교육, 이민

시즌 앞둔 브로드웨이의 불안한 출발

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브로드웨이 쇼에 투자하는 것은 고위험 벤처 사업이다. 

다섯 작품 중 한 작품만이 투자금을 회수하는 데 투자자에게 막대한 수익을 가져다주는 해밀턴 (Hamilton)과 같은 수익성 있는 제작물도 코로나 이전 이야기다.


뉴욕 극장 산업이 1년 넘게 문을 닫고 극장 관객들이 델타 변이와 관련된 Covid19 사례가 크게 증가하는 가운데 사람들이 붐비는 실내 공간으로 돌아가기를 주저하면서 제작자들은 걱정이 태산이다. 

티켓 판매가 다시 호황을 누리지 못하고 있기 때문이다.


새로운 시즌 열리지만 여전히 한산

9월 14일에는 3개의 고수익 메가 뮤지컬인 "해밀턴", "위키드", "라이온 킹"이 브로드웨이 뮤지컬 중 최초로 개장이라는 모험을 시도했다.


그런데 공연 첫 주에 티켓이 매진되면서 역사상 가장 높은 수익을 올린 두 뮤지컬인 "위키드"와 "라이온 킹" 모두 몇 달 동안 티켓을 판매하고 있지만 여유가 많이 있다. 


역사적으로 몇 개월 동안 공연을 매진시킨 '해밀턴'도 개봉 주에 여유가 많다. 새로운 시즌이 이 시작되는 2021년 9월 14일부터 2022년 6월 5일까지 '해밀턴' 공연은 단 1회만 매진됐다.


1994년 “그리스 (Grease)"와 "렌트 (Rent)"의 부활을 포함해 여러 브로드웨이 뮤지컬 제작에 참여한 연극 역사가이자 작사가 그리고 연극 프로듀서인 존 캔릭 (John Kenrick)은 브로드웨이 프로듀서들이 우려하는 상당한 이유가 있다고 말한다. 


그것은 모든 작품이 규모에 관계없이 공연의 생존 문제에 직면해 있다는 사실이다.

브로드웨이 안팎에서 라이브 이벤트 장소 제작자들은 부진한 티켓 판매를 델타 변이로 인한 업계 변동성 때문으로 여긴다.


뉴저지 주 프린스턴에 있는 주요 지역 극장인 맥카터 극장 (McCarter Theatre)과 캘리포니아에 있는 라 호야 플레이하우스 (La Jolla Playhouse)의 관계자는 극장 관객들이 주저할 것으로 예상되지만 그것이 쇼를 중단할 이유는 아니라고 말했다.


쇼가 재개되면 사람들은 공연 날짜에 임박해 티켓 구매 결정을 내리는 경향이 있다. 

조금 더 시간이 지나 사람들은 티켓 구매에 대해 조금 더 신중해질 것이라고 기대한다.

팬데믹은 이미 5개의 브로드웨이 프로덕션을 폐쇄하고 7개의 다른 프로덕션의 개봉 날짜를 연기하도록 만들었다.


브로드웨이가 성공해야 할까?

브로드웨이의 재개장이 두 달 전에는 더 확실해 보였지만, 전염성이 높은 델타 변이로 인한 Covid19 감염 사례의 급증은 9월에 재개장하기로 한 결정에 의문을 제기한다.


극장에 가는 대중은 마치 자신의 달러로 투표하는 것과 같아서,  서두르면 천천히 꾸준히 하는 것보다 훨씬 더 많은 비용이 들게 된다. 


늦더라도 신중하게 개장을 결정해야 한다는 목소리다. 브로드웨이 리그는 7월 30일 모든 브로드웨이 극장에 대한 마스크와 예방 접종 요구 사항과 같은 Covid-19의 확산을 방지하기 위한 조치를 발표했지만 일부 극장주는 여전히 회의적이다. 


불확실성의 조짐으로 브로드웨이 리그는 2021 ~ 22 시즌의 박스오피스 총수입을 분배하지 않을 것이라고 발표했다. 

그런데 이는 공연 일정 복귀와 새로운 프로덕션의 시차 출시, 예상되는 변동 등의 요인을 기반으로 한 결정이다. 


런던의 극장 역시 자신감을 심어주지 못하는 상황이라는 점에서 브로드웨이와 같다.

런던의 웨스트 엔드는 수용 인원 제한이 해제되면서 재개장을 시도했다. 

앤드류 로이드 웨버 (Andrew Lloyd Webber)가 제작한 810만 달러 규모의 '신데렐라' (Cinderella)는 출연진이 Covid-19 양성 반응을 보인 후 개막 공연을 취소했다.


로이드 웨버 (Lloyd Webber)는 공연을 연기했고 프로덕션이 8월 18일에 열릴 것이라고 발표했으나 이 역시 연기되었다. 

'헤어스프레이', '로미오와 줄리엣', '바흐와 아들들', '이집트의 왕자' 등 런던의 다른 작품들도 covid-19 확진 또는 의심으로 공연을 취소했다. 


현재 "헤어스프레이"를 공연하는 런던 콜로세움은 마스크를 장려할 뿐이며 고객에게 예방 접종을 요구하지도 않는다.

런던에는 여러 극장 조직이 있지만 브로드웨이 리그와 같이 엄격한 Covid-19 지침을 시행하는 조직은 없으며 대부분 최근 정부 지침을 참조한다.


프로듀서들이 전염병이 통제될 때까지 기다리는 경우에만 성공적인 재개장이 가능하다.

그렇지 않으면 브로드웨이는 런던과 같은 운명을 겪게 될 것이다. 프로덕션은 몇 주 동안 문을 닫고 며칠 동안만 열리며 다시 한 번 닫는다. 


이 전략의 재정적 결과는 잠재적으로 엄청나다. Covid-19는 공연 극장의 달력에서는 작동하지 않는다. 

재정적 필요에 대해서는 전혀 신경 쓰지 못한다. 모두가 그것에 대해 훨씬 더 현명해질 때까지 비용을 감수해야 하는 상황이다.


새로 공연하는 브로드웨이 연극 "패스 오버(Pass Over)"는 9주 동안 제한적으로 운영되며 약 1,200석 규모의 극장에서 최근 100석이 조금 넘는 티켓이 팔렸다. 

팬데믹 이후 브로드웨이에서 상영되는 두 번째 작품이다.


연극 “패스 오버 (Pass Over)”는 실제로 개봉 날짜를 앞당겼는데 그 이유는 코로나를 완전히 극복하기는 불가능하며 코로나와 함께 살아야 하는 것이 현실이라고 본 때문이다.

쇼를 다시 시작하려면 엄청난 비용이 들기 때문에 감염으로 멈추는 상황을 예방하기 위해 제작을 위해 역학자를 고용한다. 


전염병 역학자는 팀이 공연을 취소하거나 일시 중지해야 할 위험을 최소화하기 위해 관객과 출연자를 안전하게 보호하는 시스템을 설계하는 임무를 가진다. 


제작에는 일주일에 4번 이상 강력한 테스트 프로토콜에 따라 완전히 백신을 접종한 회사, 접촉 추적, 백업 테스트 옵션 등이 있다. 이 모든 것은 공연 정지 상황을 피하려고 하는 것이다. 


브로드웨이 최고의 스타는 관광객

그러나 브로드웨이가 재정적으로 성공할 수 있는 가장 큰 요인은 관광객이라는 와일드카드로 남아 있다. 

브로드웨이 티켓 판매의 70%를 관광객이 차지하면서 쇼 비즈니스가 어려움을 겪고 있다.


뉴욕시 관광은 2019년 6,660만 명에서 2020년 2,230만 명으로 67% 감소했다. 그리고2021년에 3,610만 명의 방문객을 예상하고 있다. 

관광객의 실질적인 감소에 대처하기 위해 연방 구호 기금으로 자금을 조달한 3,000만 달러의 홍보 캠페인을 준비하고 있다.


그럼에도 브로드웨이에서 가장 많은 청중을 차지하는 관광객의 귀환에 대해 우려한다.

브로드웨이 관객 중 상당수가 관광 관객인데 이들이 돌아오려면 시간이 조금 더 걸릴 것 같다는 것이 관계자들의 솔직한 전망이다. 

브로드웨이가 전체 관광 산업과 맨해튼 시내가 활성화될 때까지 조금 더 기다려야 한다고 여기는 또 다른 이유다.


연극 산업은 맨해튼에서 96,000개 이상의 일자리를 지원한다. 

특정 쇼에서 일하는 사람들은 관광 수입 금액의 극히 일부에 불과하다. 

이들 대부분은 호텔 직원, 식당 직원, 상점 직원, 뉴욕에서 극장의 존재를 중심으로 연관된 직업을 가진 모든 사람들이다. 


소규모로 저렴하고 독립적으로 제작되는 프로덕션이 가장 먼저 건강한 컴백을 할 것으로 본다. 

수백만 달러 규모의 대규모 뮤지컬을 제작하는 디즈니와 같은 기업은 다른 방향을 모색하고 있을지도 모른다. 

예를 들어, 디즈니의 가장 최근 제작물인 3,000만 달러의 "겨울왕국"은 1억 5,500만 달러의 수익을 올렸다. 


"라이온 킹"의 경우 16억 달러 이상 그리고 "알라딘"의 경우 4억 6,000만 달러 이상의 총 수익을 거뒀다. '겨울왕국'은 851회 공연에 그쳤지만 디즈니의 메가 히트작은 각각 22년, 6년 연속 공연됐다. 

'겨울왕국'은 역대 두 번째로 높은 수익을 올린 애니메이션을 기반으로 하지만, Covid-19가 닥치기 전에도 기대에 미치지 못했다.


특히 디즈니 공연의 타겟 고객이 현재 백신을 접종할 수 없는 어린 아이들이기 때문에 이전에 위험했던 것이 지금은 더 위험한 상황이다.

 브로드웨이 리그가 백신 접종을 의무화하기로 한 결정은 옳은 결정이었다. 


하지만 지금 시점에서 12세 미만의 어린이는 예방 접종을 할 수 없기 때문에 12세 미만의 관객을 대상으로 하는 일부 디즈니 쇼의 경우 작품에 영향을 미칠 수 있다. 

이런 상황에서 디즈니가 현재 브로드웨이에 활력을 유지하려는 것에 더욱 신중해야 한다. 


디즈니가 새로운 작품을 개봉한다면, 입증된 실적과 높은 수익성을 가진 작품을 택하는 것이 회사가 부활하는 데 더 나을 것이다. 

"메리 포핀스"나 "미녀와 야수"를 다시 불러오는 것은 브로드웨이가 여전히 새로운 작품에 투자할 가치가 있는지 여부를 디즈니에게 증명하는 것이 된다.


라이브 극장을 영화와 스트리밍으로 전환

팬데믹 기간 동안 디즈니는 Disney+에서 스트리밍되는 "해밀턴 (Hamilton)"의 촬영 버전을 런칭했다.

하지만, 극장 산업은 수익을 위해 제작물을 촬영하고 배포하는 것을 크게 좌절시켰다. 일부 제작물은 교육용으로 촬영되었지만 수많은 제작물이 녹음되지 않았다. 


온라인 관객은 극단이 너무 오랫동안 무시해 왔던 거대한 극장 관객에 해당한다. 

사람들이 온라인을 이용하지 않는다면 완전히 어리석은 일이다. 사람들이 불법적으로 계속하게 놔두고 불법적으로 이익을 얻을 수 있다. 또한 공연을 패키지의 일부로 만들 수 있다.


스트리밍은 연극 산업의 미래의 일부에 해당한다. 돈을 벌 수 있고 녹음된 프로덕션을 제공하면 업계가 강화될 수 있다. 

투어를 가도 지리적으로나 경제적으로나 쇼를 볼 수 없는 사람들이 여전히 있다는 것을 인정해야 한다. 


이들은 공연에 취미가 없어서 가 아니라 비싼 공연 티켓을 살 여유가 없기 때문이다. 싼 격에 녹음된 공연을 보는 것도 충분한 시장을 형성할 수 있다.

촬영된 작품은 상대적으로 아직 미개척 분야의 시장이기 때문에 연극계의 뉴노멀이 될 수 있을지 가늠하기 어렵다. 


그러나 라이브 극장의 현재 상황은 중추적인 위치를 잡아가고 있으며, 제작자들은 코로나 이전의 상태로 돌아가 회복하려고 재개방을 열심히 준비하고 있다.


'라이온 킹'이 티켓 판매에 어려움을 겪고 있지만 이는 다른 공연도 마찬가지다. 브로드웨이가 너무 오래 문닫은 후 다시 열기 위해 서두르고 있는 것은 아닌지 의문이 든다. 왜냐하면 관광객은 여전히 절반 밖에 돌아오지 않았기 때문이다.




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