교육, 이민

학교의 존립 이유는 무엇인가?

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아이들은 교육을 위해 학교를 필요로 하고 가정은 육아를 위해서도 학교를 필요로 한다.

Covid-19가 처음 세상을 뒤집어 놓았을 때 교사들은 모두로부터 찬사를 받았다. 어려운 여건 속에서도 아이들을 위해 물심 양면으로 애쓰는 모습을 보였기 때문이다.


그런데 이제 정반대의 소리를 듣고 있다. 교사들이 게으르다 거나 심지어 일하기를 원하지 않는다고 알려져 있기 때문이다.

이렇게 된 이유는 학교가 부모, 지방의원, 교육자 사이에서 어느 누구에게도 만족을 주지 못하고 모두가 화를 내는 갈등의 중심에 서 있기 때문이다. 


학부모들은 학교를 폐쇄한 것에 대해 교사를 비난한다. 교사들은 책임이 자신들에게 있는 것이 아니라고 반박한다.


결국 너무 많은 직원이 지치고 아프기 때문에 학교가 문을 닫아야 하는 것은 교사들의 잘못이 아니다. 동시에 교사들은 전염병이 계속되는 가운데 자신의 가족을 안전하게 지키는 것과 사회가 짊어진 부담에 대해 동시에 우려하고 있다.


갈등의 핵심은 부모가 자녀를 교육하기 위해 학교만 필요로 하는 것이 아니라는 사실이다. 이는 많은 경우 가상 수업으로 충족할 수 있는 부분이기도 하다. 

일부 연구에서는 원격 학습이 대면 수업 시간보다 덜 효과적이라고 하지만 차선책으로 실행되기에 부족함은 없다. 


또한 교사들도 학교가 필요하다. 논란의 여지가 있지만 보육의 가장 적절한 곳으로 학교가 필요하다. 

학교는 부모가 일하는 동안 아이들이 갈 수 있는 잘 정돈되고 감독된 장소이며 적어도 공립학교의 경우 무료다. 보육은 팬데믹으로 인해 완전히 무너진 기능이었다. 


엄격한 자가 격리와 폐쇄 기간이 계속 연장되는 동안 직원 부족으로 인해 일하는 부모들은 어려움에 처했고 언제 다음 폐쇄 알림이 올지 모르는 상황에서 차선책을 마련하기 위해 끊임없이 긴장하게 만들었다.


그러나 교사와 부모 사이의 갈등은 전염병이 발생하기 훨씬 전부터 학교가 보육의 원천으로서 기능에 실패했다는 결정적인 사실을 희석시킨다. 


많은 부모들이 6시 또는 그 이후까지 일을 하는 반면, 학교의 평균 수업은 오후 3시 이전에 끝난다. 

아이들은 여름에는 몇 달, 겨울에는 몇 주, 그리고 그 사이에 많은 날을 학교에 가지 않는다. 이로 인해 부모는 스트레스를 받고 많은 가족이 감당할 수 없는 비용이 발생하며, 어떤 경우에는 아이들이 너무 어려서 안전하게 혼자 있을 수 없을 때 감독 없이 가는 경우가 있다. 


모두는 아이들이 유치원에 들어가면 더 이상 보육이 중요하지 않은 것처럼 행동하지만 사실 그렇지 않다.


팬데믹으로 인해 노출된 많은 문제와 마찬가지로 이 문제도 해결할 수 있다. 

해결책은 학교 시간을 늘리거나, 일 시간을 줄이거나, 아니면 둘 다 맞추면 쉽게 해결될 수 있다. 

가정과 보육 문제가 언제나 밀접하게 연관이 있다는 증거를 볼 수는 없다. 


그러나 학교와 일 시간을 맞추려면 바이러스 상황에서 보육이 얼마나 필요한지를 보여주는 격앙된 상황을 고려하는 정치적 의지가 필요하다.


보육에 관한 학교의 갈등

보육과 교육을 모두 고려해야 하는 학교를 둘러싼 갈등은 팬데믹 상황 훨씬 이전에 이미 시작되었다.

미국에서는 보육과 학교를 완전히 구분하는 경향이 있다. "차일드 케어"는 영유아를 위한 것으로 간주하는 생각이 깊다. 


대부분의 부모에게 그 목적은 "내가 걱정할 필요 없이 일할 수 있도록 내 아이들에게 안전하고 건강한 환경을 제공하는 것"이라고 보고 있다. 


자녀 양육비도 매우 비싸다. 저소득 가정의 자녀를 위한 일부 보조금과 프로그램이 존재하지만 대부분의 부모는 평균 집세보다 많은 비용을 본인 부담으로 지불해야 한다. 


보편적인 보육에 대한 제안은 과거에 있었지만 부분적으로는 특히 보수층 사이에서 어린 아이들은 집에서 엄마가 돌봐야 한다는 확고한 믿음 때문에 실현되지 못했다.

다음은 학교의 정체성이다. 미국의 공교육은 정보에 입각한 시민을 만드는 수단으로 생각되었다. 


다양한 논란에도 불구하고 공립학교는 일반적으로 이 나라에서 폭넓은 지지를 받고 있다. 

공교육은 일부 지역에서는 공립 유치원이 더 일찍 시작하지만 아이들이 약 5살 때 시작된다. 세금으로 지불되기 때문에 부모에게 직접적인 비용이 들지 않는다.


학교에서 일하는 교사와 다른 성인들은 종종 자신이 보육교사가 아니라고 단호하게 말한다. 

이는 아마도 부분적으로는 보육이 논란의 여지가 있고 보육 종사자가 무시되고 극도로 열악한 급여를 받기 때문일 수 있다.


그러나 실제로는 두 영역 사이에 항상 겹치는 부분이 많았다. 

분명 학교는 보육의 한 형태임에 틀림없다. 

보육은 최선의 방법으로 아동의 발달을 촉진한다. 또한 교육을 떠나 아이들의 인격적 성장에도 기여하기 때문에 보육이 빠질 수 없는 영역이다. 


아이들은 부모, 가족, 보모, 보육원 등 처음부터 배우고 있다. 

이 때문에 부모는 항상 보육의 한 형태로 학교에 의존해 왔다. 학교는 부모의 노동 공급에 막대한 역할을 한다. 


경제적으로 말해서 공립학교는 "100% 보육 보조금"이라고 간주할 수 있다. 아이들이 학교에 있는 시간 동안 부모의 직접 보육 비용은 0이다. 


결과적으로, 부모는 자녀가 학교에 갈 수 있는 나이가 되었을 때 갑자기 직장에 다시 합류하거나 더 많은 시간을 일하기 시작한다. 갑자기 무료로 안정적인 보살핌을 받을 수 있기 때문이다.


하지만 항상 문제가 발생했다. 어린이집은 부모의 일을 지원하기 위해 존재하므로 어린이집은 일반적으로 1년 내내 열려 있으며 종종 저녁 5시 또는 6시까지 운영된다. 


하지만 학교는 그렇지 않다. 2016년 현재 미국의 평균 학교 수업은 오후 2시 50분에 끝났다. 

거의 모든 학교가 3시 30분에는 문을 닫았다. 한편, 가장 큰 교육구는 학기 중 평균 29일 동안 문을 닫았다. 


아이들이 학교에 가지 않고 부모가 직장에 있을 때 가족은 양육비를 지불하거나 아이들을 혼자 놔둬야 한다. 


취학 연령 아동을 위한 보육은 비용이 많이 드는데 여름 캠프는 하루 평균 76 달러다. 2016년 기준으로 초등학교의 약 45%만이 방과 전 또는 방과 후 보육을 제공하므로 찾기가 쉽지 않다. 


한편, 부모는 자녀에 대한 끊임없는 걱정으로 인해 직장에서 생산적인 것이 어려울 수 있다. 뿐만 아니라 자녀를 혼자 두는 것은 부모가 선택의 여지가 거의 없더라도 법적 결과에 노출될 수 있다. 

이는 특히 흑인과 다른 유색인종 부모에게 큰 관심사로 이들은 불균형적으로 아동 보호 서비스에 의해 조사를 받고 잠재적으로 자녀와 분리될 가능성이 높다. 


수십 년 동안 방과 전후에 접근 가능한 보육 옵션의 부족으로 인해 부모가 자녀를 안전하게 유지하면서 재정적으로 지원하는 방법에 대해 매우 어려운 결정을 내려야 한다.

그런 다음 전염병이 발생했다.


팬데믹이 불완전한 시스템 마비시켜

학교가 한때 부모를 위한 보육 보조금 역할을 했다면 팬데믹은 상황을 근본적으로 뒤집어 놓았다. 

수업이 원격으로 진행되면서 보육의 부담이 거의 전적으로 학교에서 부모로 옮겨졌다. 


어린 아이들은 종종 부모의 지시 없이는 가상 학습에 완전히 참여할 수 없었기 때문에 부모는 돌보는 것뿐만 아니라 교육을 돕기 위해 전화를 걸어야 했다.


원격 학습은 평균적인 엄마의 근무일에 또 다른 정규직 일자리를 추가했다. 일부 부모, 특히 미혼모는 결국 직장을 그만둬야 했고 일부는 정말 보육에 지쳤다.

2020년 이후 상황이 좋아졌지만 여전히 좋지 않다. 오미크론에 따른 노출의 위협은 부모의 계획에 암울하게 걸려 있다. 


교사들은 부모가 아픈 아이들을 학교에 보내고 이로 인해 다른 아이들을 바이러스에 노출시킬 때 좌절할 수밖에 없다. 


동시에 아픈 아이와 함께 집에 있을 시간이 없기 때문에 선택의 여지가 거의 없다는 것도 이해한다.

교사도 가족이 있고 자녀가 있기 때문에 가정의 건강과 자녀 보육에 똑같이 할애해야 하는 어려움이 있다. 


이런 가운데 오미크론이 계속해서 검역과 직원 부족을 초래하자 학교 폐쇄가 교사의 잘못이라고 생각하는 부모의 반발에 직면해 있다. 

일부는 다른 부모가 일할 수 있도록 보육을 제공하는 것이 교사의 책임이라는 생각에 반대하기도 한다.


한편, 오미크론 파동 동안 많은 학교 폐쇄는 교사들의 걱정보다는 너무 많은 직원들이 병가를 내고 학교를 운영하는 것이 불가능하게 된 사실과 관련이 있다. 

교사에게 과도한 부담을 주지 않고 문제를 해결할 수 있는 방법을 모색해야 한다. 


오미크론이 계속 후퇴한다면 학교는 봄이 다가옴에 따라 정상에 가까운 수준으로 돌아올 수 있다. 

공중 보건 위기를 계속 헤쳐 나가는 동안 가족과 교육자에게 더 나은 것이 필요하다. 

자녀의 학교와 부모의 일 사이의 불일치를 수정하는 방법은 학교를 더 길게 만드는 것이다. 


교육을 부모의 보육 필요에 더 잘 맞추기 위해 9시에서 5시까지 수업을 만드는 방안이 제시되었다. 

그렇다고 아이들이 8시간 동안 책상에 앉아 있어야 한다는 의미는 아니며 오히려 추가 시간을 아이들이 관심을 가질 수 있는 예술, 스포츠 그리고 기타 분야에 사용할 수 있다. 


많은 중산층과 부유한 학생들은 이미 자신의 관심사에 따라 방과 후 활동에 참여하고 있어서 연장된 수업일을 통해 공립학교에서 무료로 제공할 수 있다.


교사에게 부담을 주지 않는 해결책

과로하고 급여가 적은 교사들이 더 긴 수업일의 부담을 짊어질 것으로 기대해서는 안 된다. 

대신 다른 커뮤니티 구성원을 고용해 자신의 강점에 따라 예술 또는 스포츠 프로그램을 이끌거나 일정을 시차로 조정해 일부는 9시에서 3시까지, 다른 일부는 12시에서 5시까지 일할 수 있다. 


이런 설정은 모든 학생들이 적절한 보살핌을 받을 뿐만 아니라 보다 부유한 학생들이 가진 유형의 학업 강화 프로그램을 가질 수 있게 해준다. 

다만 문제는 그것을 지불하는 방법인데 교육구가 CARES 법 또는 기타 전염병 복구 기금의 자금을 사용해 수업 시간을 늘릴 수 있다. 


그러나 주 또는 연방 차원에서 학교 일정을 변경하기 위한 실질적인 추진 노력은 아직 없다. 

몇몇 학군과 차터 스쿨은 실험을 했지만, 학교 시간의 광범위한 개혁을 위해서는 어떻게 작동하는지에 대한 대중의 인식이 확실히 더 필요하다.


자녀의 학교와 부모의 업무 시간을 일치시키는 또 다른 방안은 부모가 덜 일하도록 돕는 것이다. 

유급 휴가는 확실히 그 일부가 되며 미국은 여전히 이 분야의 다른 부유한 국가보다 훨씬 뒤쳐져 있다. 


전염병으로 인해 일부 고용주가 더 많은 혜택을 제공했지만 일부는 그 이후로 축소되었다. 

유급 휴가 외에도 부모의 근무 시간을 단축하려면 고용주, 정책 입안자 또는 둘 다의 근본적인 변화가 필요하다. 


보편적 기본 소득은 부모가 가족을 부양하기 위해 일하는 데 필요한 시간을 줄일 수 있다. 이상적인 세상에서는 학교와 직장 모두 가족이 보다 지속 가능한 삶을 살 수 있도록 변화하는 것이다. 

그러나 그렇게 되려면 고장난 시스템을 자주 탐색해야 한다. 


더 폭넓은 변화를 일으킬 수 있을 때까지 대유행 기간 동안 많은 일하는 부모와 교사에게 필요한 것은 겪고 있는 어려움과 일치하지 않는 부분을 맞추기 위한 서로에 대한 이해다.




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