.

 코로나에 유연하게 대처하는 것은 가족만이 아니라 회사를 운영하는 고용주가 사람들을 지원하는 데 매우 유연해야 한다.


실제로 관련된 모든 사람들은 학교가 전염병 이전과 같은 모습을 보이지 않을 것임을 다시 한 번 인정하고 적극적으로 이에 대한 계획을 세우는 것이 중요하다. 


정상으로 돌아간 척 하지 말고 아직 끝나지 않았다고 단단히 마음가짐을 가져야 한다고 보건 전문가들은 조언한다.




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