교육, 이민

코로나 여파...책도 공급 딸려

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올해 책 수요가 급증하고 있으나 공급 물량이 턱없이 떨어졌다.

휴일 시즌을 맞아 특별히 눈여겨보는 책이 있다면 공급망의 문제는 책에서도 발생하고 있어 지금 바로 주문하는 것이 좋다. 


도서 출판 연구소 (Book Manufacturer' Institute)는 책 제작에 필요한 종이, 잉크, 운송비 등 모든 것이 영향을 받고 있다고 분석한다.

진행중인 Covid-19 전염병은 거의 2년 동안 전 세계 공급망의 기존 문제를 악화시키고 있다. 


반면 세계적인 노동력 부족, 종이 부족, 미국 인쇄 산업의 통합, 전역의 지루한 재택근무로 인한 책 수요 증가로 책 공급이 부족한 상황을 만드는 요인이 되고 있다.


그러나 이런 상황이 12월에 지역 서점에서 홀리데이 책 쇼핑객들이 서점에서 빈 선반에 직면하게 될 것이라는 의미는 아니라고 반스 앤 노블 (Barnes & Noble)은 말한다.


출판 주기의 특성상 이런 책이 몇 달 전에 계획되어 있기 때문에 현재로서는 책 부족 현상은 없다는 것이다. 

이번 가을의 주요 출간물 대부분은 이미 인쇄되었거나 인쇄 일정이 잡혀 있어 예정된 인쇄 작업에 대한 지연은 최소화될 것으로 예상된다. 


그럼에도 불구하고 일부 타이틀은 발행 날짜가 몇 주 또는 몇 개월까지 밀리는 경우가 있다. 그 중 일부는 내년까지 출간이 미뤄져 선반에 도달하지 않을 것으로 보인다.

그러나 독자들이 위기에 처할 가능성이 가장 높은 곳은 베스트셀러 도서 출판 시장이다. 


매년 출판사나 서점에서 기대했던 것보다 훨씬 더 나은 성과를 거두고 초기 인쇄본이 매진되는 책이 있다. 

일반적으로 그런 일이 발생하면 서점은 즉시 더 많은 책을 주문하고 출판사는 해당 책을 인쇄해 신속하게 배송할 수 있다. 


출판사에서 예기치 않게 책이 조기에 매진되면 2022년이 되어서야 새 책을 서점에 보내야 할 수 있다. 따라서 이번 가을에 읽고 싶은 책이 있다면 지금이 선주문해야 할 때다. 

엄청난 인기있는 베스트셀러 책 공급 부족으로 이어지는 주요 문제는 다음과 같다.


더 많은 사람들이 책을 읽는다

업계 동향에 따르면 인쇄된 책 판매량은 2020년부터 2021년까지 13.2%, 2019년부터 2021년까지 21% 증가했다.

보통 좋은 해는 3~4% 상승하는 것이 정상인데 팬데믹으로 집에 거주하는 시간이 크게 늘어나면서 독서에 따른 도서 수요가 크게 증가한 탓이다. 


부분적으로 잘 팔리는 책과 그렇지 않은 책을 대유행이 선명하게 주도하고 있다. 

2020년 3월 글로벌 팬데믹이 시작되면서 자기 개발 도서와 비즈니스 도서 같은 전통적으로 실적이 우수한 카테고리의 판매가 급감한 반면 집에 갇힌 어린이를 위한 교육 도서와 비상 대비책을 위한 응급 처치 도서의 판매는 급증했다.


그 이후로 책 판매가 검역 시대의 추세를 밀접하게 주도했다. 

초기에 많은 빵 요리책, 조지 플로이드 시위 기간 동안 사회 정의와 인종에 관한 많은 책, 대통령 선거철을 겨냥한 정치 서적 등이 유행했다. 

그런 다음 선거가 끝난 후 성인 소설의 판매가 본격적으로 시작되었다. 


특히 일반적으로 성인용 소설을 구입하는 것은 시간을 보내고 즐거운 독서를 위한 것이다. 성인용 소설의 판매량은 출판 시장의 추세를 보여주는 선행 지표다. 독서는 팬데믹 기간 동안 사람들이 시작한 취미 중 하나다. 


그리고 압도적으로 전자책이 아닌 인쇄된 책을 읽고 있다.

인쇄된 책이 인기를 끌고 매진이 되면 즉각 전자책으로 출판해 독자를 유도하는 것이 흐름이다. 

지난 여름 전자책 판매가 증가한 것도 이런 추세를 반영하며 일반적으로 전자책은 미국 시장의 20%에 불과하다. 


핵심은 책을 읽고 싶어하고 인쇄본 읽기를 선호하는 사람들이 더 많아졌다는 사실이다. 

더 많은 사람들이 책을 읽고 있다는 소식은 완전히 긍정적인 것으로 간주될 수 있다. 그런데 올해 책에 대한 수요 증가는 나머지 출판 산업 전반에 걸쳐 몇 가지 주요 문제와 정면으로 충돌하고 있다.


종이 책 제작의 어려움 

물리적으로 책을 만드는 것은 점점 더 복잡해지고 비용이 많이 든다.

종이, 잉크 그리고 인쇄기는 현재 모두 프리미엄 소재다. 그 중 어느 것도 충분하지 않으며 많은 비용이 든다. 종이 부족은 목재 펄프 부족에서 시작된다. 


인쇄 회사의 보고서에 따르면 목재 펄프 가격은 2020년 톤 당 700 ~750 달러에서 2021년에는 거의 1,200 달러로 상승했다. 

279개의 펄프 제지 공장을 폐쇄한 중국의 환경 목표로 가격 급등의 주요 원인 중 하나는 플라스틱에 대한 세계적인 반발과 플라스틱 제품을 종이 대안으로 대체하려는 러시다.


한편, 온라인으로 제품을 주문하는 쇼핑객이 늘어남에 따라 제품을 배송하는 판지 가격도 수요에 따라 올라갔다. 

그래서 제지 공장들은 판지 생산에 더 많은 투자를 하기 시작했고, 그 과정에서 책 등급의 종이를 만드는 것에서 자원을 옮겼다. 


책 종이를 생산하는 공장의 수가 줄고 다른 곳에서 목재 펄프에 대한 수요가 더 많아졌기 때문에 가격과 가용성 문제가 모두 존재한다.


원자재 부족 현상도 잉크 시장을 들썩이게 만들고 있다. 

목재 펄프 부족을 초래한 중국으로 인해 수지, 단량체, 광개시제, 올리고머 그리고 첨가제의 가용성도 감소했다. 


또한 잉크 제조업체는 빠르게 통합되면서 이 모든 문제가 결합되어 잉크 가격이 꾸준히 상승하고 있다.


인쇄소 역시 요동치고 있다. 그 원인은 10년 전으로 거슬러 올라가는데 2008년에 언론은 실존적 위기로 보이는 상황에 직면했다. 


한편으로는 대불황이고 다른 한편으로는 전자책 리더인 아마존 킨들의 출현이었다. 업계의 많은 사람들은 인쇄된 책이 곧 쓸모없게 될 것이라고 예측했고 기업들은 인쇄 책에 대한 투자를 중단하기 시작했다. 


대신, 인쇄 책에 대한 수요는 2008년에 하락한 이후 다시 꾸준히 증가했으며 프린터는 이를 따라가지 못했다. 

대부분의 책 인쇄는 미국에서 발생한다. 


그림책처럼 두꺼운 컬러로 인쇄된 책은 중국으로 보내지만 배송비를 낮추기 위해 대부분의 출판사는 나머지 인쇄를 국내에서 한다. 

그런데 관리하기가 점점 더 어려워지고 있는 것이 문제다.


2018년까지 미국에는 3개의 주요 인쇄기가 있었다. 

그 중 하나인 125년 된 회사 에드워드 브라더스 몰리 (Edwards Brothers Malloy)가 문을 닫았다. 나머지 대기업 쿼드와 LSC는 2020년 합병을 시도했지만 법무부가 독점금지 소송을 제기했다. 


콰드 (Quad)는 책 사업에서 완전히 벗어나 있고 LSC는 파산 신청을 하고 다수의 인쇄기를 매각했다. 소형 인쇄소는 계속 운영되고 있지만 북미에서 인쇄된 책에 대한 수요를 따라잡기 위한 인프라는 거의 망가진 상태다.


수요가 늘어나는데 많은 인쇄소가 문을 닫은 이유는 아마존의 킨들에 압박을 받았다는 사실이다. 

주요 도서 구매자인 아마존 (Amazon)은 가격 협상에 많은 영향력을 행사해 출판사로부터 매우 저렴한 비용으로 도서를 구매할 수 있다. 


출판사는 그로 인한 손실을 인쇄기로 전가한다. 자본주의의 습성에 따라 인쇄기는 손실을 노동자에게 차례로 전가하려고 했지만 인쇄기가 대부분 운영되는 농촌 유통 지역의 다른 주요 고용주는 아마존 창고다. 


이런 와중에 아마존은 최저임금을 시간당 15달러로 정했다.

노동을 위해 경쟁하는 입장에서 임금이 싼 인쇄보다는 한 푼이라도 더 주는 아마존 창고에서 일하려고 한다.  

노동력 부족은 인쇄업자들이 임금을 올려도 고용할 사람이 없다는 뜻이기도 하다. 업계는 만성적으로 인력이 부족했다. 


인쇄소, 제본소, 진정한 책 제조업체는 모두 눈 하나 까딱하지 않고 현재 인력의 10~20%를 추가로 고용할 수 있다.


인쇄 사업은 자본 집약적인 사업이다. 인쇄기에 수백만 달러에서 천만 달러 이상을 지출해야 하며 일반적으로 장기간에 걸쳐 투자를 회수할 수 있다. 


그래서 지금 출판사와 인쇄 회사는 주어진 책을 구성하는 종이에 대해 더 많은 비용을 지불해야 하고 인쇄하는 잉크에 대해 더 많은 비용을 지불해야 하며 인쇄 회사에서 책을 인쇄하는 데 더 많은 비용을 지불해야 한다. 

그런 다음 역시 배송 문제가 발생한다.


책 배송 점점 어려워져

현재 전 세계의 유통망은 매우 혼잡하다.

주요 진입 항구인 로스앤젤레스와 뉴욕, 뉴저지가 모두 꽉 찼고 일을 정리하는 데 몇 주가 걸린다. 

컨테이너가 항구에서 기차로 빠르게 이동하지 못하고 있다. 게다가 중서부의 모든 창고가 가득 찼다. 


혼잡을 유발하는 온라인 배송이 크게 증가했다. 한편, 브렉시트와 온라인 상거래의 사랑받는 컨테이너 선박 에버기븐의 복합적인 문제는 확실히 항구가 더 빨리 비워지는 데 방해가 되고 있다. 그러나 더 시급한 것은 트럭 운전사 부족이다.


현재 전 세계로 배송하고 있는 만큼 많은 물건을 픽업할 트럭이 도로에 충분하지 않은데 필요한 인력보다 수만 명이 부족한 상황이다

그리고 물건이 창고에 쌓여 픽업하기를 기다리면서 보관 가격이 올라가 전체 운송 비용이 추가된다. 


이전에는 컨테이너당 약 3,000 달러였으나 현재 가격이 20,000 달러에 육박한다. 
치솟는 비용은 사치품을 판매하는 회사가 여유가 있기 때문에 더 많은 창고를 차지하게 되며 책과 같은 저가 상품은 남은 것을 놓고 경쟁하게 된다.

책이 배송과 관련해 다른 상품보다 한 가지 큰 장점은 바로 내구성이다. 사실 책은 잘 썩지 않기 때문에 오래 두어도 변질이 없다. 그래서 미리 많은 양을 인쇄할 수 있다. 

그러나 지금은 가장 기본적인 공급망 경로조차 압도당하고 있다. 이 모든 문제의 기저에는 점점 더 심각한 노동력 부족에 있다. 책 인쇄와 배송과 관련해 가장 큰 근본적인 문제 중 하나는 현재 다른 국가를 뒤흔들고 있는 동일한 노동력 부족이다. 

책을 인쇄할 인쇄업자가 충분하지 않고 서점에 책을 배달할 트럭 운전사도 충분하지 않다. 
임금은 올랐지만 여전히 일할 사람이 부족하다. 840만 명의 실업자가 있지만 1,090만 개의 일자리가 있다. 이는 250만 명이 부족하다는 것을 말한다. 

제지업계가 직격탄을 맞고 있는 만큼 도서업계도 직격탄을 맞고 있다. 지금은 책 사업을 하기 힘든 상황이다.
운송 혼잡은 2022년 초에 완화될 것으로 예상한다. 휴가 시즌이 지나면 수요가 다시 줄어들 것으로 보고 있다. 

중국을 비롯한 아시아 국가에서는 모든 공장이 한 달 동안 문을 닫는 춘절이 되기 전에 모든 것을 생산하기 위해 큰 노력을 기울인다. 따라서 이 후부터 누적된 오더를 해소할 수 있다.
장기적으로 인쇄소와 발행인 간의 현재 계약이 만료되면 증가하는 비용을 더 잘 관리하기 위해 서비스에 대해 더 많은 비용을 발행인에게 청구하기 시작한다. 

그 시점에서 책 가격은 오를 가능성이 있다. 그 증가가 도서 소매 시장에 어떤 영향을 미칠지 완전히 확신하는 사람은 없지만 수요가 무한정 계속 확대될 것 같지는 않다.
출판사는 특정 책의 70%만 인쇄할 수 있으며, 이 경우 이상적인 주문의 70%만 서점에 판매할 것으로 보인다.

책이 정말 갖고 싶다면 일찍 주문하거나 가능하면 일찍 사야 하는 이유다. 


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