교육, 이민

교사·스탭 부족으로 학교 문 제대로 못 열어

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팬데믹으로 학교가 문을 제대로 열지 못하는 것으로 알고 있지만 사실 이유는 다른 데 있다.

비대면 수업을 진행하는 교사들은 팬데믹 이전보다 해야 일이 늘어나면서 많은 교사들이 학교를 떠나 다른 직종으로 전업하고 있다. 


또한 스쿨 버스 운전은 안정된 파트 타임직으로 인기가 있었으나 학교가 문을 닫으면서 직업 자체가 존폐 위기를 맞았다. 

정작 학교가 문을 열기로 결정하자 스쿨 버스 운전사는 턱없이 부족한 상태다. 


이처럼 학교가 문을 제대로 열 수 없는 이유는 학교 운영에 반드시 필요한 교직원이 턱없이 부족한 상태에 직면했기 때문이다.

학교는 전염병의 한가운데서 아이들을 다시 데려오는 데 많은 어려움에 직면해 있고 이는 팬데믹 뿐만 아니라 다른 이유도 크게 차지하고 있다.


스쿨 버스 운전사 부족

현장 노동력 부족은 학교 통학 버스 운전사를 구하는 것에도 영향을 미치고 있다.

식당과 접객 서비스 업종과 더불어 학교 통학 버스도 아이들을 태우고 동네 골목을 누비는 현장 직종이기 때문에 코로나바이러스의 위험에 크게 노출될 가능성이 높은 직업이다.


게다가 학교가 문을 닫는 동안 일을 하지 못했기 때문에 상당수가 다른 직종으로 옮겨 갔다. 

따라서 학교들은 운전자를 유치하기 위해 보너스를 제공하기 시작했으며, 한때 쉽게 채워진 인기있는 일자리로 근로자를 유인하려고 전국의 지방 정부들이 가세했다.


메인 주에 있는 한 학교 시스템은 보너스로 3,000 달러를 제공하고 있다. 

네바다 주의 와슈 카운티 교육구는 신규 운전자에게 2,000 달러, 고용을 소개한 직원에게 1,000 달러를 지급하고 있다. 


펜실베니아 주 피츠버그에서는 운전자 부족이 너무 심각해 학군이 개학을 9월 8일까지 미뤘었다. 

400개 이상의 빈 일자리를 채우기 위해 5,000 달러 계약 보너스를 제공하고 있지만 아직 확실하지 않다.


피츠버그 지역의 학교 통학 버스 운전자를 대표하는 노조는 어떤 이유에서 인지 사람들이 와서 신청하려고 하지 않는다고 말했다.

팬데믹이 계속해서 경제를 뒤흔들고 한때 희귀 보너스가 보편화되면서 많은 기업과 마찬가지로 미국 전역의 도시, 마을 그리고 주에서 노동력 부족에 직면해 있다. 


노동부에 따르면 6월까지 주 그리고 지역 교육 부문에서만 402,000 개의 일자리가 생겼으며 이는 1년 전보다 두 배 이상 증가한 수치다.

전국의 학군이 버스 기사 부족 현상에 직면해 있다. 많은 사람들이 팬데믹 기간 동안 은퇴했거나 해고된 후 돌아오지 않기로 결정했기 때문이다.


미국과 캐나다 전역에서 20만 명 이상의 대중교통 노동자를 대표하는 노동조합인 국제 통합 교통 연합 (Amalgamated Transit Union International)의 존 코스타 회장은 노동자 이탈로 인해 일부 운전자들은 그전 보다 더 나은 급여를 기대해도 되는 상황을 맞고 있다고 말했다. 


이런 현상은 마치 폭풍우와 같아서, 코로나가 닥치고, 산업이 문을 닫았고, 펀드가  부족해 스쿨 버스 운전 기사를 해고하는 결과를 가져왔다. 


반면 일자리를 관둔 운전자들은 민간 다른 부문에서 직업을 얻기가 더 쉬우며 실제로 더 나은 급여와 더 나은 혜택을 받고 있다.

미국 경제의 놀라운 회복세에도 불구하고, 미국에는 팬데믹이 닥치기 전보다 약 600만 명이 더 적게 고용되어 있다.


이런 채워지지 않은 일자리의 비율은 최소 2001년 이후 최고 수준이며 노동력에서 미주 각 지역의 비율은 정체되어 있다. 

노동부 수치에 따르면 1970년대 이후 최저치에 가깝다. 


경제학자들은 근로자들이 직장에 복귀하지 않는 데는 여러 가지 이유가 있다고 말한다.

조기 퇴직, 대면 학교 복귀 지연, 델타 변종 급증, 실업 수당 등이 모두 한 몫하고 있다.


그리고 정부가, 집에서 더 쉽게 할 수 있는 민간 부문 일자리의 더 높은 급여 수준과 경쟁을 어렵게 만들고 있다. 

노동부에 따르면 2020년 5월 스쿨 버스 운전사의 중간 급여는 약 38,000 달러였으며 상업용 트럭 운전사의 평균 임금은 47,130 달러였다. 구인 공고에 따르면 워슈 카운티에서 스쿨버스 운전사는 시간당 14.14 달러부터 시작하며 주당 27.5 시간 정도만 일할 수 있다.


전국 학생 교통 협회 회장은 스쿨 버스 운전기사 부족 문제를 해결하는 데 몇 달은 아니더라도 최소 몇 주가 걸리는 식의 손 쉬운 해결책은 없다고 말했다. 


일부 학군의 경우 사립학교 등록 같은 대안을 마련하거나 개인 운전 기사를 고용할 수도 있다고 보았다. 

어느 것이든 쉽게 고쳐지거나 해결되지는 않을 것이란 분석이다. 기본적으로 다른 직종보다 저임금에 코로나로 인한 격무에 시달리는 직업으로 인식되는 것이 가장 큰 원인이다.


교실을 떠나는 교사들 늘어

COVID-19 대유행은 교사들로 하여금 교실에 남아있겠다는 각오를 쇠퇴 만들었다. 

이는 교사 이직에 대한 연구에서 발견된 결과다. 2020년 가을에 학교가 수업을 재개했을 때 교사들은 많은 새로운 도전에 직면했다. 


여기에는 대면, 하이브리드 그리고 원격 학습 모델의 조합에 적응하고 전염병 동안 건강 문제를 관리하는 것 등이 포함된다. 

그 결과 교사들은 전염병 이전보다 훨씬 더 높은 수준의 스트레스를 경험했다.


이로 인해 교사 부족뿐만 아니라 향후 잠재적인 교사 추가 이탈 가능성에 대한 우려가 제기되었다.

전국적으로 교사를 대표되는 랜드 아메리컨 (Rand American) 교사 패널의 설문 조사 데이터는 팬데믹 기간 동안 교사의 태도가 어떻게 변했는지 평가하기 위해 2020년 초에 5,500명의 교사를 대상으로 실시한 팬데믹 이전 설문 조사 결과와 비교했다.


그 결과 팬데믹 기간 동안 교사들이 은퇴 때까지 교실에 남을 것이라는 확신이 줄어든 사실을 발견했다. 

2020년 3월에는 교사의 74%가 정년까지 교사로 일할 의향이 있다고 답했지만 2021년 3월에는 69%로 떨어졌다. 


이 질문에 모른다고 답한 교사의 비율은 비슷한 수준으로 증가해 16%에서 22%로 증가했다. 또한 교사들은 향후 5년 이내에 현 거주지 또는 직업을 떠날 확률이 평균 24%에서 30%로 증가했다.

조사에 응한 교사의 40% 이상이 사직 또는 퇴직을 고려하고 있으며, 절반 이상이 팬데믹 때문이라고 말했다. 


55세 이상인 퇴직 연령에 가까워짐에 따라 1년 동안 수업 방식을 변경해야 하고 건강 문제가 교사가 퇴직을 고려하는 중요한 요인이었다.


교사 이직 문제가 중요한 이유

교사 이직은 종종 학생들의 학업 성공에 부정적인 영향을 미친다. 

또한 교사 부족은 이미 인력 충원 문제가 있는 과목들에 대해 여파가 미쳐짐을 보여준다.

여기에 해당하는 교과목은 수학, 과학 그리고 특수 교육, 농촌 지역의 학교와 저소득 가정을 대상으로 하는 학교가 포함된다. 


교사가 직업에 남아 있더라도 직업 만족도가 떨어지면 교사의 자질에 영향을 미치고 학생의 학업 성취도를 저해할 수 있다.

교사가 직장을 그만 두는 이유를 이해하면 관리자와 다른 사람들이 이런 어려운 시기에 교사를 더 잘 지원할 수 있게하는 방법을 찾는 데 도움이 된다.


부족한 교사 문제를 해결하기 위한 방안으로 교사 지원이 필요한 세 가지 영역을 제시하고 있다.

첫째, 정년이 임박한 교사는 Covid-19로 인해 퇴사 또는 퇴직을 고려할 가능성이 가장 높았다. 


학교에서 경험이 많은 교사를 평소보다 더 높은 비율로 잃기 시작하면 문제가 될 것으로 우려된다. 정년에 임박한 교사에 대한 보다 과감한 업무 부담을 줄여주는 것도 방안이 될 수 있다.


둘째, 교사가 수업 방식을 변경해야 하는 경우 퇴직을 고려할 가능성이 높아졌다. 

이는 모드를 변경해야 하는 것이 교사 불만의 요인임을 나타낸다. 실제로 교사들은 온라인 수업 방식이 업무를 과중하게 만드는 요인이며 애쓴 보람이 없이 학습 효과는 줄어드는 것으로 인식하고 있다. 


한마디로 교육에 대한 보람을 얻지 못하고 있는 것이 교사직을 떠나려는 직접적인 이유가 되고 있다. 

온라인 수업에 따른 조교 제도를 도입하는 것도 교사들의 업무 부담을 줄이기 위해 필요해 보이는 시점이다. 


또한 기존의 수업 부담을 줄이기 위해 강의 시간을 줄여주고 교사를 더 많이 채용하는 것도 대체 방안이 될 수 있다. 

마지막으로, COVID-19 관련 건강 문제가 더 높은 교사는 퇴사를 고려할 가능성이 더 높았다. 

따라서 건강 문제를 효과적으로 해결하는 것은 교사의 직업 만족도를 높이는 데 도움이 될 수 있다. 


학교는 닫힌 공간인 교실 안에서 일정 인원이 특정 시간동안 밀집되어 있어야 하기 때문에 환기와 통풍 그리고 공기 살균 등의 시설을 개선할 필요가 있다.


 코로나바이러스 대유행이 계속되고 델타 변이가 새로운 도전을 제시함에 따라 추가된 스트레스가 더 많은 교사를 교실 밖으로 밀어낼지 여부는 여전히 시간이 좀 더 지나야 알 수 있다. 


COVID-19 백신의 가용성과 교육구의 마스크 의무 사용 증가는 교사가 표현한 건강 문제 중 일부를 해결할 수 있다. 

그러나 일부 교사는 COVID-19 백신 의무 사항에 동의하지 않거나 경제가 회복됨에 따라 추가 외부 고용 기회로 인해 학교를 떠나고 싶은 유혹을 받을 수 있다.


그럼에도 학교 중단과 교육 방식의 변화를 최소화하면서 건강 문제를 해결하면 직업 만족도를 높이고 교사가 계속 일할 수 있다. 

교육이라는 특성상 보람이 가장 중요한 요인이기 때문에 이를 북돋아줄  수 있어야 한다.




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