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유명 장의사는 이런 일도 한다

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국에 장의사가 있듯이 미국의 장례식을 주관하는 기관은 퓨너럴 홈 (Funeral Home)이다. 

가장 유명한 장의사 캠벨 (Campbell)의 최고 고객 유치 포인트는 프라이버시와 기밀성을 100% 유지하고 유가족이 원하는 것을 해주는 데 있다. 


이 장의사는 자체 보안 팀이 있으며 비번인 뉴욕시 경찰을 고용해 보완하기도 한다. 출입문부터 철저히 가족이나 원하는 사람만 들어오도록 적절히 관리하고 확인한다. 


또한 장례식이 치러지는 건물 내에는 전용 엘리베이터와 방문을 위한 전용 층이 있다. 정문에 보안 직원이 도착해 참석자 목록에 이름이 있는지 확인하고 그들이 위층으로 적절하게 안내되는 지 확인한다.


오래전부터 이런 장의사의 은밀함이나 보안 때문에 한동안 마피아들이 운영했던 적도 있다. 

프라이버시와 기밀성으로 인해 모든 장례용품은 부르는 게 값이었고 정해진 정당한 가격은 존재하지 않았다. 


관이나 매장지 심지어 화장하는 것과 유골함까지 장례식을 위한 절차에 들어가야만 가격을 알 수 있다.

그런데 이제는 여기에서 더 나아가 유가족이 원하는 모든 이벤트를 주관하고 실행한다. 불법이 아닌 한 무엇이든 가능하다. 


노래를 부르고 춤추는 것은 물론 오케스트라 연주도 하며 고인의 애장품을 함께 매장하거나 화장하기도 한다.

장례식 예식의 모든 행사를 주관하기 때문에 엄격한 규칙이나 예의를 갖추도록 관리하는 것은 물론 유명인의 장례식의 경우 거대 행사처럼 진행하기도 한다. 


의외로 까다로운 장례식 준비

일반적으로 장례 예식 중에는 휴대폰의 사용이 금지된다.

최근 가장 복잡한 장례식 준비 중 하나는 2008년 1월 28세로 생을 마감한 배우 히스 레저 (Heath Ledger)의 우발적인 약물 과다 복용 사망과 관련이 있다.


역사상 조커 배역을 가장 훌륭하게 소화했다고 평가받은 당시 가장 유명한 젊은 배우의 죽음은 장례식을 위해서 그와 관련된 여러 사람을 상대해야 하는 어려움이 있었다. 


그리고 유족들은 그의 시신이 로스앤젤레스로 보내진 다음 호주로 보내지도록 원했기 때문에 이를 해결하려면 많은 관계자를 만나야 했다. 


워너 브라더스 전용기가 그와 가족을 위해 사용될 예정이었고 모든 것이 그들이 원하는 대로 정확하게 진행되도록 많은 조정이 있었다. 가장 중요한 것은 그들이 원하는 사생활과 기밀을 유지해야 하는 것이었다.


가족은 그들이 원하는 모든 서비스를 지시할 수 있으며 법적 문제가 없는 요청 사항은 결코 거부되지 않는다는 장의사 캠벨스 (Campbell’s)의 사업 약속이 다른 유명 인사들의 장례를 주관할 수 있는 마케팅 파워가 되었다.


어느 특이한 예식에서는 한 예술가의 가족이 방 앞의 이젤에 비행기 타이어를 올려놓았고, 예식 중에 조문객들이 돌아가며 그 타이어에 그림을 그렸다. 그림을 그리는 동안 대화를 하거나 음악이 연주되었다. 


또 다른 장례 예식에서는 고인의 애견인 두 마리 도베르만 핀셔가 주인의 관 발치에 서 있었다. 애견 두 마리는 결코 움직이거나 짖지 않았다.

필요한 보안 전담 시설과 인원이 없거나 개인 정보를 처리할 시설이 없는 다른 장의사들이 유명 고객을 이 장의사에게 소개하는 경우가 많다.


세간의 이목을 끄는 장례식이 있을 때 장의사는 모두 스트레스를 더 받게 된다.

세간의 이목을 끄는 유가족들은 항상 그들이 원하는 특정한 것이 있으며, 장의사는 그들의 핸들러, 그들의 기획자, 그들의 변호사, 그들의 홍보 담당자와 협력해야 한다. 


장의사는 유가족의 희망에 따라 이 모든 것을 조정하고 있는지 확인하는 데 하나하나가 독특한 경우가 많다.


어마어마한 장례 비용

유명 장의사는 그 대신 가격이 매우 비싸다.

모든 서비스 내용들이 저렴하지 않다. 유명 장의사는 직접 장례가 진행되지 않는 한 가격을 공개하지 않는다. 


가격 공개가 거부됨에도 69,500달러의 이음매 없는 은도금 구리 관, 7,000달러의 기념 흉상과 항아리를 포함해 일부 품목의 가격이 보고되었다.


또한 사랑하는 사람의 머리카락이 들어 있는 금 장신구를 2,000 달러에서 10,000 달러에 판매한다.

오늘날 미국에서 가장 큰 장례식, 화장터 그리고 묘지 서비스 제공업체인 휴스턴에 기반을 둔 "죽음 치료" 대기업인 서비스 코퍼레이션 인터내쇼널 (Service Corporation International)이 현재 캠벨 장의사를 운영하고 있다. 


연간 최소 10억 달러 규모의 매출을 기록하는 대기업이며 캠벨 장의사를 운영했던 캠벨은 유명한 장의 예식 주관자로 이름을 올렸다. 


캠벨 자신은 1934년 1월 19일 심장병으로 62세의 나이로 사망했다.

아마도 개인 장의사 기업이 하나하나 마피아의 기업으로 변하는 과정을 엿볼 수 있다.  

장례 비용이 어마어마하게 비싸진 것은 프라이버시 유지라는 문제도 있지만 무엇보다 경쟁이 없고 단독 협의하는 상황에서 유족의 긴박한 장례 필요성을 이용하고 있기 때문이다. 


가격이 맞지 않는다고 장례를 미룰 수는 없는 일이다. 관이 비싸다고 쓰지 않을 수도 없고 손상된 시신을 화장을 하지 않을 수도 없다. 이런 꼭 필요한 긴박함을 프라이버시 보장과 보안 유지 명목으로 비싼 가격을 매긴 것이다. 


또한 장의 산업이 이런 독점적 성향이 있다는 것을 알고 마피아들이 개인 유력 장의사들을 장시간에 걸쳐 손에 넣었다. 

관이나 화장터 유골함 머리카락 보관 장신구 등은 마피아 관련 기업들이 제작해 이들이 거의 모든 장의사에 공급한다. 


가격 자체가 비싸서 정작 개인 장의사들은 마피아와 사업 관계를 맺지 않고서 사업상 이윤을 내기는 도저히 불가능하다. 

캠벨 장의사처럼 명성만 남기고 대부분 마피아 기업에 넘어갔다.          


장례식에서 행하는 퍼포먼스 

 이제 장례식에서 공연도 이뤄진다.

20년 동안 스탠드업 코미디 공연으로 활동하면서 볼링장에서 교회에 이르기까지 모든 종류의 희귀한 장소에서 연기한 코미디언이 마지막으로 나선 무대는 장례식이다.

장례식에서 코미디 공연을 한다는 것은 매우 낯설지만 드물게 행해지는 모습이다.


수십 년 동안 저명한 정치가, 사교계 명사 그리고 연예인을 위한 장례식이 열렸던 뉴욕시의 유서 깊은 캠벨 (Frank E. Campbell) 장의사 안에 있는 예배당이 그 무대다. 무려 4명의 코미디언이 공연에 나선다. 


그러나 코미디 공연을 한다고 돈을 받는 것은 아니다. 장례식장의 티파니라고 부르는 곳에서 일어나는 순전한 스탠드업 코미디에 불과하다. 

이는 코미디 공연이 캠벨 장례식장에서는 그리 드문 광경이 아니라는 의미다. 


 전국의 장례식장에서 결혼식, 콘서트, 심지어 가끔 열리는 협동조합 이사회를 포함한 다양한 창립 기념일 행사, 엔터테인먼트 혹은 기타 행사를 위해 더 많은 문을 열고 있다.

이는 모두 지역 사회에 장소를 개방한다는 훨씬 더 큰 약속의 일부다.


영화배우 루돌프 발렌티노 (Rudolph Valentino), 한때 뉴욕 시장 에드 코크 (Ed Koch), 코미디언 조안 리버스(Joan Rivers)와 같은 유명 인사들의 장례식이 있었던 장례식장은 2018년 크리스마스 콘서트를 시작으로 엔터테인먼트 행사를 주최하기 시작했다. 


더 최근에는 연극 무대 베테랑이 출연하는 브로드웨이 스타일의 쇼케이스를 제공했다.

캠벨의 쇼는 모두 무료이며 코미디 쇼를 포함해 대중에게 공개되므로 적어도 직접적인 의미에서 돈을 벌기 위한 것이 아니라고 한다. 


그러나 이 행사가 장례식장을 지역 주민들에게 편안함과 안전함의 장소로 인식되기를 바라는 것은 사실이다.

인디애나폴리스 광역 지역에서 17개 장의사를 운영하는 플래너 뷰캐넌 장례식 센터는 매년 약 500여건의 비장례 행사를 주최한다.


결혼식이 주안점이지만 회사가 하는 일에 특별한 제한도 없으며 가장 큰 행사는 이틀에 걸쳐 진행된 재즈 콘서트였다. 

어떤 면에서 이런 추세는 실제로 추도식을 계획하는 사람들을 더 잘 수용할 수 있는 방법으로 장례식장을 이벤트 공간으로 활용하게 하는 것에서 파생된 것이다. 


업계에서는 장례식장에서 가족들이 같은 날에 장례식, 매장, 식당 모임 등 별도의 다른 행사를 조정해야 하는 필요성 때문이라고 보고 있다.


따라서 이벤트와 케이터링 장소, 종종 새로 지어진 공간 또는 용도를 변경한 기존 예배당을 제공함으로써 장의사 운영자는 장례식을 계획하는 가족을 위한 딜레마의 일부를 해결하고 동시에 비즈니스를 위한 새로운 수입원을 창출할 수 있다.


그러나 일단 이벤트 공간이 가동되고 운영되면, 홈 오퍼레이터는 방이 다른 방식으로 기능할 수 있다는 점을 파악한다. 

그러나 모든 장례식장에서 이런 이벤트가 가능한 것은 아니다.


오하이오주의 장의와 화장 센터는 지역 사회가 장례식장에서 베이비 샤워를 하는 분위기는 아니라고 한다. 

추모 행사를 위해 케이터링 시설을 잘 활용하고 있지만 결혼식, 생일 파티 그리고 베이비 샤워를 주최하려는 시도가 성공적이지 못했다.


장례식장에서 코미디 쇼를 주최하는 것도 사실 쉬운 결정은 아니다. 

캠벨 (Campbell)에서의 공연을 조정하고 출연하고 있는 베테랑 스탠드업 코미디 전문가는 장소는 크게 문제되지 않을 것으로 본다. 


게다가, 팬데믹은 코미디 종사자들이 공연 기회를 찾는 데 더욱 창의적이고 아이디어를 모으도록 촉발했다.

결국 중요한 것은 클럽이든 장례식장이든 장소가 아니라 생성될 웃음이다. 



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